La agricultura tambien sera ‘smart’

Una profunda revolucion tecnologica esta llegando al campo para hacer que las explotaciones agricolas sean mas productivas, rentables y sostenibles.

Vivir del campo resulta hoy en dia muy complicado en cualquier parte del mundo, y España no es una excepcion: los cultivos son cada vez menos rentables, los costes de produccion aumentan y en muchos casos los precios apenas han variado desde hace decadas. Ademas, la media de edad de los agricultores es muy alta y el numero de propietarios jovenes no para de disminuir. Por otra parte, la poblacion cada vez demanda una mayor cantidad y variedad de productos agricolas. El sector agricola mundial, de hecho, tiene el reto de alimentar a mas de 9.000 millones de personas en 2050. Ante esta situacion, la salida hacia adelante del sector primario apunta claramente a la smartizacion, que, a traves de nuevas tecnologias especificas, lo dotara de una vision mas empresarial, haciendolo mas atractivo para las proximas generaciones, ademas de aportar propuestas de valor a la sociedad.

Muchas de las decisiones que toma el agricultor estaran automatizadas con nuevas tecnologias y algoritmos predictivos

Si bien es cierto que en los ultimos años los agricultores españoles han realizado importantes esfuerzos por modernizar sus explotaciones y hacerlas mas sostenibles y eficientes, la llegada de la agricultura inteligente o de precision es lo que de verdad marcara un antes y un despues: la revolucion tecnologica que esta en pleno proceso de implantacion transformara drasticamente el modo y el tiempo empleado en realizar todo tipo de tareas, y en tomar decisiones, a traves de avances extraordinarios, como la maquinaria que funciona sin personas, nuevos modelos predictivos, la automatizacion de la produccion, la teledeteccion La clave esta, sobre todo, en los sensores, unos pequeños dispositivos conectados en red a traves de enlaces inalambricos que pueden observar, medir y controlar el mundo fisico y transmitir esa valiosa informacion —por ejemplo, la temperatura, la radiacion solar, la humedad del suelo o la pluviometria— a un servidor, y que, a su vez, el agricultor recibe por mail, SMS, en forma de alerta en su movil Asimismo, se esta generalizando el uso de drones, satelites y diversas herramientas de gestion de la informacion. El objetivo de todo ello es monitorizar en tiempo real los

parametros que sean de interes para el seguimiento de un cultivo, y que ayudaran, por ejemplo, a la optimizacion en el uso del agua y los nutrientes, o a la prediccion y el control de las plagas.

Agricultores digitalizados.

Como consecuencia de aplicar la tecnologia de ultima generacion disponible en el mercado al mundo rural, en los proximos años asistiremos a una importante disminucion de la mano de obra necesaria para la produccion agraria, con la consecuente reduccion de costes y la obtencion de mayores beneficios. Y es que el usuario tendra la posibilidad incluso de controlar a distancia su explotacion agricola —una especie de domotica aplicada al campo—, interactuando mediante automatismos y de forma inalambrica sobre algunos elementos existentes en sus campos o invernaderos, como la apertura o el cierre de valvulas. Por tanto, la digitalizacion en la produccion agricola permite la toma de decisiones en remoto y que estas se implementen de forma automatica. En este contexto de cambio de modelo productivo orientado a convertirse en un proceso industrial digitalizado, sera necesaria una mano de obra preparada y altamente tecnificada.

Otro gran desafio urgente de presente y futuro consiste en el desarrollo de nuevos cultivos y tecnicas que contribuyan a convertir a las explotaciones agrarias en empresas solventes y sostenibles a largo plazo, desde el punto de vista social, economico y medioambiental. En este apartado, cobraran un protagonismo decisivo las energias renovables, la reutilizacion del agua y la reduccion del consumo y las emisiones.

Agua y cultivos inteligentes.

Teniendo en cuenta que entre el 70% y el 75% del agua que se consume se destina a la agricultura, este sector tiene la inmensa responsabilidad social de decidir como utiliza ese recurso. Por ello, resulta imprescindible impulsar una gestion mas eficiente, que se apoye en la tecnologia, el conocimiento y la innovacion.

España es un referente mundial en la optimizacion del riego. Destaca por erigirse en el segundo pais en numero de hectareas con riego por goteo —por detras de EE. UU.— y por ocupar el segundo puesto en porcentaje de esta tipologia de riego respecto a otros sistemas, solo superado por Israel. En este sentido, hay que poner en valor la suma de esfuerzos de la Administracion y los agricultores para modernizar las infraestructuras de los regadios y aumentar su eficiencia: las inversiones —cerca de 5.000 millones de euros en los ultimos 12 años— han permitido lograr cerca de un 12% de ahorro de agua, segun cifras del Ministerio de Agricultura. Progresivamente se han ido introduciendo muchas mejoras en la informatizacion, el control, la gestion Pero, no obstante, quedan todavia muchos aspectos por mejorar. Sobre todo, falta progresar en la via de la automatizacion, extendiendo sistemas de riego inteligentes que sean capaces de aplicar el agua que precisen los cultivos siguiendo las pautas dictadas por el agricultor, pero trabajando de forma autonoma, con el fin de optimizar el uso de este recurso limitado y tambien la energia.

Las inversiones en los campos españoles -5.000 millones de euros- han permitido ahorrar en 12 años un 12% de agua

De todos modos, se trataria no solo de aprovechar mejor el agua y de reducir el consumo energetico y el daño ambiental, sino tambien de maximizar y rentabilizar la produccion, asi como el uso de los fertilizantes. Por eso, la tecnologia se focaliza cada vez mas en buscar la forma de asignar la cantidad exacta de agua y abono necesaria en cada zona, y tambien en saber las necesidades especificas que tiene cada planta. Para este proceso se requiere un analisis con herramientas de gestion de la informacion, a partir de los datos recogidos por sensores, drones y satelites. Estos innovadores metodos smart ayudan a los agricultores a tomar decisiones mas acertadas y a profesionalizar su planificacion del riego, que hasta ahora se basaba mas en su experiencia y conocimiento del comportamiento del agua en el suelo que en datos tecnicos.

La agricultura, protagonista del COP22

La 22 edicion de la Conferencia Anual del Cambio Climatico –del 7 al 18 de noviembre en Marrakech (Marruecos)– pone el enfasis en una Triple A: Africa, adaptacion y agricultura. El agua, ademas, ocupa un papel central en la agenda del encuentro, auspiciado por las Naciones Unidas y en el que participan representantes de 196 estados, la Union Europea, ONG, autoridades locales y representantes de la sociedad civil y el mundo empresarial, con el fin de tomar decisiones conjuntas para limitar los efectos del calentamiento global. El principal desafio del COP22 consiste en concretar acciones para la puesta en practica de los diferentes ejes definidos en el Acuerdo de Paris, en particular los relativos a la adaptacion, la transparencia, la transferencia de tecnologia, la mitigacion y el fortalecimiento de las capacidades.

SUEZ participara en algunos debates que continuan la reflexion sobre la recuperacion del agua iniciada en Paris, con el fin de generar soluciones globales y locales, y sensibilizar al publico acerca de la necesidad urgente de preservar los recursos hidricos, en particular en el continente africano.

Tecnologia punta para ganar eficiencia

La vision de SUEZ –en calidad de compañia que ofrece apoyo y soluciones tecnologicas al agricultor– abarca toda la cadena de valor: desde la captacion y las fuentes de suministro o la gestion y el mantenimiento de las infraestructuras hidraulicas o los servicios en parcela al agricultor, hasta la gestion y la aplicacion de lodos agricolas procedentes de recuperacion y el tratamiento de residuos agroindustriales mediante procesos de codigestion y compostaje. El gran objetivo es ganar eficiencia en la gestion global de cada comunidad de regantes, planificando un correcto mantenimiento de las instalaciones. De este modo se consigue disminuir en gran medida la incidencia de roturas, fugas y averias, aumentar la produccion y minimizar los costes de explotacion –en especial los electricos– y ofrecer un servicio de alto valor añadido con la implementacion de nuevas tecnologias y ayudando a que su uso se integre de forma natural en el trabajo diario. Por ejemplo, SUEZ dispone de tecnologia minihidraulica, que permite aprovechar los saltos de agua para generar una energia limpia a coste cero y que los regantes pueden destinar a otros usos.

Otro punto relevante es el progreso que se esta consiguiendo gracias al desarrollo de tecnologias solventes para la produccion de recursos hidricos de alta calidad a partir de la reutilizacion del agua: hoy estan disponibles tratamientos tecnicamente probados o procesos de purificacion capaces de recuperar y regenerar agua residual de casi cualquier calidad que se desee. Sin duda, hoy en dia no se trata unicamente de una posibilidad, sino de una necesidad para los agricultores, y buena parte de la solucion para avanzar hacia un modelo mas sostenible.

Para extender todas estas mejoras en el campo lo antes posible y apreciar los resultados de los esfuerzos realizados, resulta imprescindible dar continuidad a las inversiones en infraestructuras, avanzando hacia una gestion profesionalizada y tecnificada que pueda sacar el maximo rendimiento de las nuevas y altamente tecnificadas instalaciones.

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