El equilibrio es clave en produccion en tunel

El creciente interes en el cultivo en tuneles estriba en el hecho de que provee una manera de extender la temporada de produccion y cosecha, ademas de proteger a los cultivos de elementos dañinos. Sin embargo, no es lo mismo producir en campo abierto u otras condiciones protegidas, como en invernadero.

La produccion en tunel requiere condiciones especificas para evitar la propagacion de plagas y enfermedades y conseguir un alto numero de frutos de calidad. El manejo cultural es uno de los elementos mas importantes en este tipo de produccion. Un buen plan de manejo cultural y manejo integrado de plagas son cruciales para reducir la necesidad de plaguicidas, fertilizantes e incluso agua.

Un comienzo limpio

Al igual que en la produccion a campo abierto, la inocuidad es de importancia fundamental en la produccion en tunel. Antes de plantar, elimine todos los desechos de cultivos anteriores y limpie los residuos de plaguicidas de la zona, especialmente cuando se piensa utilizar insectos beneficos.

Antes de comprar plantulas para usar en su produccion en tunel, es imprescindible asegurarse de que esten libres de plagas y enfermedades. Evite cultivar hortalizas para el consumo humano cerca de plantas ornamentales, ya que asi se propagan mas facilmente los patogenos. Como es de esperar, usar plantulas contaminadas perjudica a sus cultivos desde el comienzo, y sigue siendo un problema durante toda la produccion.

Otro aspecto a tomar en cuenta en cuanto a la limpieza es el control de malezas. Como estas plantas pueden atraer a insectos que decidan hospedarse en ellas, controlarlas en el area alrededor del tunel ayuda a mantener el equilibrio de plagas a insectos beneficos dentro del tunel. Es decir, si se encuentran muchos insectos que sirven de alimento afuera, los insectos beneficos que estan dentro del tunel protegiendo al cultivo, saldran en busca de esa comida abundante; esto interrumpe el equilibrio. Ademas, la maleza puede hospedar ciertos virus.

Manejo de sustrato, agua y nutrientes

Sin una buena base, no se desarrolla bien la planta ni el fruto. Es necesario conocer el tipo de sustrato o suelo en que se esta cultivando, y su habilidad de absorber y retener agua y fertilizante. Entender las necesidades nutricionales e hidricas de cada cultivo en diferentes temporadas y etapas de crecimiento es critico para una produccion exitosa.

El objetivo es descubrir la cantidad de ambos nutrientes y agua que daria mejores resultados. Regar o fertilizar en exceso o por defecto, o usando una tecnica no adecuada para el cultivo puede causar efectos negativos.

Se recomienda tomar muestras de suelo para poder evaluar las necesidades especificas de nutrientes. Se considera un costo justificado cuando se toma en cuenta que una pequeña mejora en esta area al comienzo de la etapa de produccion podria representar mayores ganancias en la cosecha.

En el manejo de nutrientes, se debe contemplar todos los aspectos, incluyendo absorcion de nutrientes, retencion, lixiviacion y escorrentia de agua. En otras palabras, hay que tomar nota del fertilizante (cantidad, tipo, etc.) cuando se aplica dentro del tunel, y otra vez cuando sale del tunel en sus diferentes formas para ver si se esta fertilizando en cantidades adecuadas y de la manera mas eficiente. Se requiere mantener registros muy completos, pero es esencial para asegurar una buena fertilizacion.

Riego eficaz en tunel

La mayoria de los tuneles utilizan riego por goteo, siendo este sistema el mas eficaz en este caso. El tipo de suelo afecta a los diferentes controles en el sistema de riego. Si el suelo es muy arenoso, se crean patrones de agua profundos y finos. En el caso de suelo arcilloso, los patrones son mas anchos y planos.

A la hora de ajustar el programa de riego, hay que tomar en cuenta el tipo de suelo para asegurar una distribucion adecuada en la zona radicular sin desperdicio importante.

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