Tecnicas de muestreo de suelo para determinar fertilidad

Las plantas obtienen sus nutrientes minerales del suelo, desde donde los absorben las raices. Con ellos, la planta crece y se desarrolla, produciendo hojas, tallos, flores, semillas y otras estructuras. De esta forma, para que una pradera o un cultivo tengan una produccion adecuada, deben estar bien “alimentados”. Para ello, el suelo debe estar en condiciones de entregarle todos los nutrientes minerales que necesitan.

La falta de cualquier nutriente esencial, provocara que las plantas no puedan crecer adecuadamente y es por ello que varios nutrientes se aportan a traves de la fertilizacion. Tampoco es recomendable aportar demasiados nutrientes, ya que por un lado se estara aplicando algo que no es necesario, pero tambien podria incluso causar un daño ambiental a futuro. La tecnologia mas utilizada para definir cuantos nutrientes es necesario aportarle al suelo es el ANALISIS DE SUELO. Para ello, el INIA ha desarrollado recomendaciones para tomar de buena manera las muestras que se llevan al laboratorio para su analisis.

Para la toma de muestras se pueden utilizar diferentes herramientas, como una pala plana o barreno, una huincha de medir, un cuchillo, bolsas plasticas limpias, lapiz de identificacion y un balde limpio (para juntar las sub-muestras y mezclar). Como el objetivo sera determinar la fertilidad del suelo, todos los materiales y herramientas deben estar limpios, de modo de evitar la contaminacion de la muestra.

La muestra de suelo debe representar al sector quese desea intervenir (no mayor a 10 ha), usualmenteun potrero o un sector delimitado y homogeneo delcampo (mismo tipo de suelo, pendiente, manejo anterior, etc.). No es recomendable juntar sectores no homogeneos en una misma muestra. Tambien deben evitarse sectores donde hay alteracion, producto de acumulacion de animales (bostas y orina), bebederos, comederos, sombras, entradas de potrero y cerca de los cercos, entre otros. La muestra se debe tomar a una profundidad constante, que habitualmente es de 10 cm para praderas y de 20 cm para cultivos. Para tener una muestra se debe recorrer el terreno y abarcar todos los sectores,

tomando sub-muestras en cada caso a la misma profundidad. Se recomienda tener unas 20-25 sub-muestras, las que luego se mezclan, para sacar aproximadamente 500 g de mezcla que se envian posteriormente al laboratorio. La muestra debe ser bien identificada de acuerdo al sector donde se tomo. La epoca de muestreo puede en realidad ser cualquiera, y dependera del objetivo que se tenga. Habitualmente se utilizan los datos de analisis de suelo para orientar o definir los requerimientos de fertilizacion de un cultivo o pradera. De esta forma, el muestreo de suelos debe planificarse con bastante antelacion a la fecha de aplicacion. Se recomienda al menos dos meses antes de las faenas, de modo de tener los resultados del laboratorio con tiempo suficiente para luego definir la dosis a aplicar y adquirir los insumos necesarios. Para estudiar tendencias en el tiempo, es recomendable tener muestras tomadas en epocas comparables.

La muestra de suelos se puede enviar a los laboratorios del INIA, para su analisis. Se pueden solicitar diferentes analisis, pero los mas habituales son los de nitrogeno disponible (N), fosforo disponible (P), potasio disponible (K), azufre disponible (S), acidez (pH) y contenido de materia organica. En suelos acidos se suele agregar la capacidad de intercambio cationico efectiva (CICe) y la saturacion de aluminio. Todos estos parametros entregan una indicacion del estado nutricional del suelo, particularmente de la zona donde se produce la extraccion de nutrientes por parte de las raices.

Los resultados del analisis de suelos permiten definir cuales son los nutrientes que es necesario aportar y de esa manera definir una dosis de fertilizacion, que asegure un buen resultado productivo.

Autor: Christian Hepp K

universidadagricola.com

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