Riego de precision: Cuanta agua necesitan los cultivos?

Investigadores del grupo Riego y Ecofisiologia de Cultivos del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiologia de Sevilla (Irnas), del Consejo Superior de Investigaciones Cientificas (CSIC), han demostrado los beneficios, en cuanto a rentabilidad, capacidad de ahorro de agua y fiabilidad, de los metodos de riego de precision en plantaciones comerciales.

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Fundacion Descubre ha informado en un comunicado de que tras los analisis, los especialistas han concluido que estos sistemas, ademas de mejorar la produccion de ciertos cultivos y reducir hasta un 50 por ciento el consumo de agua, requieren escasa formacion especifica por parte del agricultor y son, por tanto, accesibles para cualquier tipo de usuario.

Segun los expertos, a pesar de la importancia de este tipo de sistemas destinados a mejorar la cantidad y calidad de la cosecha con el minimo consumo de agua, raramente se emplean en fincas agricolas. De este modo, los especialistas se han centrado en analizar las principales caracteristicas de tres metodos de riego de precision empleados hoy dia en agricultura y basados en sensores que permiten programar el riego de forma automatica desde cualquier ordenador o dispositivo movil.

En el articulo Plant-based sensing to monitor water stress: Applicability to commercial orchards, publicado en la revista Agricultural Water Management, los expertos han descrito las principales ventajas de emplear sistemas de riego de precision en plantaciones comerciales, advirtiendo un ahorro de agua de hasta el 50 por ciento.

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Estos sistemas emplean la planta como un biosensor y la informacion que suministran es muy util para la programacion del riego, ya que se basa en la propia respuesta de esta a las condiciones hidricas que hay en la finca en cada momento, explica a la Fundacion Descubre el responsable principal del proyecto e investigador del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiologia de Sevilla, Jose Enrique Fernandez.

Otra de las conclusiones que surgen a partir del estudio es la posibilidad de generar nuevas opciones de riego controlado destinadas a mejorar la produccion de los cultivos. Estos sistemas permiten economizar el riego sin afectar a su productividad y dan lugar, en casos como el olivo o la vid, a un aumento en la calidad tanto del aceite de oliva como del vino, productos que mejoran con el riego moderado o deficitario, ha argumentado.

Mas de 10 años de estudio

En concreto, los investigadores han evaluado ciertos parametros relacionados con el estres hidrico, como la cantidad de agua que cada arbol consume al dia, las variaciones del diametro de su tronco o el potencial de turgencia en la hoja. En este sentido, el estudio recoge la experiencia de mas de un decenio de trabajo en el cultivo y analisis de tres metodos de riego en diferentes especies de arboles frutales, habituales en la provincia de Sevilla, como el olivo, almendro, ciruelo y naranjo.

En el primer metodo, los expertos cuantificaron la cantidad de agua que los arboles consumian durante el dia a traves de un conjunto de sensores con forma de aguja que insertaron en el interior del tronco. Estos nos permitieron cuantificar el flujo de savia del cultivo y deducir si el agua disponible era adecuada, explica el investigador Fernandez.

A continuacion y con el objetivo de analizar el segundo metodo de riego, emplearon dendrometros de precision, es decir, sensores que se unen al exterior del tronco y calculan cuanto disminuye su diametro ante la falta agua y el incremento cuando el riego es abundante. En funcion de los valores de esta variable determinamos el grado de estres hidrico del arbol y, por tanto, la necesidad que tenia de agua, sostiene.

Por ultimo, la evaluacion del tercer metodo, tambien relacionado con la hidratacion del arbol, consistio en analizar el potencial de turgencia en la hoja. Empleamos sensores de presion muy precisos que, tras unirlos a la superficie de la hoja, nos permitieron evaluar lo hidratada que estaba y determinar si el arbol se encontraba o no bien regado, concreta.

Protagonismo de las aplicaciones moviles

Estos resultados han permitido a los expertos abrir lineas de trabajo con el objetivo de establecer nuevos protocolos para el riego automatico de diferentes tipos de plantaciones, incluyendo fincas grandes y con elevada variabilidad de suelo y cultivo. Se trata de calcular de forma automatica la dosis y frecuencia de riego. Para ello, pretendemos crear una aplicacion que use la informacion procedente de este tipo de metodos para activar la bomba y electrovalvulas propias del sistema de riego, avanza.

Igualmente, los especialistas tambien trabajan en la implantacion de sistemas de aviso para agricultores mediante aplicaciones para dispositivos moviles que informen, a traves de mensajes, sobre la cantidad de agua de riego mas apropiada en cada momento del dia. Esta informacion procederia de los registros obtenidos previamente mediante el uso de los diferentes metodos evaluados en el estudio, apostilla Fernandez.

Estos resultados son fruto de varios proyectos de investigacion, entre los que destacan los proyectos Riego deficitario controlado del olivar de alta densidad: programacion automatica basada en la fisiologia de la planta y en la economia de manejo del cultivo y Mejora de la calidad del aceite en el olivar en seto mediante estrategias de riego, financiados por el Ministerio de Economia y Competitividad y la Consejeria de Economia, Innovacion, Ciencia y Empleo de la Junta de Andalucia, respectivamente.

universidadagricola.com

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