Espinaca: su cultivo ecologico en la huerta

La espinaca, Spinacia oleracea, es una de las hortalizas de hoja verde que mas se cultiva en todo el mundo, aunque originariamente proviene de Asia. Es una planta anual que pertenece a la familia de las Quenopodiaceas (igual que la remolacha o betabel y las acelgas).

Hay muchas variedades diferentes de espinacas, las hay con las hojas mas o menos carnosas, lanceoladas, en verdes mas oscuros o mas claros, con las hojas mas redondeadas o puntiagudas, de ciclo corto o de ciclo tardio, etc. Te recomiendo que busques las que tradicionalmente se han cultivado en tu zona, para que asi esten mejor adaptadas al clima y sean mas resistentes. En general suele llegar a medir los 30 cm de alto.

Ya sea en un terreno o en el huerto urbano en macetas, te animo a que siembres tu propia espinaca ecologica u organica, es poco exigente y puede ser una buena forma de iniciarse en la horticultura ecologica.

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El cultivo ecologico de la espinaca (Spinacia oleracea):

Para sembrar la espinaca se deben dar una serie de condiciones para obtener buenas cosechas.

El clima mas conveniente para el buen crecimiento de las espinacas es templado y fresco, en concreto entre 10 y 18ºC, aunque dependiendo de la variedad seran mas o menos resistentes a altas temperaturas o incluso a heladas. Para la germinacion de las semillas la temperatura deberia estar en torno a los 20 ºC.

Las espinacas se pueden sembrar a voleo o en hileras a partir de febrero y hasta abril o de agosto a octubre. En unos 4 a 15 dias las semillas germinan, siempre y cuando no esten a menos de 10ºC, aunque la temperatura optima seria de 15ºC.

En cuanto a la asociacion de cultivos, las espinacas se pueden sembrar en el huerto con otras plantas como lechugas, zanahorias, rabanos, coles, patatas, sandia, pepinos, melon, calabaza, calabacines o judias.

Para el cultivo de las espinacas el terreno en el que vamos a sembrar o trasplantar las plantulas (una vez las plantulas alcancen los 10 o 15 cm de alto) debe ser profundo, estar bien aireado, con buen drenaje para evitar el encharcamiento del agua y ricos en materia organica y nitrogeno.

Como la espinaca es un cultivo relativamente exigente en cuanto a suelos ricos, si la tierra no es lo suficientemente rica en materia organica antes de la siembra aplicaremos compost, estiercol, humus de lombriz, etc. y posteriormente, una vez que las plantulas miden 15 cm, se pone el acolchado.

En cuanto a los riegos, las fases que mas agua requieren son, principalmente, la germinacion y las primeras semanas de crecimiento.

Las plagas y enfermedades de la espinaca son principalmente el pulgon, mildiu y caracoles o babosas. Aqui puedes encontrar mucha informacion sobre como evitarlas y combatirlas de forma ecologica.

Aproximadamente a los 60 dias despues del cultivo ya podremos empezar a cosechar la espinaca.

Para ver como cultivar otras hortalizas mira aqui

universidadagricola.com

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