El futuro de la agricultura no es la agricultura

Desde tractores sin conductor y recogedores roboticos, a tecnologias que preservan los productos frescos 5 veces mas, estamos obsesionados con el uso de la tecnologia para resolver los muchos, muchos desafios en nuestro sistema alimentario. Pero despues de pasar unos dias en Omaha esta semana, compartiendo con algunos de los agricultores mas avanzados y progresistas de Estados Unidos, me di cuenta de que la tecnologia es realmente solo una pequeña parte de la solucion que estamos buscando. El verdadero futuro de la agricultura no es el crecimiento de plantas o animales; es el crecimiento de negocios.

No nos confundamos, las granjas ya son negocios, increiblemente uso intensivo de capital y negocios altamente riesgosos en eso. En un año, un agricultor podria comprar unos cuantos millones de dolares en insumos y activos, vender unos cuantos millones de dolares en cultivos basicos y llegar al final con algo asi como $ 30.000- $ 40.000 al año en ganancias. Esa es una cantidad aterradora de riesgo a tomar por una recompensa escasa. Y los agricultores lo hacen. Y ahora, en un momento en que los precios de las materias primas son muy bajas, estan buscando mitigar algo de ese riesgo con nuevos negocios en sus granjas.

Que tipo de negocios?, literalmente todo tipo de negocios que te puedas imaginar. Quizas esta convirtiendo el maiz como una materia prima a un bien mas elaborado en el estante de un supermercado, un whisky de la granja a la mesa o el bourbon con una destileria en la misma granja. O la construccion de un invernadero en el centro de Nebraska para cultivar hierbas para las tiendas de comestibles en el del Medio Oeste. O un granjero de Montana tratando de colocarle marca a su trigo, pan o tocineria. O convertir un antiguo establo de partos en una operacion hidroponica de tilapia y lechuga. U ofreciendo experiencias de educacion agricola con la ayuda de AirBnB. O alquilar tiendas no utilizadas o graneros para bodas o eventos en temporada baja. O la creacion de semillas de algodon a sabanas de lino. Estas fueron solo algunas de las ideas de negocios (planeadas, iniciadas y completadas) de las que he oido hablar, y sin duda hay muchos, muchos mas.

La conclusion es que los agricultores mas exitosos en Estados Unidos no estan duplicando hasta el maximo rendimiento el maiz y la soja a cualquier costo. Estan buscando mejorar los recursos existentes en sus fincas (sea el propio cultivo, las instalaciones, etc.) para obtener ingresos alternativos. Y eso es algo que todos deberiamos estar entusiasmados. Por que? Porque mas dinero en los bolsillos de los agricultores significa mas oportunidades para el cambio.

Gran parte de la discusion en torno a la agricultura y el cambio del sistema alimentario coloca a los agricultores en una de dos categorias; Pequeños, sostenibles, granjas organicas que luchan contra las fuerzas de los grandes negocios para sus comunidades locales, y todos los demas. El todo los demas tiende a ser pintado a grandes rasgos como la “fabrica” sin corazon la cual lidera miles de hectareas de monocultivos, mientras el dueño cuenta su dinero y rie maniacamente del medio ambiente y los impactos a la salud de sus malos esfuerzos.

Traducido por http://agriculturers.com/

He hablado una o dos veces antes acerca de como esta caracterizacion es probablemente la barrera numero uno para el cambio en la agricultura de los Estados Unidos, por lo que no voy a hablar de ella nuevamente. Pero incluso si sientes que hay un tono de verdad en el parrafo anterior, nada deberia alegrarte mas que oir que los agricultores estan desviando algo de su enfoque para alejarlo desde la produccion final de sus operaciones. Para otros, como los que piensan que los agricultores son personas, deberia hacerte sonreir que los agricultores, siendo audaces e innovadores como siempre, estan encontrando el coraje para iniciar nuevos negocios que los protegeran a ellos y al legado de sus familias en los proximos años.

Si queremos un sistema alimentario mas sostenible, no podemos empezar convenciendo a los agricultores para que cambien sus practicas. Primero tenemos que asegurarnos de que es posible que ellos hagan eso. No es posible para un agricultor plantar cultivos de cobertura si no estan obteniendo los ingresos suficientes para poder comprar semillas de cultivos de cobertura. Un agricultor no puede preocuparse por el agotamiento del acuifero Ogallala, si el riego es la unica cosa entre ellos y la bancarrota. Un agricultor sin acceso a un comprador organico no puede justificar el costo del cultivo organico. Aunque hay muchos colaboradores a los problemas en estos ejemplos, uno significativo es siempre limitaciones financieras. De esta manera, los negocios nuevos ayudan a los agricultores a ganar al menos un poco mas de dinero y seguridad, lo cual es un gran paso hacia la posibilidad de tomar decisiones (o cambiar) en torno a las practicas de produccion.

Y los agricultores que invierten mas alla de la cosecha crean beneficios que todos podemos disfrutar. Por ejemplo, cuando los agricultores construyen marcas y tienen una mano en la comercializacion de sus productos o servicios directamente con los consumidores, nosotros los que comen, que beben y los usuarios – tenemos la experiencia de interactuar con las personas detras del producto. Por ejemplo, cuando un agricultor fabrica whisky, lo hace con una experiencia no solo en la destilacion, sino tambien en los matices de las variedades de maiz, la calidad del suelo y la forma en que el clima afecta la salud de las plantas. Esperamos este nivel de experiencia con algunos productos, a saber, el vino, pero con los agricultores mas involucrados en la comercializacion de sus productos agricolas, podemos esperar una gran cantidad de productos de mayor calidad y conocimientos sobre ellos. Los agricultores tambien obtienen mas de los beneficios financieros (que es mas probable que gasten en sus comunidades locales) y pueden adaptarse mas rapidamente a las demandas de los consumidores, ya que trabajan directamente con sus usuarios finales.

Una parte significativa de hacer posible estos negocios agricolas alternativos es que los agricultores estan buscando maneras de enfocarse menos en crecer mas (en terminos de superficie) y crecer mas (en terminos de aumentar los rendimientos), y centrarse en cambio, en el crecimiento mas inteligente.

La realidad importante aqui es que, contrariamente a la creencia popular, no necesitamos que los agricultores sean mas productivos. Hay un mito por ahi que los agricultores son los unicos responsables de aumentar la produccion en un 70% para las personas que habra en 2050. Pero incluso hoy en dia, hay mas que suficientes calorias produciendose para erradicar completamente el hambre. Los verdaderos problemas radican en la distribucion de alimentos, no en la produccion. Los agricultores estadounidenses son, en particular, de lejos algunos de los agricultores mas productivos del mundo. Los agricultores no tienen que estar corriendo alrededor tratando de exprimir cada celemin de cosecha de cada acre. Mejorar la calidad de vida de los agricultores de hoy (que incluye ser capaz de pagar un sueldo, lo cual es raro en muchas granjas este año) sera mejor para todos, incluso para nuestro sistema de alimentos en el futuro. Diversificar las empresas agricolas y ayudar a los agricultores a crear negocios que no solo apoyan a sus familias, sino que podrian emplear a otros es un camino hacia comunidades rurales sostenibles, alimentos sostenibles y un futuro sostenible.

Traducido por http://agriculturers.com/

A pesar del hecho de que el 97% de las granjas en los Estados Unidos todavia son de propiedad familiar, las operaciones familiares luchan por mantenerse independientes en momentos en que el dinero es escaso. La agricultura estadounidense esta experimentando actualmente un nivel sin precedentes de consolidacion (tanto en el lado de los negocios como en el de la granja), y esa consolidacion ejerce una presion cada vez mayor sobre los agricultores para que crezcan comprando o alquilando mas superficie, a pesar de las rentas exageradamente altas. Los negocios mas alla de la produccion son una de las pocas maneras en que los agricultores pueden realmente luchar contra esa consolidacion sin comprar a sus vecinos (que es una buena manera de hacer enemigos en una pequeña ciudad) o arriesgarse a la bancarrota en un mal año. Los negocios adicionales tienen mas probabilidades de ganar dinero todo el año, y no necesariamente requieren poseer los medios de produccion. Por ejemplo, si un granjero de cebada en Montana instala una cerveceria de artesania, un mal año en sus campos de cebada no lo pondra fuera del negocio, porque puede comprar cebada de otros agricultores y seguir ganando dinero en el lado de la

comercializacion (mientras apoya a otros agricultores locales tambien).

De esta manera, los agricultores son el mayor aliado y recurso de cada uno. Los agricultores pueden ser un grupo notoriamente independiente y reservado, pero si pueden adquirir las tecnologias disponibles, en particular en los proximos 5-10 años, aunando recursos (compartir maquinaria, arrendamiento de almacenamiento, co-inversion, etc.) existe una posibilidad de revertir lo que se siente como la inevitable desaparicion de la granja de tamaño medio.

Pero que podemos hacer para apoyar a los agricultores a medida que avanza con nuevos tipos de negocios agricolas?, la respuesta es invertir.

En Silicon Valley, casi cualquier tipo blanco con una sudadera con capucha, con gafas y una idea, puede entrar en un centro de capital de riesgo a las 8 am y salir con un millon de dolares al mediodia. No es de extrañar, que no haya casi tanto apoyo financiero para la construccion de invernaderos en Kansas o plantas de etanol en Indiana, pero si hay para el proximo servicio automatizado de lavado de ropa o la aplicacion de reventa zapatillas. Pero yo argumentaria que un millon de dolares en el Medio Oeste va mucho mas lejos para tener un impacto duradero en el mundo. Y si incluso una pequeña fraccion del dinero que se gasto en la mayonesa Hampton Creeks o incluso en las hamburguesas “Impossible Meats”, fuese para apoyar a los agricultores a iniciar negocios, podriamos tener un impacto real en el mundo.

Los agricultores han continuado, sin duda, financiando sus propios proyectos y creando, dirigiendo y construyendo lentamente sus propios negocios como los que utilizan las personas, pero si queremos capitalizar el proceso de cambio, especialmente propiciando un clima politicamente favorable, el cual podria ser el unico camino real hacia la sostenibilidad, debemos mantener nuestros ojos y oidos abiertos a las oportunidades de invertir en negocios agricolas.

Traducido por http://agriculturers.com/

universidadagricola.com

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