Preparando el golpe de calor

Las consecuencias de un golpe de calor en la produccion cunicola son bastante graves y deja secuelas durante varios ciclos en forma de gazapos con menor viabilidad al destete

El conejo y el calor es una relacion que desde siempre se sabe que son incompatibles. Cuando la temperatura ambiental supera los 26ºC en los conejos se empiezan a poner en marcha todos los mecanismos posibles para controlar la temperatura corporal y evitar el estres por el calor.

Los animales tienen una serie de mecanismos para controlar esta temperatura corporal pero todo tiene un efecto secundario que repercute de forma importante en los rendimientos productivos de los animales.

Sin embargo, cuando sobreviene un golpe de calor, estos mecanismos ya estan generalmente trabajando al maximo y sobreviene un colapso que repercute muy negativamente en los animales y perturba su viabilidad vital en muchos casos. En estas situaciones los animales requieren aportes de refuerzos suplementarios para poder capear adecuadamente estos momentos.

Los mecanismos de control de la temperatura corporal en el conejo son:

Evaporacion. Mediante la respiracion se elimina temperatura corporal y el conejo responde aumentando la frecuencia respiratoria.

Conveccion. Los vasos sanguineos de las orejas se dilatan y estas (las orejas) se separan ampliamente de forma que la superficie de contacto de la oreja con el ambiente circundante aumenta y permite la conveccion en el pabellon auricular, intercambiando la temperatura con el ambiente. Este sistema entra en colapso cuando el golpe de calor es muy intenso de una forma rapida si no hay velocidad de corriente de aire.

Radiacion. Los animales se estiran y intentan poner en contacto la mayor parte posible del abdomen con el suelo, que es la zona con menor densidad de pelo.

Estos mecanismos que utiliza el conejo para combatir el calor extra corporal en los periodos de calor no son evidentemente gratuitos. En los animales se aprecia que se vuelven mas susceptibles a los problemas metabolicos durante estos periodos siendo mas sensibles a sufrir enfermedades de origen infeccioso sobretodo en los momentos mas criticos. No es tampoco raro encontrar acidosis metabolicas que pueden desencadenar la muerte de los animales en los dias especialmente calurosos.

Mas frecuentemente se observan consecuencias reproductivas y afectaciones en el crecimiento diario de los gazapos. Ello es debido a:

o Disminucion de la ingesta de pienso. Es evidente que si la coneja pierde el apetito disminuira su capacidad lechera y el estado general del animal -peso, resistencia a enfermedades, etc- y el crecimiento diario (GMD) de los gazapos. Otro efecto indirecto que aparece un poco mas posteriormente es la calidad del gazapo destetado, que habitualmente nos encontraremos en los destetes de mediados agosto hasta finales de setiembre.

o Alteraciones directas en la reproduccion. Sobretodo afecta a los machos, con una disminucion notable del ardor sexual y la calidad del semen. Las reproductoras tambien manifiestan de forma clara una baja aceptacion a la monta durante estos periodos.

o Alteraciones en el momento del parto. Los partos conllevan mas problemas metabolicos -es frecuente la presencia de toxemia de gestacion- y un numero menor de nacidos vivos por parto, asi como un aumento de abandonos de las camadas.

Medidas preventivas.

Es evidente que la solucion ideal pasa por no permitir que la temperatura ambiental aumente por encima de lo 25ºC, pero no siempre es posible.

* Aumentar la ventilacion. Es de gran importancia poder aumentar la ventilacion y con ello crear una corriente de aire que permita aumentar la eficacia de los sistemas de control de la temperatura corporal de los animales.

* Sistemas de refrigeracion, como coolings, microaspersores -cuidado con la tiña-, etc.

* Administracion de estimuladores del apetito, refrescantes y vasodilatadores perifericos.

* Administracion de hepatoprotectores, rehidratantes, antiestresantes o aminoacidos esenciales.

Golpe de calor frente a periodos de calor largos.

En ambos casos los problemas acaban siendo los mismos, la diferencia es que en los golpes de calor son periodos breves de gran estres para los animales que apreciamos muy claramente y necesitan las medidas correctivas en ese momento puntual, mientras que en los periodos de calor largos nos encontramos que los animales van decayendo lenta pero continuadamente y a menudo no apreciamos el problema hasta que es grave.

La prevencion es la misma, pero hay que tener en cuenta que en el segundo caso debemos ir administrando los estimuladores del apetito y hepatoprotectores a menudo.

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