Aprende sobre el sistema hidroponia NFT

La posibilidad de producir alimento, especialmente hortalizas de alta calidad, resulta hoy en dia de gran importancia en zonas altamente pobladas; sin embargo su factibilidad esta limitada por el rapido crecimiento de la ciudad y de la industria utilizando la mayor parte de los suelos cercados a los centros urbanos.

La reduccion del espacio para el riego y el aumento de las exigencias del mercado en calidad y sanidad de las hortalizas, especialmente las de consumo en fresco, han hecho que las tecnicas hidroponicas de cultivo sean potencialmente atrayentes, como la tecnica raiz flotante o N.F.T.

Iniciativas anteriores promovidas por la FAO, han sido orientadas a la formacion, en distintos paises de America Latina y el Caribe, de monitores populares capacitados en la tecnologia de la huerta hidroponica popular cuyo principal objetivo es satisfacer la demanda por hortalizas del nucleo familiar. En tales condiciones, para abastecer en forma permanente al mercado, se requiere de otros sistemas de mayor nivel tecnologico como lo es el sistema NFT (Nutrient Film Tchnique). Este sistema posibilita cultivar un gran numero de especies horticolas, principalmente de hoja y fruto.

El sistema de NFT (Nutrient Film Tchnique) que traducido al español significa la tecnica de la pelicula de nutriente, es el sistema hidroponico recirculante mas popular para la produccion de cultivos en el mundo. Este sistema fue desarrollado en la decada de los sesenta por el Dr. Allan Cooper, en Inglaterra. Desde esa epoca, este sistema de cultivo destinado principalmente a la produccion de hortalizas de alta calidad en invernaderos. El sistema NFT ha sido utilizado en forma comercial en mas de 68 paises. Esta tecnica es la mas utilizada en la hidroponia, en paises arabes, del Caribe y America latina para la produccion hortalizas, especialmente especies de hoja, a gran y mediana escala.

Este sistema se basa principalmente en la reduccion de costos y comprende una serie de diseños, en donde el principio basico en la circulacion continua o intermitente de una fina capa de solucion nutritiva a traves de las raices, por una serie de canales de PVC, polietileno, poliuretano, etc. de forma rectangular llamados canales de cultivo.

En cada canal hay agujeros donde se colocan las plantas, estos canales estan apoyados sobre mesas o caballetes que pueden tener una ligera pendiente o desnivel que facilita la circulacion de la solucion nutritiva, dependiendo del diseño del sistema.

La solucion es recolectada y almacenada en un recipiente ya sea cubeta o u n tanque (esto depende de los litros de solucion nutritiva) a traves de una bomba que permite la circulacion de la solucion nutritiva por los canales de cultivo.

Esta recirculacion mantiene a las raices en contacto permanente con la solucion nutritiva, favoreciendo la oxigenacion de las raices y un suministro adecuado de nutrientes minerales para el desarrollo de las plantas. Como los nutrientes se encuentran facilmente disponibles para las plantas, el gasto de energia es minimo, de esta manera la planta gasta la energia en otros procesos metabolicos.

Ventajas del NFT

* Permite un control mas preciso sobre la nutricion de la planta.

* Simplifica enormemente los sistemas de riego, porque elimina la esterilizacion del suelo y asegura una cierta uniformidad entre los nutrientes de la plantas.

* Maximiza el contacto directo de las raices con solucion nutritiva, por lo que el crecimiento de los productos es acelerado siendo posible obtener en el año mas produccion.

* Si se maneja de la forma correcta el sistema, permite cultivar hortalizas de consumo en fresco y de alta calidad.

* En el sistema NFT la recirculacion de la solucion nutritiva, permite evitar posibles deficiencias nutricionales.

* La instalacion de un sistema NFT resulta mas sencilla (menor numero de bombas para el riego de la solucion nutritiva, la obstruccion de los goteros, etc.).

* Las plantas cosechadas se remueven facilmente.

* Puede operar casi automaticamente.

* Un sistema pequeño pude soportar a un planta grande.

Desventajas del NFT

* Este sistema requiere de un cuidado adecuado del estado de la solucion nutritiva para rendir resultados.

* Los costos iniciales son mayores que con otros sistemas.

Factores a considerar en la produccion de cultivos con NFT

a) Calidad del agua. Es importante analizar el suministro de agua, la cual puede provenir de lluvia o ser potable. Cuando el agua es dura, se requiere bajar su pH a 6. Si quieres saber mas sobre el pH y como disminuirlo, puedes hacer click aqui.

b) La temperatura. Una caracteristica de la NFT, es la facilidad con la que la temperatura de la raiz puede ser manipulada para satisfacer los requerimientos de los cultivos. Es importante mantener las soluciones entre 13 y 15 ºC con el fin de prevenir una absorcion reducida de nutrimentos.

c) El pH. En general, la absorcion maxima de un ion ocurre entre pH 5 y 7. Normalmente se mantiene el pH entre 5.5 y 6.5, para la mayoria de los cultivos en invernadero.

d) La conductividad electrica (CE). Se recomienda mantener un nivel de Electro conductividad en los rangos adecuados para que las plantas dentro del sistema no se deshidraten por exceso de sales o al contrario, absorban menos nutrientes por ausencia de los mismos.

e)La longitud del canal. Un maximo de 20 m de longitud es generalmente recomendado, se considera que la longitud no debe superar los 20 a 25 m.

f) La anchura del canal. Para cultivos hortalizas altas, como por ejemplo el Jitomate, la distancia entre plantas se recomienda entre 25 a 30 cm; sin embargo hay cultivadores que señalan que pueden usarse canales mas estrechos, de 15 cm, sin afectar los rendimientos de jitomate.

g) La pendiente del canal. Para asegurar las condiciones convenientes en la zona de las raices, el canal debera tener una pendiente que permita a la solucion fluir a lo largo del mismo. En general, pendientes entre 1.5 y 2 % parecen convenientes y las menores de 1 % deberan evitarse.

Si tu vas a hacer tu propia instalacion con tuberia de NFT y va a ser una instalacion larga, entonces es muy importante que mantengas una inclinacion dentro de dicha tuberia donde asegures que tanto al inicio de tu tuberia como al final exista una altura adecuada de nutrientes para asegurar que tus plantas no vaya n a secarse.

h) El oxigeno en la solucion nutritiva. La solucion nutritiva dentro del sistema se va a mantener oxigenada debido a la circulacion de la misma dentro del sistema. Como comentamos en el punto anterior, la circulacion ocurre gracias a la inclinacion de la tuberia para NFT o por diferencias en las alturas de las conexiones.

Debido a la circulacion del nutriente, la solucion nutritiva mantiene un nivel adecuado de oxigeno de manera natural; sin embargo, en instalaciones de mas de 10 metros de largo y que contengan una densidad grande de plantas, poco a poco se puede ir perdiendo el oxigeno que circula en la solucion; por lo que muchos hidrocultores optan por compensar el oxigeno perdido en estas instalaciones largas a traves de la utilizacion de bombas de aire, las cuales bombean el aire por dentro de las tuberias directamente a la solucion nutritiva.

Asi mismo, la temperatura de la Solucion Nutritiva tiene relacion directa con la cantidad de oxigeno consumido por la planta: es decir, que cuando la temperatura es menor de 22 ºC el oxigeno disuelto es suficiente para abastecer la demanda. En cambio a temperaturas mayores de 22 ºC, la cantidad de oxigeno disuelta en la solucion nutritiva comienza a disminuir y en casos muy obvios, es necesaria la utilizacion de bombas de aire para compensar esta perdida.

La concentracion de oxigeno disuelto en la Solucion Nutritiva tambien depende de la demanda de oxigeno por las plantas; en la medida que aumenta el numero de ellas, aumenta el requerimiento de oxigeno.

Especies de plantas que puedes cultivar en NFT

* Lechuga

* Acelga

* Espinaca

* Aromaticas (albahaca, oregano, laurel, lavanda, etc)

* Chile

* Pimiento Morron

* Jitomate

* Ornamentales

FUENTE: hydroenv.com.mx

universidadagricola.com