Conceptos para la aplicacion de fungicidas

La mayoria de las veces al momento de aplicar fungicidas prevalece la idea de priorizar sus efectos sobre la planta mas que sobre el patogeno. Existe una aceptacion generalizada entre  productores y asesores que el principal objetivo de un fungicida es “proteger y curar” al trigo sin tener presente que dicha tarea se realiza mediante su accion sobre los patogenos. De esta forma muchos fungicidas son aplicados en funcion del estadio fenologico o con la mision de que las hojas involucradas en la generacion de rendimiento reciban el quimico, aun sin considerar el nivel de enfermedad presente, asemejando a un “barniz” protector que debe durar numerosos dias. Es tanta la insistencia en pensar primero en la planta (vision fitocentrica), que muchos deciden aplicar fungicidas con la mision fundamental de proteger la hoja bandera y la inmediata inferior.

En este unico marco de analisis es altamente probable que por ejemplo al momento de aplicar, el cultivo presente pustulas o manchas en las hojas inferiores (principales multiplicadores de la enfermedad en el lote) sobrepasando los umbrales de recomendacion con daños irreversibles. Esta claro que comprender la fisiologia del hospedante es de importancia pero no debe ser la unica informacion que guie la aplicacion de fungicidas.

Esta vision fitocentrica puede llevar a un atraso de la aplicacion, o a una ineficiencia de la accion quimica de control.

En varias campañas las aplicaciones fueron realizadas con la mirada sobre la planta mas que sobre el hongo. De esta manera mientras los umbrales recomendaban aplicar cuando  habia 5-10% de incidencia (por ej. cuando 5-10 hojas sobre 100 tenian roya), muchos prefirieron esperar la aparicion de la hoja bandera para realizar la aplicacion. Esto permitio que la poblacion del patogeno creciera en las hojas inferiores en el tiempo y en el espacio. Bajo estas condiciones, la eficiencia del producto disminuye drasticamente, pues el/los principio/s activo/s debe/n combatir a una superpoblacion de patogenos en crecimiento que con las dosis habituales de uso no lo podra/n hacer de manera efectiva y duradera.  Aqui yacen muchas de las razones  que explican las re-infecciones, o sensaciones de “fallas quimicas de control”.

Recuerde: a partir de una pustula de roya se generan nuevas pustulas y aparece una cadena de infeccion. Una pustula puede producir  3000 esporas por dia durante 20 dias en un cultivar susceptible.

CONCEPTO 1: Pensar en la planta, en el hongo o en ambos?

“No deje crecer la cadena”

El fungicida es un arma para manejar poblaciones de hongos. Otorgue importancia tambien a las hojas inferiores enfermas (mas aun si se trata de variedades muy susceptibles), ellas podran aportar menos al rendimiento, pero aportan muchisimo a la multiplicacion y a la diseminacion de los patogenos.

Es necesario frenar la elevada tasa de multiplicacion del patogeno que se registra en los comienzos de una epidemia.

Estos valores mas bajos de incidencia o severidad son los mas importantes y deben ser detectados mediante un correcto y frecuente monitoreo desde encañazon en adelante.

Cuanto mas pequeña sea la poblacion mayor sera el control y la persistencia. Respete los umbrales de daño economico desde encañazon en adelante. No deje crecer la cadena.

Recuerde que cuando los fungicidas son aplicados oportunamente y a la dosis recomendada se produce una disminucion del inoculo presente en el lote y esta es una manera de ejercer “proteccion indirecta” sobre hojas que aun no emergieron (disminucion del inoculo en el lote).

CONCEPTO 2: Fungicidas, dosis y tipos de moleculas correctos

Existen nuevas razas de la roya de trigo. En Brasil se ha comprobado que estas nuevas razas (que estan presentes tambien en Argentina y Uruguay) son extremadamente mas sensibles a las estrobilurinas que a los triazoles. Por todo ello, ante la presencia de la roya naranja,  es recomendable usar mezclas de triazol mas estrobilurinas ya que se observa a campo mayor control y tiempo de proteccion. Los triazoles solos tambien controlan la roya de la hoja, con mucho menos eficiencia que las mezclas (Fig. 1).

Campañas pasadas muchos productores optaron por utilizar triazoles solos y sucedio lo que se esperaba, un menor control y un menor periodo de proteccion, lo que genero re-infecciones tempranas y necesidad de re-aplicar. Esta es otra de las razones que explicarian “fallas quimicas de control”.

Por ello utilice mezclas de estrobilurinas mas triazol para control de royas en trigo y respete las dosis. Lasestrobilurinas tienen excelente accion protectora evitando la entrada de patogenos en las plantas (por eso con mas fundamentos deberia aplicarse la mezcla a tiempo y segun el umbral).

CONCEPTO 3: Tecnologia de aplicacion: llega el producto?

Es poco frecuente analizar el resultado de una aplicacion. El simple hecho de ver de lejos pulverizar o dar la orden para la misma ya aliviana la presion de controlar la tarea. Sin embargo se observan muchisimas ineficiencias en las pulverizaciones. En muchos campos pudo corroborarse que los fungicidas y sus gotas no llegaban a cubrir las hojas en numero y en especial las inferiores donde el hongo inicia su ascenso.

Aqui entonces podemos considerar la tercera causa de las “fallas quimicas de control”. La consecuencia fue observar re-infecciones en menor tiempo, mostrando una perdida del periodo de proteccion de los fungicidas.

La  aplicacion de fungicidas debe ser vigilada para garantizar el numero y tamaño de gotas en los estratos de la planta y asi poder optimizar la llegada del producto asegurando el periodo de proteccion de los mismos.

CONCEPTO 4: Aplique segun los umbrales de daño, como obtenerlos?

Dentro de la sanidad vegetal el uso de herbicidas o insecticidas puede resultar diferente al de los fungicidas. Caracterizar y hasta cuantificar insectos o malezas es una tarea frecuentemente posible, mientras que contar esporas para caracterizar la poblacion patogena en el campo resulta imposible en forma practica. De esta forma en fitopatologia y muy especialmente en enfermedades donde es dificil predecirlas, resulta necesarioaceptar un nivel de daño (manchas o fructificaciones) para tener certeza de la presencia de la poblacion del patogeno en el campo. Estos niveles de enfermedad son los denominados umbrales de daño economico y de accion (UDE; UDA) que no es mas que el maximo nivel de enfermedad tolerable economicamente en los lotes y que nos ofrece la certeza de la presencia de la epidemia. Estos umbrales son los suficientemente bajos como para fortalecer y aprovechar las principales acciones de un fungicida: las acciones preventiva y curativa, y para frenar la alta tasa de multiplicacion del patogeno que se registra en los comienzos de una epidemia.

El periodo de proteccion de un fungicida (y por lo tanto la posibilidad de re-infeccion de un patogeno policiclico) depende del nivel de enfermedad al momento de la aplicacion, tipo y dosis de molecula quimica, tecnologia de la aplicacion, variables climaticas al momento de la aplicacion, entre otros factores.

A la hora de aplicar, es necesario analizar los atributos del patogeno (policiclico, razas, presion de inoculo); del hospedante (periodo critico de generacion de rendimiento, grado de susceptibilidad, rendimiento potencial);del fungicida (dosis, tipo de molecula, del ambiente (rocio, lluvias temperatura, mojado); y el analisis economico de daños e inversion.

En este contexto, los UDE y UDA actualizados, en conjunto con pronosticos climaticos, podran ser una buena referencia para optimizar la decision. Utilice como referencia los umbrales de daño desde encañazon hasta inicio de grano lechoso. Recuerde que cuanto mas se deje crecer el nivel de enfermedad mas alla de los umbrales, menos eficientes y menos rentables seran los fungicidas.

Por todo ello y con el objetivo de disminuir incertidumbre y auxiliar a los tecnicos y productores, se han elaborados sistemas faciles y practicos basados en los UDE y UDA para estimar el mejor momento de aplicacion de fungicidas asegurando la sustentabilidad y la rentabilidad.

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