DE LAS FORMAS DE LAS VIDES

Otra temporada de vendimia superada, que este año se ha hecho esperar. El clima de 2013 ha sido muy favorable para el viñedo (sequia precedente + primavera lluviosa + verano caluroso pero corto) y lo mismo la cosecha del 2013 se hace famosa. Y es que cuando se habla de la cosecha de un año en particular no se refiere unicamente a la vendimia, se engloba todo el proceso de desarrollo y crecimiento de la vid que dio lugar a esa cosecha en concreto.

Sobre el cultivo de la vid se pueden contar infinidad de cosas; voy a comenzar con algo basico que tiene mucho que ver con la vendimia: la forma de las vides o cepas.Antes de empezar, os habeis preguntado la diferencia entre vid y cepa?. Aunque la RAE acepta la utilizacion de la palabra cepa tanto para referirse a la planta entera como simplemente al tronco, normalmente se usa cepa para referirse al tronco y vid para la planta entera.

Los parientes silvestres de la vid son plantas enredaderas que crecen trepando por el primer soporte que encuentran (arboles, paredes, etc. ). Asi que, al domesticarla, aparte de modificar el tamaño y sabor de sus frutos, hubo que meterla un poco en vereda para que se dejara podar y formar para facilitar el cultivo y la recoleccion de los frutos.

Estas hiedras tan bonitas que tapan las casas (Gros. Ampelopsis o Parthenocissus), son parientes lejanas de la vid. Fuente: Wikimedia/ Luis Miguel Bugallo Sanchez (Lmbuga)

La vid (Vitis vinifera) es un cultivo leñoso, como olivos, almendros y frutales. Cuando las plantas son jovenes se les hace una poda de formacion que permitira que la planta crezca en el futuro sana y robusta. La vid en concreto se poda con dos formas distintas: en espaldera o en vaso. O en parral, para las uvas de mesa, pero esa es otra historia.

Actualmente, la mayoria de las nuevas plantaciones viticolas se establecen en espaldera ya que tiene muchas ventajas.

Vid en espaldera en La rioja. Puede verse como se apoyan el tronco y las ramas en los alambres para que la vid crezca en vertical.

En el cultivo en espaldera, las vides se guian en vertical, apoyadas en una empalizada de alambre sostenida por postes en los extremos. De esta manera la vid sigue su naturaleza trepadora y desarrolla gran cantidad de hojas, que cubren toda la empalizada. Estas hojas expuestas al sol, fabricaran el azucar que acumula la uva y que se convertira en el alcohol del vino.

La espaldera es el sistema ideal para variedades de vid vigorosas y productivas que rellenen enseguida de hojas los empalizados. Por lo tanto, los viñedos en espaldera suelen ser mas productivos.

En climas con mucha lluvia y poco sol, la vid en espaldera permite mantener el racimo ventilado y lejos del suelo, lo que le protege del ataque de hongos (oidio y botrytis, dos de sus pesadillas) y bichos varios. Al estar separado del suelo tambien se protegen las yemas y las hojas de las heladas (recordad que el aire frio pesa mas).

Lo de poner rosales en los viñedos no es un detalle cuqui del dueño. Al ser mas sensibles al ataque de hongos, enferman antes que la vid y dan tiempo al viticultor a proteger sus vides.

Las espalderas se disponen formando calles que permiten el paso de un tractor, por lo que se pueden mecanizar muchas labores de cultivo. Ademas cuando hacen falta tratamientos fitosanitarios, estos seran mas eficaces, ya que el producto llegara a todas las hojas por igual.

Al quedar las cepas mas altas, tanto la vendimia manual como la poda (invernal) se pueden hacer mejor, mas rapido y mas comodamente. Aspecto nada desdeñable ya que estas dos labores acaparan el 70-80% de las necesidades de mano de obra en el viñedo.

La vendimia se puede mecanizar mediante el uso de cosechadoras especiales. Parece que se comen la planta, pero la tratan con gran delicadeza.

Fuente: Gregoire/ Banco de fotos Ed.Agricola.

Evidentemente, este sistema tambien tiene sus desventajas. La primera y mas poderosa, el dinerito. Aunque poner un viñedo en espaldera suele ser rentable a largo plazo necesita de una fuerte inversion inicial y su coste de mantenimiento tambien es mayor.

La otra razon importante la impone el clima, que manda mucho en esto del cultivo de la vid: tener las hojas bien expuestas al sol esta muy bien para fabricar azucar, pero se pierde mucho agua por evapotranspiracion (a muy muy grandes rasgos, el sudor de las plantas). Por tanto los viñedos en espaldera necesitan mucha mas agua; si estan en un clima mas o menos humedo como el frances no hay problema, pero en La Mancha hay que poner riego, si o si.

Por esta razon se desarrollo la poda en vaso, propia de lugares con veranos excesivamente secos y calurosos, como los del sur de Francia, Italia, Grecia o España. Las vides cultivadas en vaso pertenecen a variedades menos vigorosas que desarrollan menor cantidad de hojas, pero las que tienen estan mucho mas expuestas al sol. Estas hojas ademas protegen al suelo alrededor de la cepa y a los racimos de una deshidratacion excesiva.

Vid podada en vaso en Castilla la Mancha. De la variedad Cencibel, como llaman alli al Tempranillo.

Sabias que?

Es necesario alrededor de 1 metro cuadrado de hojas eficientes y bien expuestas por kilogramo de uva para que se pueda alcanzar una buena maduracion del racimo.

Hasta no hace mucho tiempo en España la vid se cultivaban solo en vaso por las dos grandes razones que hemos visto: clima y economia (el viñedo en vaso tiene un menor coste de implantacion y de cultivo). Por esta razon hemos heredado muchos viñedos en vaso que forman parte importante del paisaje español, que aunque tecnicamente podrian pasarse a espaldera, no se hace por que es dificil y costoso.

En las vides en vaso toca agacharse para recoger la uva.

Hasta aqui la primera entrega. Ya me direis si os ha gustado.

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