Soluciones para los equipos de filtracion y el riego eficientado

Ante un mercado cada vez mas competido la calidad del producto es un aspecto definitivo al momento de vender. Una caracteristica importante que debe cumplir el producto es la uniformidad, lo cual depende de factores de manejo, pero sobre todo de la capacidad que tenga el sistema de riego de hacer una aplicacion uniforme del agua y los nutrientes en cada una de las salidas (goteros o piquetas).

Muchas ocasiones el taponamiento de los goteros por efecto de impurezas en el agua de riego, o bien la acumulacion de precipitados calcicos en la aplicacion de la solucion nutritiva pueden ser la causa de una escasa uniformidad en el riego, por consecuencia en la produccion de la planta.

Se dispone de varios puntos para verificar, pero si no existe un desperfecto en el sistema, tales como fugas o “chupamiento” de mangueras, lo mas probable es que el problema este en el equipo de bombeo o en el sistema de filtrado, o en el peor de los casos en los dos.

Durante el recorrido que hace el agua, desde donde la toma la bomba, hasta que esta es depositada en la zona radicular de la planta por medio del emisor, debido a rozamiento y cambios de direccion, la potencia y el caudal van decreciendo de tal manera que si esto no fue considerado por el equipo de bombeo al momento del diseño, es logico pensar en una deficiente uniformidad del riego.

Existe otro punto importante de perdida de potencia y gasto en todo sistema de riego presurizado, y que puede ocasionar que la descarga sea disminuida; nos referimos al sistema de filtrado el cual debe ser localizado inmediatamente despues de la succion de la bomba y tiene como objetivo eliminar las impurezas que el agua pueda contener.

En funcion del tamaño y caracteristicas de las particulas que se desee filtrar, y de la cantidad de agua que se pretenda conducir por un tiempo determinado sera el tipo y tamaño del sistema de filtrado que necesita, pudiendo ser principalmente de arena, anillos y mallas, y en caso de tomar el agua de una zona donde se pueda succionar particulas mas gruesas (arenas), se usara un hidriciclon. En general las particulas a filtrar son: minerales (arena, limo, arcilla), organicas (algas, bacterias, restos de plantas o raices, y pequeños animales), y sales precipitadas.

Otro aspecto a considerar en el diseño del equipo de filtracion cuando se inyecta una solucion nutritiva (SN) es el tipo de material a utilizar, esto debido a la interaccion que pueda existir entre radicales libre y ocasionar una alteracion en las caracteristicas quimicas de la SN al reaccionar con esta, y tambien el desgaste que por estos motivos se puedan ocasionar.

Si estos aspectos han sido valorados en el diseño del sistema de riego y fertirriego, y las perdidas de carga y gasto por estos conceptos fueron calculadas, seguramente el riego se esta llevando a cabo de manera uniforme, y solo resta, dentro del mantenimiento al sistema de riego, hacerlo tambien con el equipo de filtrado.

Existen dos aspectos criticos que pueden colapsar el sistema de riego: que el tamaño del “poro” por donde el agua deba circular libremente y retener las impurezas sea demasiado grande, en cuyo caso parte de esas impurezas estaran circulando hacia los emisores que, dependiendo del tamaño y tiempo de riego, habran de venir los problemas de taponamiento en corto tiempo. O que el tamaño sea demasiado reducido, y por lo tanto durante el desarrollo del ciclo del cultivo, los sistemas de filtrado van perdiendo la capacidad para filtrar, debido a que las impurezas estan ocupando el espacio por donde el agua deberia circular y el sistema de filtrado (arena, disco, malla) esta teniendo serias dificultades para hacer que el agua siga fluyendo.

Actualmente se encuentran en el mercado varios tipos de filtros llamados de “retrolavado automatico” siendo esta su principal ventaja, sin embargo en muchas ocasiones y dependiendo de la reditualidad del cultivo, el costo puede ser considerable en relacion al sistema de riego en general. En tales circunstancias queda la opcion de hacer el lavado manual.

A medida que la suciedad se acumula dentro del filtro, la circulacion del agua se dificulta y se hace mas lenta, esto constituye una de las principales causas de perdida de uniformidad el sistema de riego.

En funcion del gasto y del tamaño del filtro, sera la perdida con la que se diseña, sin embargo, con las obturaciones, esta perdida de carga aumenta originando, en principio un mal funcionamiento del sistema de riego, pero, ademas, un mayor esfuerzo del equipo de bombeo, y por lo tanto un mayor consumo de energia, en general las eficiencias se reducen notablemente.

Para prevenir estos inconvenientes es recomendable revisar constantemente durante el riego las variaciones de presion entre la entrada y salida del filtro, cuando esta sobre pase los 0.5 kg cm-2, es un buen momento de hacer un lavado; en general se recomienda hacer un lavado del filtro despues de cada aplicacion, aunque esto depende en gran medida del origen del agua para riego, si esta viene de pozo profundo, seguramente estos problemas no existe por concepto de impurezas, y solo se habran de atender los factores de acumulacion de sales por efecto de la solucion nutritiva.

Cuando las necesidades de riego son tan necesarias para no detener el riego, es posible colocar una bateria de filtros controlados por valvulas simples de paso, mediante las cuales se pueda manejar el filtro a utilizar; con esto se busca que si un filtro presenta problemas de perdida de presion, existe la posibilidad de cerrar esta via y abrir uno limpio, sin necesidad de apagar y por lo tanto interrumpir el sistema de riego.

Si se coloca el sistema de filtro en paralelo, la capacidad de filtrado sera la que resulte de la suma de las capacidades de cada uno de ellos; por el contrario, si la colocacion de los filtros es en serie, la capacidad de filtracion sera la que aporte el filtro con la menor facultad de hacerlo. Si el agua trae consigo particulas pesadas como arenas, es posible construir un embalse con varios “pisos” de tal manera que las particulas vayan depositandose en el fondo y el agua sea tomada de una parte si arenas.

Si esa agua tiene una combinacion de particulas, es conveniente tambien hacer una combinacion de sistemas de filtrado, comenzando con particulas mas grandes con un filtro de arena (retiene particulas organicas en suspension), anillos para las suspendidas y/o mallas que en funcion del numero de hilos por pulgada cuadrada (mesh), puede ser un eficiente sistema de filtrado, y muy facil de lavar.

 

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