El Boro (B), en la Nutricion de los Cultivos

Por J. Z. Castellanos

Un nutriente esencial para los cultivos

El Boro (B) es un micronutrimento esencial para el desarrollo de las plantas. Juega un papel fundamental en la formacion del tubo polinico y en la fertilidad del polen. En gramineas esto se traduce en una mayor cantidad de granos en la mazorca o espiga. Participa en la sintesis de proteinas y transporte de azucares. Fortalece la pared celular para dar mayor proteccion fitosanitaria a la planta. Ademas, promueve el desarrollo apical en tallo y raiz con la sintesis y regulacion de hormonas como las auxinas. Aunque el Boro esta presente en un amplio rango de pH del suelo, existen deficiencias en la mayoria de los suelos mexicanos y del mundo, las cuales causan reducciones importantes en el rendimiento de los cultivos.

El Boro en el suelo

El contenido total de Boro en el suelo va de 7 a 80 ppm, pero menos del 5 % esta disponible para las plantas. Su disponibilidad es variable de acuerdo a los diversos sistemas de cultivo y variedad de climas. En zonas de alta precipitacion se lixivia facilmente, pero tambien puede llegar a convertirse en limitante en suelos con baja humedad, donde se absorbe en forma limitada.

Deficiencia de Boro en mazorcas de maiz

Suelos calcareos y con alto contenido de arcilla suelen presentar deficiencias de Boro. Sin embargo, los suelos de textura gruesa tambien suelen ser pobres en Boro. Su retencion es mayor en los suelos arcillosos, aunque su proporcion de disponibilidad puede ser menor. En suelos arenosos los contenidos de Boro son menores, pero la proporcion de absorcion suele ser mayor que en los arcillosos. El Boro es un micronutrimento sujeto a lixiviacion en los suelos tropicales, por lo que en zonas de alta precipitacion la deficiencia de Boro es muy comun. Fertilab reporta que el 78 % de los suelos de Mexico tienen posibilidades de respuesta al Boro. Se reporta que el encalado puede incrementar la deficiencia de Boro, por lo que es particularmente importante aplicar Boro cuando se lleva a cabo la aplicacion de cal. Por otro lado, el Boro es antagonista con otros nutrientes como el K. Por ejemplo, en alfalfa se reduce considerablemente la absorcion de Boro por fertilizar con altas dosis de K.

Como se diagnostica el status del Boro en el suelo?

Actualmente existen varios metodos para determinar la disponibilidad de Boro en el suelo, sin embargo, la mayoria de estos no son adecuados, no obstante, muchos laboratorios los utilizan en forma generalizada. El metodo mas adecuado para diagnosticar el nivel de Boro en el suelo es el extraido con agua caliente. Fertilab emplea invariablemente esta metodologia, lo que garantiza un diagnostico certero. En el cuadro 1 se muestran los niveles de interpretacion del Boro en el suelo mediante la tecnica de extraccion con agua caliente.

Fuentes de Boro

Las fuentes mas comunes de Boro para los cultivos se presentan en el cuadro 2. Una de las fuentes comunmente aplicadas en banda es el Granubor y en fertirrigacion es el Solubor. Este ultimo tambien se puede aplicar por la via foliar. En suelos arenosos es comun la aplicacion de Borato de Calcio, ya que es menos soluble y menos sujeto a la lixiviacion.

Requerimientos por el cultivo

Los cultivos varian en su susceptibilidad a la deficiencia y/o toxicidad por Boro. Los niveles de Boro en hoja se presentan para diferentes cultivos en el cuadro 3. Algunos cultivos son muy demandantes de Boro, como por ejemplo: papaya, aguacate, alfalfa, brocoli, coliflor, girasol, algodon, manzana, cacahuate, entre otros.

Dosis de aplicacion

La dosis de aplicacion de Boro depende de las necesidades del cultivo, labores culturales, precipitacion, encalado del suelo, materia organica, aportaciones del suelo, entre otros. En general se recomiendan de 0.5 a 2 kg de Boro elemental/ha aplicados en banda. En cultivos de alta demanda pueden aplicarse hasta 3 Kg de Boro elemental/ha. Lo mas factible es realizar un diagnostico del suelo, que indique su deficiencia o suficiencia para no sobredosificar y caer en toxicidad. En cultivos bajo riego, el analisis de agua tambien es fundamental por los nutrientes que puede aportar.

En el cuadro 4 se dan a conocer las recomendaciones de Fertilab para la aplicacion de Boro en el cultivo de maiz, las cuales se basan en metas de rendimiento y rangos de concentracion de Boro en suelo. Fertilab ha desarrollado y perfeccionado esta informacion durante muchos años de experiencia e investigacion.

Los niveles de Boro en las aguas de riego tambien son criticos dentro de un programa de nutricion, pueden llegar a niveles toxicos e impedir su uso para algunos cultivos. Por otro lado tambien son una fuente de Boro para las plantas; un agua con 0.2 ppm de boro aporta 1 kg de Boro/ha, suficiente dosis para abastecer la demanda del nutrimento en la mayoria de los cultivos.

El Boro es el micronutrimento que presenta la mayor cercania entra la deficiencia y la toxicidad, por lo que hay que tener particular cuidado de no sobrepasarse en la dosis de aplicacion. Tambien se debe de tener especial precaucion al momento de fertilizar, pues si la banda de fertilizante con Boro queda cerca de la semilla genera toxicidad en plantula.

Como se diagnostica en tejido vegetal?

La sintomatologia visual, sin duda, es el primer acercamiento al diagnostico de problemas con Boro en la planta. Este nutrimento parece no retranslocarse de las hojas viejas al tejido nuevo bajo ninguna circunstancia, por lo tanto, los sintomas de deficiencia ocurren generalmente en las zonas de la planta de nuevo crecimiento.

El siguiente paso es realizar un analisis te tejido vegetal. Esta herramienta es la unica que determina el verdadero estado nutricional de los cultivos, pues es el mejor indicador de su abastecimiento. Para el caso del Boro en tejido foliar, los contenidos normalmente van de 2-200 ppm. Ver los datos del cuadro 3.

Fertilizacion foliar

El borax es una fuente que se disuelve facilmente y puede aplicarse via foliar a dosis no mayores de 0.3 a 0.5 % con base en el producto. En terminos generales se recomiendan dosis de 0.1-0.2 kg B/ha. Es importante recalcar que la fertilizacion foliar con Boro no suple las necesidades totales del cultivo, es empleada como un complemento a la fertilizacion del suelo o como un corrector inmediato de deficiencias, sin embargo, la fertilizacion al suelo en combinacion con la foliar es un camino excelente para desarrollar un solido programa de fertilizacion para la produccion agricola.

Recomendaciones generales

Es fundamental realizar un analisis de suelo previo a establecer cualquier cultivo, cuya finalidad es determinar el nivel de Boro en el suelo y programar aplicaciones por esta via o la foliar.

Es facil conseguir niveles toxicos o deficientes de Boro en las plantas, por tal motivo este nutrimento solo se aplica una vez que ha sido correctamente diagnosticado en un laboratorio profesional. Al momento de las aplicaciones al suelo o follaje es muy importante verificar las caracteristicas de la fuente de Boro, ya que no todas son igualmente solubles y pueden afectar su absorcion por la planta.

En la cuarta edicion del Congreso Internacional de Nutricion y Fisiologia Vegetal Aplicadas, el Dr. Patrick Brown de University of California Davis, CA hablara sobre la importancia y manejo de este importante micronutrimento. Esta edicion del congreso se llevara a cabo en las instalaciones de la expo Guadalajara del 30 de julio al 01 de agosto de 2015.

Referencia:

Castellanos, J.Z. 2014. El Boro (B), en la Nutricion de los Cultivos. Hojas Tecnicas de Fertilab, Mexico. 4 p.

AUTOR: J. Z. Castellanos

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