Control del amarillamiento de cucurbitaceas

El cultivo de cucurbitaceas es de gran importancia a nivel mundial. En Mexico se ha incrementado considerablemente en el noroeste, siendo la region agricola de la Costa de Hermosillo donde se ha constituido como las principales hortalizas en los ultimos 10 años.

Entre las especies de mayor importancia esta la calabaza Kabocha (que se exporta a Japon en un 80%), asi como los cultivos de sandia, melon y pepino, cuya produccion se exporta a Estados Unidos en su mayoria, generando divisas y mano de obra tan importante en el campo mexicano.

Principales cucurbitaceas en el noroeste de Mexico

Sandia

Aun cuando su origen no es muy claro, la sandia es un fruto muy apreciado por muchos productores y algunos paises que destinan grandes extensiones para su cultivo.

De acuerdo con el Cuadro 1, existen ocho paises que cultivan mas de dos millones de hectareas de sandia, cifra que equivale al 71% del total de la superficie mundial. Los principales paises productores son: China, Brasil, Turquia, Iran, EUA, Egipto, Kazajstan y Mexico.

Melon

El melon es un producto bien conocido y aceptado a nivel mundial. Es un fruto que se produce en zonas tropicales secas.

En los ultimos años se ha observado que la superficie cultivada de melon, ha estado disminuyendo, aunque la produccion se ha mantenido constante, principalmente por el uso de hibridos con mayor rendimiento y mas detallados en sus caracteristicas de mercado.

En Sonora, el primer ciclo de siembra va del 25 de enero al 15 de marzo, aunque algunos productores inician la siembra en la primera semana de enero. El ciclo verano-otoño se extiende del 5 al 10 de septiembre y es el mas recomendado en cuanto al mercado de exportacion, pero a su vez es el mas riesgoso debido a las bajas temperaturas.

Calabaza

La superficie sembrada en Mexico, es de 31,700 ha, con un valor promedio de $1,641,502 millones de pesos, a lo cual el estado de Sonora tiene una participacion de 3,200 ha cosechadas con un valor actual de la produccion de $163.092 millones de pesos.

En La region agricola de la Costa de Hermosillo, destaca la produccion de calabaza Kabocha durante el ciclo verano-otoño, la cual se exporta a Japon en su gran totalidad.

Estos cultivos se ven afectados por la presencia de plagas o enfermedades que reducen su rendimiento y calidad. De hecho, en los ultimos ciclos se ha observado la presencia de amarillamientos en follaje de algunas cucurbitaceas, coincidiendo con la presencia de altas poblaciones de Mosca blanca (B. tabaci).

Durante septiembre de 2006, se observaron sintomas de virosis en forma de amarillamientos en las areas agricolas de Caborca y Costa de Hermosillo, Son., en cultivos de calabaza, melon, pepino y sandia.

Los sintomas se presentaron en hojas basales de las plantas, en forma de mosaicos entre nervaduras con puntos verdes bien definidos [Figs. 1 a 4]. La reduccion en la capacidad fotosintetica se tradujo en una considerable disminucion de calidad (menor grado-azucar) y tamaño de los frutos.

Por lo anterior, se considera de importancia identificar el problema, lo cual fue el objetivo principal del presente estudio. Durante el ciclo verano-otoño 2006, se llevo a cabo la colecta de follaje afectado de los cultivos de calabaza, melon y sandia.

Deteccion del nuevo virus

Durante la primera fase de desarrollo del cultivo de cucurbitaceas en el ciclo verano-otoño 2006, se detectaron sintomas de amarillamientos generalizados en cucurbitaceas en las regiones de Caborca y la Costa de Hermosillo, en el estado de Sonora, por lo que los productores se alarmaron y requirieron conocer las causas.

Se colectaron muestras de follaje en 20 campos de cada region agricola y se concentraron en el Laboratorio de Fitopatologia del Departamento de Agricultura y Ganaderia de la Universidad de Sonora.

Una de las observaciones principales fue la presencia de altas poblaciones de Mosca blanca en todos los campos muestreados.

Considerando que los sintomas observados eran provocados por virus, y en base a la experiencia, las muestras se analizaron utilizando tecnicas de Biologia Molecular y se detecto la presencia de CYSDV, el Virus del Amarillamiento de las Cucurbitaceas (Cucurbit Yellow Stunting Disorder Virus).

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