El lenguaje de las plantas

“Las plantas hablan, se comunican utilizando un lenguaje que en gran parte nos resulta desconocido, envian mensajes a otras plantas y al medio ambiente”.

Pero, como funciona esa inteligencia vegetal? En este laboratorio de la Universidad de Florencia, en Italia, los investigadores tratan de analizar las señales electricas emitidas por las plantas. Con un metodo innovador, esta investigacion de inscribe dentro del proyecto europeo PLEASED.

Stefano Mancuso, botanico italiano, nos habla de la raiz de la inteligencia vegetal:

“Las plantas pueden sentir el campo gravitacional, los campos electricos y magneticos, asi como los gradientes quimicos, etc, etc. Esta enorme cantidad de informacion que las plantas perciben y reciben, esta ahi, a nuestra disposicion. Simplemente tenemos que encontrar la manera de decodificarla, para que sea inteligible.

Los vegetales estan constantemente alerta, informandose de las condiciones que les rodean. Para anticipar las agresiones exteriores, por ejemplo, se han catalogado mas de 700 captores sensoriales diferentes para el mundo vegetal. Aqui se prueban las reacciones de las plantas a los estimulos externos.

Andrea Vitaletti, ingeniero especializado en computacion, es coordinador del proyecto WLAB PLEASED:

“Observando las señales generadas por las plantas, podemos remontarnos hasta los estimulos que las generan de manera bastante precisa. Despues de leer las señales sin distorsionarlas, podemos amplificarlas y digitalizarlas. En otras palabras, una señal analogica que varia en el tiempo se convierte en datos numericos”.

Gracias a la sensibilidad y la capacidad de reaccion de las plantas se pueden recopilar una serie de datos. Las plantas conectadas se convierten en biosensores capaces de medir los parametros medioambientales tales como la temperatura, la humedad, la contaminacion o incluso el nivel de acidez de los pesticidas.

“Es realmente un vocabulario en el que cada parametro ambiental corresponde a un mensaje electrico particular, asegura Stefano Mancuso. Si logramos descodificarlo, tendriamos una especie de “Piedra de Rosetta” del mundo vegetal, algo que nos permitiria interpretar lo que sienten las plantas”.

Estos arboles tienen un pequeño dispositivo electronico que les convierte en centinelas del medioambiente. Los cientificos estudian como los arboles interactuan con su entorno, por medio de una red de nodos de computacion y un potente algoritmo.

Mario Paoli trabaja en el area computacional de WLAB, Wireless Lab, que pone enfasis en la cultura de la innovacion y la excelencia tecnica:

“El objetivo final es recoger datos procedentes de varias plantas y reunirlos en la base de datos en la que seran procesados”.

Elisa Masi, ingeniera agronoma resalta las ventajas economicas de este metodo:

“Es un sistema muy economico porque un mismo arbol podra proporcionar informacion sobre varios parametros ambientales en tiempo real, en el momento preciso en que los percibe. Mientras que si tuvieramos que utilizar sensores tradicionales, como se suele hacer en las estaciones de monitoreo, habria que emplear un sensor para cada parametro y eso, sin duda, resultaria mas costoso.Eso es lo que estamos investigando”.

Hasta ahora se tomaban muestras para conocer el nivel de contaminacion de los terrenos. El proyecto PLEASED preve utilizar las plantas como fuente de informacion. Interpretar los impulsos electricos que emiten las plantas permitira determinar las condiciones medioambientales en las que viven.

FUENTE: pda.euronews.net

universidadagricola.com

Artículos Relacionados