Como prevenir y controlar el frio en nuestros cultivos

Es muy importante proteger tu cultivo del frio y de las bajas temperaturas, ya que a parte del daño moral la perdida economica puede ser muy alta. Existen varios metodos para los efectos del invierno en los cultivos, estos pueden ser preventivos y de proteccion.

Metodos preventivos

Puedes elegir antes de la siembra plantas de temporada, que son mas tolerantes e incluso resistentes al frio.

Hortalizas resistentes al frio

Acelga Ajo

Apio Rucula

Betarraga Brocoli

Cebolla Arveja

Col y col de Bruselas Coliflor

Esparrago Espinaca

Lechuga Puerro

Rabano Zanahoria

Aromaticas resistentes al frio

Amaranto Anis

Rucula Cebollin

Cilantro Hinojo

Manzanilla Menta

Tomillo

Estas plantas soportaran mejor el clima invernal, pero solo hasta un rango determinado, porejemplo con temperaturas de -1o a -5oc se dañaran muchisimo y moriran.

Riegos

Otra forma es realizando abundantes riegos en otoño permitiendo que las plantas se mantengan bien hidratadas para poder activar sus mecanismos de defensa contra las heladas. Ademas, el agua almacenada en las capas profundas, donde el suelo no llega a helarse, permitira que la planta se siga hidratando durante el invierno.

No regar con temperaturas bajas

El agua de riego se congelara con la helada y causara daños en los tejidos y en las raices de las plantas.

Ubicacion

Las zonas bajas profundas en el terreno son mas propensas al frio por lo que se recomienda no sembrar en el fondo de los valles cerrados, laderas y cuencas, que constituyen cauces naturales del flujo o masas de aire frio. Procura elegir zonas altas como cerros, lomas y montañas estos sitios dispersan el aire frio.

Acolchado

Es una cubierta que se coloca en la base de la planta la cual evita perdidas de calor y humedad en el suelo protegiendo sus raices. El acolchado debe colocarse antes de que empiecen las heladas, adelantandonos a las bajas temperaturas otoñales que resultan muy dañinas para los cultivos, puesto que las plantas aun no han iniciado su reposo vegetativo invernal y endurecimiento. Este acolchado puede ser natural (hojarasca) o sintetico (plastico).

Suelo limpio

Aqui se trata de mantener el suelo libre de malezas, suciedad y otros objetos. Con esto se puede lograr que, durante el dia se absorba mas calor el cual sera desprendido por la noche.

No obstante, este truco solo protege los cultivos hasta temperaturas de -1oC.

Tambien te puedes apoyar de una buena nutricion (fertilizantes), rompe vientos, suelos francos bien drenados o compactos ya que los suelos organicos o de turba presentan un problema cuando ocurren heladas nocturnas.

Proteccion

Estas medidas se pueden realizar antes o durante las heladas. Existen distintos sistemas para calentar y mantener la temperatura en tu cultivo como: Estructuras de cubierta: Pueden estar elaboradas de plastico, fibra de vidrio, red, tuneles, aluminio bambu y hasta barreras forestales.

Invernaderos: Las plantas sensibles a las heladas podemos cultivarlas en invernadero. Sideseamos que ademas decoren el jardin exterior, podemos sacarlas al jardin en los meses calidos y trasladarlas al invernadero o interior de la casa en los meses frios. Un invernadero adecuado nos permite cultivar en cualquier epoca del año. Se recomienda para cultivos caseros y de produccion.

Abrigos y aislantes: Pueden ser de fibra de vidrio o de hule espuma los cuales songrandes aisladores de calor para las plantas, presentan un tiempo de duracion moderado, asimismo ayudan a una rapida regeneracion en caso de ocurrir una helada y su costo es relativamente barato. Una desventaja es que pueden ser mas dificil de instalar y manipular.

Para proteger la base de troncos y tallos de algunas plantas o arboles frutales, es posible rodearlos con materiales flexibles que actuen como aislantes del frio. Se recomienda para cultivos caseros y de produccion.

Acolchados termicos: Cuando se colocan acolchados termicos encima de los cultivos dehortalizas por la tarde al anticipar una helada, se mantiene una temperatura varios grados mas alta debajo de los acolchados.

Campanas de vidrio o plastico: Podemos proteger plantas pequeñas, hortalizas yejemplares jovenes mediante campanas de vidrio o plastico PET (botellas de plastico) que por la noche pueden cubrirse con telas. Las campanas se retiraran durante las horas de sol y se volveran a colocar cuando se haga de noche. Se recomienda para cultivos caseros.

Plasticos: Podemos cubrir grupos de plantas con lonas de plastico que las protejan de las heladas nocturnas. Se recomienda para cultivos caseros y de produccion.

Tela, plastico de burbuja o fibra de coco: Para aislar del frio las plantas cultivadas enmacetas de exterior, podemos forrar la maceta con tela, plastico de burbuja o fibra de coco.

Rompe vientos: Pueden ser naturales o artificiales, al sembrar arboles alrededor de tu cultivo o colocando mallas o estructuras que sirvan de barrera.

Generacion de humo y neblinas artificiales: (nubes de humo desde un bote de combustible, combustion quimica, humo de caldera). Para la generacion de niebla, los agricultores usan ramas de arboles podados, estiercol, aserrin, paja, madera y pasto.

Aunque no es recomendable por la contaminacion ambiental y otros aspectos ecologicos, hoy en dia hasta llantas de autos son quemadas.

Combustibles solidos: pueden ser quemados en aparatos diseñados para ello o estarexpuestos directamente al suelo.

Estos metodos nos permitiran estar preparados y elegir las estrategias adecuadas para cualquier eventualidad que tenga que ver con bajas temperaturas.

Las plantas han desarrollado diferentes mecanismos de defensa para combatir el frio y lasheladas. Su resistencia difiere, por lo que la variedad es, a menudo, tan importante como la especie a la hora de definir la resistencia a las heladas. Tambien existe una relacion entre la precocidad de una variedad y la resistencia, por lo que entre mas precoz menos resistente es.

Los metodos por los cuales nuestras hortalizas pueden combatir el frio son:

Concentracion de los jugos celulares: Las plantas resistentes a las heladas generan jugoscelulares que hacen descender el punto de congelacion en el interior de los tejidos vegetales.

Para poder activar este mecanismo de defensa la planta necesita estar bien hidratada, por lo que son muy favorables las lluvias o los riegos abundantes en otoño o en dias calidos invernales.

Reposo vegetativo invernal y endurecimiento: Durante el otoño, las plantas realizancambios fisiologicos en sus celulas para adaptarse al descenso progresivo de la temperatura, preparandose asi para el invierno. Ademas las plantas reducen su actividad y en el caso de los arboles y arbustos de hoja caduca, se desprenden de su follaje, disminuyendo sus requerimientos energeticos y haciendose mas resistentes al frio y a las heladas.

En mayor o menor medida las plantas se vuelven mas sensibles durante la temporada invernal y exigen cuidados especificos para sobrevivir y llegar sanas y fuertes al termino del ciclo de cultivo.

Los generadores de aire caliente pueden instalarse dentro o fuera del invernadero. Si estan a fuera el aire caliente se lleva hasta intercambiadores que estan establecidos dentro del invernadero. Cuando los generadores estan colocados dentro del invernadero, los ventiladores aspiran el aire de este por una parte, donde se calienta y es expulsado directamente a la atmosfera del invernadero.

Tambien puede distribuirse por medio de tubos de plastico perforado que recorren en todas las direcciones el invernadero. Los equipos estan dotados de un sistema electrico de encendido con accionamiento a traves de un termostato.

Los sistemas de calefaccion por aire caliente tienen la ventaja de tener menor inversion economica y mayor versatilidad al poder usarse como sistema de ventilacion, con el consiguiente beneficio para el control de enfermedades.

Pantallas termicas

Es un elemento que extendido a modo de cubierta sobre los cultivos varia la radiacion solar y el calor. El uso de pantallas termicas consigue incrementos productivos de hasta un 30%, gracias a la capacidad de administrar el calor recogido durante el dia, esparcirlo y mantenerlo durante la noche, periodo en el que las temperaturas bajan. Las pantallas tambien son utiles como doble cubierta que impide el goteo directo de la condensacion de agua sobre las plantas en epocas de excesiva humedad.

Existen distintos tipos de pantallas, presentando la mayoria una base tejida con hilos sinteticos y laminas de aluminio. La composicion, disposicion y grosor de los hilos es variable, ofreciendo distintas caracteristicas.

Riego

Aspersion o nebulizacion: Se trata de utilizar un sistema de riego por aspersion para “aislar” las plantas contra las temperaturas bajas. Basicamente se aprovecha el calor latente en el agua al solidificarse. En algunos casos provoca la modificacion calorica del suelo. El agua, al caer sobre la planta se congela liberando una determinada cantidad de calor latente que recibira el cultivo en el lugar donde la gota de agua cae.

El uso del agua para contrarrestar las bajas temperaturas es un metodo muy antiguo debido la capacidad del agua de absorber y liberar energia calorica.

Para que este metodo funcione es importante estar pendiente de seguir con la aspersion de agua hasta que la temperatura suba a menos 1oC, lo que se puede confirmar con un termometro calibrado colocado en el punto de elevacion mas bajo y se descongele el hielo.en las plantas. Una desventaja de este metodo es que se consume mucha agua.

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