Nutricion de Citricos en Suelos Calcareos

La nutricion de los citricos establecidos en suelos calcareos es especial, difiere por los efectos del pH del suelo sobre la disponibilidad de nutrientes en el suelo y tambien por las reacciones quimicas que provocan la perdida y/o fijacion de algunos nutrientes. La presencia de carbonatos de calcio (CaCO3) afecta la quimica y disponibilidad de varios de los nutrientes esenciales para las plantas, principalmente nitrogeno, fosforo, potasio, hierro, manganeso y zinc.

Efecto del CaCO3 sobre las transformaciones de nitrogeno

El pH del suelo afecta a diversas reacciones que involucran al nitrogeno y muchas de ellas pueden influir en la eficiencia de uso del nitrogeno por las plantas. La nitrificacion es el proceso de conversion de amonio (NH4+) a nitrato (NO3-); dicho proceso es originado por las bacterias del suelo de los generos Nitrosomonas y Nitrobacter. La nitrificacion es mas rapida en suelos con pH entre 7 y 8, por lo que cuando se aplican fertilizantes amoniacales en suelos calcareos hay una conversion rapida a nitratos (pocos dias). Dichos nitratos pueden moverse libremente con el agua del suelo, lo que origina alta susceptibilidad a lixiviacion y poco aprovechamiento por las plantas. Ademas, la acidez producida durante la nitrificacion es rapidamente neutralizada en suelos calcareos. La volatilizacion del amonio (perdida de nitrogeno en forma de NH3) es tambien un problema grave en pH superiores a 7. Esta condicion se produce en los suelos calcareos, o donde la descomposicion de fertilizantes nitrogenados genera condiciones alcalinas.

CaCO3 y disponibilidad de fosforo

La disponibilidad del fosforo en suelos calcareos casi siempre es limitada. Despues de que los fertilizantes fosforicos se añaden a un suelo calcareo se someten a una serie de reacciones quimicas con el calcio que terminan por disminuir la solubilidad del fosforo (fijacion de fosforo). Por lo tanto, la disponibilidad de fosforo a largo plazo para el cultivo depende de la aplicacion de dosis regulares de fosforo soluble y de la disolucion de fosforo fijado.

CaCO3 y disponibilidad de potasio y magnesio

Intentar incrementar los niveles de potasio y magnesio en los sitios de intercambio con la aplicacion de fertilizantes es algo muy dificil, ya que en suelos calcareos los contenidos de calcio intercambiables son muy elevados. Las concentraciones de magnesio y potasio estan fuertemente influenciadas por las concentraciones de calcio en suelos y plantas, es por eso que las plantaciones de citricos en suelos calcareos requieren mayor cantidad de fertilizantes magnesicos y potasicos. Con altos contenidos de CaCO3 y poca eficiencia en la fertilizacion, la nutricion foliar juega un papel importante para aumentar la concentracion de magnesio y potasio en la plantas. En aplicaciones foliares comunmente se utilizan fuentes como nitrato de magnesio (Mg(NO3)2) y nitrato de potasio (KNO3).

CaCO3 y disponibilidad de hierro, zinc y manganeso

El pH del suelo es un factor determinante en la disponibilidad de micronutrientes, en especial con hierro, manganeso y zinc. En pH alcalino se forman compuestos insolubles con los micronutrientes, provocando que las plantas tengan un abasto insuficiente de estos elementos y sea recurrente que se manifiesten deficiencias. Un pH menor a 7 aseguraria mayor disponibilidad del zinc y manganeso para las plantas. Las aplicaciones al suelo de fertilizantes con zinc y manganeso son poco eficientes en suelos altamente calcareos, de manera que las aplicaciones foliares entran en juego ante estas situaciones.

Los suelos calcareos pueden contener altos niveles de hierro total pero en formas no disponibles para las plantas. El hierro es considerablemente menos soluble que el zinc y manganeso en suelos con un pH de 8 o mayores.

Recomendaciones para la fertilizacion en suelos calcareos

Nitrogeno. Las principales practicas a considerar son el riego de la plantacion y una adecuada programacion de la aplicacion de fertilizantes, que disminuyan la perdida de nitrogeno por lixiviacion. El uso de tensiometros o mediciones de evapotranspiracion para definir riegos son algunas opciones. Implementar fertirrigacion en la plantacion mejoraria sustancialmente la eficiencia en la fertilizacion, ya que mediante esta herramienta se pueden mantener el nitrogeno y los demas nutrientes en la zona radical del cultivo, ademas puede realizarse una distribucion estrategica de los fertilizantes acorde a las demandas del cultivo. Otra alternativa disponible son los fertilizantes de liberacion controlada para ayudar a incrementar la eficiencia.

Fosforo. Para lograr buena disponibilidad de fosforo para los citricos en suelos calcareos se recomienda aplicar fertilizantes solubles en el riego de forma regular. Puesto que el P que se acumula en el suelo, es al menos parcialmente disponible, ya que se convierte en compuestos menos solubles con el tiempo.

Potasio. Los niveles altos de calcio en suelos calcareos limitan la absorcion de potasio, lo que se refleja en los analisis foliares. En esas condiciones se puede recomendar un aumento de la dosis estandar hasta en un 25%. Esta recomendacion no aplica para todas las situaciones, y se deben hacer evaluaciones en cada condicion. Otra forma de aumentar la concentracion de potasio es de forma foliar usando fuentes solubles como nitrato de potasio.

Zinc y manganeso. Una de las formas mas economicas para aplicar zinc y manganeso es mediante sulfatos de manera foliar o al suelo. Sin embargo, tambien existen en el mercado quelatos (EDTA y EDDHA por ejemplo) de ambos micronutrientes que tienen mayor eficiencia en niveles de pH poco propicios. Alternativamente, el zinc y manganeso tambien se pueden quelatar con compuestos organicos para aplicarse al suelo, es un proceso que ayuda a que los nutrientes puedan ser mejor absorbidos por las raices de las plantas.

Hierro. La eficacia de estos fertilizantes es muy variable dependiendo del pH del suelo. Fe-DTPA se puede utilizar en suelos ligeramente alcalinos (con valores de pH de 7,5 o menos), mientras que Fe-EDDHA es el quelato de eleccion para su uso en suelos altamente calcareos (con un valor de pH mayor a 7.5).

Enmiendas para suelos calcareos

Cambiar el pH de un suelo con alto contenido de carbonatos es muy dificil, y normalmente inviable economicamente. Sin embargo, existen mejoradores que paulatinamente pueden ir acidulando el suelo usando dosis considerables que dependeran del contenido CaCO3 en el suelo. El azufre es el mejorador de suelos calcareos mas usado por su economia, disponibilidad y eficiencia.

Referencia:

Obreza, T. A.; Zekri, M.; Calvert, D. V. 2012. Citrus Fertilizer Management on Calcareous Soils. University of Florida. 8p.

universidadagricola.com

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