Consejos para la implementacion de controles biologicos

Tanimura & Antle, una de las empresas productoras de hortalizas mas grandes de Norteamerica, ha estado impulsando durante largo tiempo el uso de materiales de proteccion de cultivos mas suaves en su produccion, incluyendo medios de control biologico.

Glenn Noma, Gerente del area de consultoria de Tanimura & Antle esta encargado de la toma de decisiones sobre las operaciones del cultivo de fresas y dio una presentacion durante el evento «Biocontrols 2016 Conference & Expo Field Tour,» celebrado en Monterey, CA, en marzo de este año.

Le pedimos a Glenn que compartiera su filosofia respecto al control de plagas y que explicara algunos de los fundamentos del que, el como y el porque del uso de los medios de control biologico en su produccion.

El Que

He estado trabajando con estos materiales durante 30 años. Ya saben, los buenos viejos tiempos no siempre fueron buenos. Teniamos todos esos productos quimicos fuertes de amplio espectro que mataban todo, sin importar si era un organismo benefico o un organismo dañino. Existen efectos a largo plazo en el uso de esos tipos de materiales, porque en esencia son inorganicos. No se descomponen. Me da mucho gusto ver los avances de la tecnologia y la idea de contar con materiales mas suaves que esten dirigidos a una familia especifica de plagas, sin que dañen ni ejerzan ningun efecto en los organismos beneficos.

Utilizamos mayor porcentaje de materiales biologicos con algunos productos de consumo basico que con otros. En el cultivo de fresas, por ejemplo, el cual es un cultivo que dura mas tiempo, yo diria que probablemente entre el 20% al 25% de los productos que utilizamos son controles biologicos o materiales de tipo organico.

En el caso de las hortalizas utilizamos menos controles biologicos porque el ciclo de cultivo es muy rapido; diria que usamos la mitad, alrededor de un 10%.

Estamos tratando de utilizar controles biologicos para detener el ciclo de resistencia. Con las hortalizas, el cultivo esta en el suelo y se cosecha en 62 dias. Para la siguiente cosecha ya habremos hecho grandes progresos, porque habremos reducido la poblacion de plagas y habremos aumentado las probabilidades de que el siguiente cultivo este limpio, al evitar que el gen de resistencia se exprese en la mayoria de las plagas. Es lo que hemos estado haciendo durante varios años.

Es preciso utilizar la herramienta que sea mas adecuada para el problema que se esta enfrentando. Por lo general, en el pasado se consideraba que los materiales organicos no eran tan efectivos ni eficaces. Sin embargo siento que todo eso ha cambiado, gracias a que el desarrollo y la investigacion han avanzado y hoy en dia podemos contar con muy buenos materiales.

La adopcion del manejo integrado de plagas no es nada facil. No estamos tratando de avanzar quemando todas nuestras naves. Siempre buscamos crear un equilibrio natural ayudando a que se desarrollen los organismos beneficos para que libren la guerra por nosotros. Estamos preparandonos cada vez mejor para luchar contra las plagas persistentes.

Asi es como vemos las cosas. Dejamos a los organismos beneficos en paz y concentramos nuestros esfuerzos en acabar con los organismos patogenos.

El Como

Me preguntaron si uso los productos de control biologico de manera preventiva o como reaccion ante un problema. La respuesta es que hago las dos cosas. Con los patogenos, no importa si es mildiu o botritis es preferible establecer un programa preventivo; y de hecho estos materiales son mas adecuados para utilizarse de manera preventiva.

Por lo que se refiere a otras plagas, por ejemplo plagas de insectos, necesitamos actuar de manera reactiva, excepto en el caso de los gusanos. Los gusanos no son una plaga con la que sea deseable lidiar de manera reactiva. Los Consultores y Gerentes de Control de Plagas, «Managers and Pest Control Advisers (PCAs)» tienen mas exito aplicando programas preventivos porque los materiales no son costosos.

Con alredeor de $80MXN/ha, es posible evitar la infestacion de gusanos, y por tal motivo las aspersiones de tipo preventivo deben formar parte del programa.

Con los gusanos vamos a utilizar Bt (Bacillus thuringiensis), considerada una herramienta muy valiosa. En la actualidad estoy usando una forma de Bacillus, el cual ayuda a prevenir patogenos y hongos que habitan en el suelo. Este es un metodo organico suave que no solo ofrece proteccion contra Phytophthora, Verticilium y Sclerotinia, sino tambien tiene un efecto mas suave en la salud microbiologica del suelo en si; a diferencia de inyectar fungicidas fuertes y sistemicos para proteger las raices. Por tal motivo, hemos adoptado ese metodo casi con todas sus variantes.

Estamos utilizando Spinosads para el control de trips, sin embargo ese metodo es reactivo. Estos productos tienen poca duracion y es preciso volver a aplicarlos conforme se vaya requiriendo. Los Spinosads tambien sirven para controlar a los gusanos.

Hemos utilizado materiales que no son necesariamente organicos. Aplicamos un material natural para el control de insectos, el cual es un extracto de aceite de naranja. Descubrimos que este producto mejora la eficacia de los materiales convencionales. Debido a su origen natural, descubrimos que de hecho nos puede ayudar con el control en general y se adecua a nuestro presupuesto.

Utilizamos el bicarbonato de potasio para el control de mildiu. Este producto es un producto natural y puede quemar al mildiu.

En las fresas utilizamos mucho azufre micronizado como metodos preventivos, en lugar de aplicar productos para erradicar.

De hecho, estos productos tienen un efecto muy suave sobre los organismos beneficos, lo cual es una gran ventaja.

Hemos empezado a utilizar otros materiales de biofungicida para tratar el mildiu y la botritis, y tambien los aplicamos de manera preventiva.

El Porque

Todos los insectos y todos los hongos son altamente susceptibles a volverse resistentes a los materiales convencionales. Por lo que tan solo se necesita un gen un poquito distinto en una plaga, para obtener un 95% de eficacia con las aspersiones de productos convencionales.

Que ocurre con el otro 5%? De ese 5%, probablemente haya una porcion minima de la poblacion que tiene un gen mutante y despues de muchas generaciones, estos individuos se transforman en la masa de la poblacion que estamos tratando de controlar y contra los cuales son muy poco efectivos los materiales convencionales. Con los medios de control biologico naturales, la plaga nunca podra desarrollar resistencia. Por lo tanto, incorporar un metodo de control biologico es una buena estrategia de rotacion para detener la tendencia de las plagas objetivo a generar resistencia.

Un buen ejemplo son los Bts, los cuales son en realidad bacterias. Las plagas nunca se vuelven resistentes a las bacterias. Todavia no ocurre, por lo que es mejor utilizar estos materiales que siempre seran efectivos e inocuos para la salud humana.

No todos los materiales van a ser tan efectivos como los metodos convencionales; sin embargo tiene logica incorporarlos debido a la resistencia que pueden desarrollar las plagas a los productos de control convencionales. Si no utilizan un metodo de manejo de resistencia, muchos de sus materiales se volveran obsoletos o ineficientes.

Existen muchos materiales que ya son ineficientes en la industria. Estamos conscientes de ello, y tambien es una leccion que aprendimos muy bien. Hoy en dia debemos conservar las herramientas que tenemos a nuestra disposicion.

Este es el futuro, no hacemos lo mismo que hacian nuestros padres o abuelos. Nos hemos alejado en gran medida de los procesos convencionales.

Hay cada vez mayor oferta de productos biologicos debido a su demanda. Sin embargo ese interes surgio con el tiempo y con la confianza cobrada. Tomamos muy en serio lo que hacemos.

Hay ciertas razones por las que no usamos productos del pasado.

Es mas saludable para nuestros empleados, nuestras familias y nuestros clientes. Nuestros programas de inocuidad alimentaria incluyen analisis de residuos para garantizar a los consumidores que realizamos esfuerzos continuos por cultivar frutas y verduras sanas. Esa es otra razon por la que utilizamos productos quimicos suaves o biologicos. Estos medios de control biologico son efectivos en contra de ciertas plagas, pero son inocuos para los insectos beneficos y los animales.

Hay oportunidades para el futuro.

Con la tecnologia y la innovacion permeando en cada segmento de la sociedad, la agricultura continuara creciendo.

Los nuevos metodos y los productos de proteccion de cultivos, la fertilizacion, el equipo, la navegacion satelital, la robotica y la energia solar son algunos de los segmentos en los que Tanimura & Antle ha incursionado. Nos gusta llamarlo «trabajo en progreso.»

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