Nuevas herramientas necesarias para asegurar la polinizacion

La crianza de moscas para actuar como polinizadores, abejorros con transmisores de radio, y el uso de abejas con polen precargado, son todos los metodos que se estan probando para aumentar la gama de polinizadores en los cultivos.

La agricultura de Nueva Zelanda necesita un conjunto de nuevas herramientas para asegurar que la polinizacion sea suficiente en el futuro, dijo un cientifico investigador en polinizacion a la audiencia en la jornada de campo de la Fundacion para la Investigacion Arable en Chertsey el 7 de diciembre.

El Dr. David Pattemore, de Plant & Food Research, dijo que los cientificos estaban buscando nuevos metodos de polinizacion de cultivos para industrias como el aguacate o palto, kiwis y otros cultivos agricolas.

Mientras que el uso de las abejas de miel sigue siendo el pilar de la polinizacion en cultivos, el costo de alquilar colmenas ha aumentado en la medida que los apicultores luchan contra las amenazas que atentan contra la salud de las abejas.

El aumento continuo en el valor de la miel de la planta de manuka (Leptospermum scoparium) significo que los apicultores pudiesen obtener altos retornos en esa industria, dijo.

Los tres objetivos principales de la investigacion fueron: 1. identificar polinizadores silvestres, encontrar los mas eficaces y aumentar su numero; 2. el manejo de los abejorros; y 3. la busqueda de nuevas formas de controlar el comportamiento de las abejas para aumentar su eficiencia, por lo que es necesario el uso de menos colmenas.

Varias moscas habian sido identificadas como polinizadores silvestres, siendo la mosca de zumbido la mas eficaz, dice el Dr. Pattemore. La mosca de zumbido (drone flies) parece ser mucho mejor en la polinizacion de cultivos hibridos que las abejas, agrego. Es muy importante tener un grupo de polinizadores.

Un proyecto de reproduccion de drone flies habia sido iniciado, pero aunque no era dificil reproducirlas, existian desafios para controlar los problemas de salud al mover las moscas zumbadoras desde los estanques.

Un gran ensayo de mas de 1000 cajas nido de abejorros en Whangarei, Waikato, Bay of Plenty, Hawkes Bay y Marlborough proporcionaba informacion valiosa sobre el mejor diseño para atraer abejorros salvajes, Dr. Pattemore dicho. Traducido por Agriculturers.com

Los abejorros necesitaban alimentarse frecuentemente y eran buenos para salir en busca de flores en condiciones de tiempo variables.

Dado que Bombus terrestres, de menor peso, fue la que tuvo menos probabilidades de ocupar los nidos, el equipo estaba trabajando para entender como las reinas de esta especie seleccionaban los sitios de nidificacion.

Este año, las reinas de abejorro estaran equipadas con transmisores en miniatura y seran rastreadas usando un sistema de radio automatizado recien desarrollado, mientras buscan sitios de nidos.

Es posible entrenar abejas para ir al cultivo que necesitaba ser polinizado ofreciendo una recompensa de azucar, dijo el Dr. Pattemore.

Los ensayos iniciales habian demostrado que las abejas se podian entrenar para buscar olores. Se identificaron aromas florales de una variedad de flores de cultivo y el equipo de investigacion ha evaluado la capacidad de las abejas para detectar estos diferentes compuestos.

La siguiente etapa fue evaluar si la polinizacion podria mejorarse a traves de este entrenamiento.

Se ha desarrollado un nuevo dispensador de polen que se puede adaptar a la entrada de la colmena, para precargar las abejas con polen antes de que alcanzaran la flor, mejorando la eficiencia en la polinizacion cruzada.

El desafio es como cosechar suficiente polen, dijo el Dr. Pattemore.

Traducido por Agriculturers.com

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