HISTORIA DE LA APICULTURA

APICULTURA – 1500 A 1851

En el siglo XVI se sucedieron tres acontecimientos separados; cada uno fue un eslabon importante en la historia de las abejas y de la apicultura y facilitaron los avances de Langstroth en 1851. Primeramente, los desarrollos cientificos y tecnicos posibilitaron a los apicultores la comprension de los hechos fundamentales en el ciclo de vida y biologia de sus abejas; segundo. Y, en relacion con lo primero, se progreso en los metodos de apicultura, haciendo posible que los apicultores lograran un mayor control sobre sus abejas y tuvieran mas oportunidades de observarlas dentro de la colmena; tercero, las abejas mismas se extendieron por dos nuevos Continentes. De uno de ellos habria de surgir el mayor adelanto individual en la ciencia y arte de la apicultura. Descubrimiento de los hechos fundamentales sobre abejas.

La primera descripcion de la abeja reina como hembra y productora de huevos, fue publicada en España en 1586 por Luis Mendez de Torres. Luego en Inglaterra, Charles Butler demostro en su Feminine Monarchie (1609), que los zanganos eran abejas machos y Richard Remnant en su Discourse of Historie of Bees (1637) mostro que las abejas obreras eran hembras; Remnant habia observado que ellas poseian un nitido lugar para recibir la herencia. Entretanto en 1625, en Italia, el Principe Cesi habia publicado los primeros dibujos de abejas hechos bajo un microscopio. El hecho de que las abejas podian criar una reina a partir de huevos o larvas muy jovenes fue publicado en Alemania en 1568 por Nickel Jacob, pero los conocimientos primarios sobre el apareamiento de la reina con el zangano no fueron difundidos hasta 1771, cuando Anton Janscha en Slovenia publico un informe sobre el acontecimiento.

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Una descripcion correcta sobre la produccion de la cera de abeja fue publicado por H. C. Hornbostel en Alemania en 1744.El hecho de que el polen que coleccionan las abejas sea el germen masculino de la flor que fertiliza el huevo, fue descubierto en Inglaterra en 1750 por Arthur Dobbs. El tambien observo que las abejas juntan polen de una sola clase de flores en cada vuelo y sugirio que si no fuera asi acontecerian desastrosas fertilizaciones cruzadas. El papel que les corresponde a las abejas en la fertilizacion de flores, fue establecido claramente por C. K. Sprengel en 1793, un año despues de la publicacion de las observaciones de Francois Huber, el apicultor ciego, de nacionalidad suiza, quien realmente proporciono los fundamentos para la ciencia apicola moderna. Desarrollo de tecnicas apicolas. Entre 1500 y 1851 se realizaron muchos intentos para encontrar la manera de poder sacar la miel de las colmenas sin matar a las abejas. Por ejemplo, en lugar de matar las abejas, se reunian varias colonias en una unica colmena para la invernada, exceptuando una sola. La union se lograba por medio del manejo de las abejas; su propia colmena era invertida y se le colocaba una colmena vacia encima, con las aberturas en contacto, pero

manteniendolas separadas en un angulo. En los costados de la colmena invertida se realizaba el tamborilleo,obligando a las abejas a abandonarla, corriendo hacia arriba a la colmena vacia. Se hacia subir a varias otras colonias a la misma colmena donde las reinas luchaban hasta que prevaleciera una de ellas. El proceso de correr las abejas ya se conocia en la Edad Media, pero no se consideraba favorable. Alternativamente, cuando se utilizaban colmenas bastante grandes, como las que se fabricaban de troncos o corcho, se podia recortar de abajo la tercera parte de todos los panales con un cuchillo de forma especial y el remanente constituia una camara de cria permanente; todos los años las abejas construian nuevamente el panal de miel y el apicultor lo recortaba. Esto no era posible con las pequeñas colmenas de paja y se les agregaron diferentes tipos de extensiones en la parte de arriba, encima de un agujero existente en la tapa de los cestos. La extension podia ser un cesto mas chico o una jarra de vidrio (campana). Las abejas depositaban alli la miel, pero no la cria: era verdaderamente un alza de miel. Alternativamente se colocaba un suplemento debajo del cesto que consistia en un cilindro de paja de pocos centimetros de

altura, formando una extension del cesto hacia abajo. Todos estos agregados podian quitarse integramente con los panales de miel, sin molestar a las abejas en la camara de cria.Tambien se usaban colmenas hechas de tablas de madera. En el comienzo eran cajones simples, pero posteriormente se inventaron otros mas complicados y las colmenas horizontales tenian cajones a los costados para depositar la miel. Durante todos estos siglos, los apicultores en las zonas mas progresivas tenian la mente constantemente ocupada con el problema de lograr mayor control sobre las abejas y sus actividades y de como averiguar que sucedia en el interior de una colmena. Ahora, con estas cuestiones resueltas y superadas, nos resulta dificil tratar de imaginar lo que pasaba por la mente de estos apicultores que estaban experimentando, con tan poco exito, la busqueda de una manera de conseguir panales que se pudieran extraer de la colmena facilmente. Era bastante sencillo abrir ventanillas de observacion en las paredes de la colmena, pero no dejaban ver mucho de lo que estaba sucediendo en el interior. En el diario de Samuel Pepys (1665) hay una anotacion atormentadora: Despues de la cena fuimos a casa de Mr. Evelyn; paseando por sus jardines pudimos

apreciar su magnifica propiedad. Entre otras curiosidades vimos una colonia de abejas ubicada en una colmena de vidrio que permitia observar con gran placer en que forma aquellas elaboraban su miel y construian sus panales.

Reaumur nos dice que el astronomo italiano Maraldi encontro colmenas de observacion de un solo panal en los jardines del Observatorio Real Frances de Paris, en 1687. La colmena libro de Huber , llego un siglo mas tarde; la misma consistia en un numero de marcos, unidos por bisagras en un lado, como las hojas de un libro y las abejas construian sus panales en los marcos. La misma era invalorable para sus observaciones, pero era solamente una colmena de observacion y completamente inadecuada para la apicultura practica.

Entre 1650 y 1850 se inventaron muchas colmenas con listones v marcos arriba, pero despues de estos dos siglos de esfuerzos todavia fracasaban en los puntos fundamentales: no importa como fueran los listones o marcos que se usaran, las abejas adherian sus panales a las paredes de la colmena y por lo tanto solo podian retirarse los panales, recortandolos.

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Debemos referirnos aqui a unicamente dos de las muchas invenciones. Por el año 1806, un apicultor ucraniano, Peter Prokopovich, construyo la primer colmena con cuadros moviles que alcanzo a usarse en escala comercial. (Llego a mantener hasta 10.000 colonias). Esta colmena constaba de tres compartimentos verticales, el superior con marcos de madera con ranuras para el pasaje de las abejas en los travesaños inferiores; los marcos se retiraban de la parte de atras de la colmena, pero como las abejas adherian los cuadros a las paredes de la colmena con cera o propoleo, esto no resultaba del todo facil. El segundo invento era tan fundamental y se efectuo tan tempranamente, que bien podia haber cambiado toda la historia de la apicultura, si se hubiese llegado a conocer y comprender con mas amplitud.

En Grecia se encontraban en uso colmenas de canastos tejidos en paja y en algun momento – probablemente nunca llegaremos a saber cuando- algunos apicultores comenzaron a usarlas con la abertura hacia arriba. Se cubria la parte abierta con madera y, en el siglo XVII, la madera se cortaba en listones de un ancho de aproximadamente 3,75 cm. Cada liston era levemente convexo

en el lado de abajo y las abejas adherian sus panales a lo largo de los lomos que se formaban de esta manera, o sea un panal a lo largo de la parte de abajo de cada liston. Lo que distinguia a esta colmena de todas las otras colmenas de listones radicaba en que era mas ancha arriba que abajo y, debido sobre todo a esa inclinacion de las paredes de la colmena, las abejas no adherian sus

panales a ellas . Las noticias sobre estas colmenas llegaron a Inglaterra en 1682, cuando Sir George Wheler las describio en su libro titulado A journey into Greece. Alli decia que en primavera se duplicaba el numero de colmenas pobladas, quitandose la mitad de panales de cada colmena y colocandolos en una colmena vacia. Los apicultores griegos habian producido efectivamente una colmena de cuadros moviles que resultaba manejable. El relato de Aristoteles sobre la vida de las abejas parece hacer factible la posibilidad de que el usara una de estas colmenas

cuando escribia su Historia Natural. El informe de Wheler tuvo considerable influencia sobre el desarrollo de las colmenas en Inglaterra y otras partes, pero el paso crucial para desarrollar la colmena de madera con cuadros moviles que se

deseaba obtener, no fue dado nunca. Al autor le parece que si una de las muchas colmenas de listones hubiera sido mas ancha arriba que en la parte inferior, las abejas habrian hecho su propio espacio de abejas entre panales y la pared de la colmena. Entonces la apicultura moderna podria haber comenzado 150 años antes.

Expansion de la abeja melifera por todo el mundo. Debemos dejar este repaso de los fallidos intentos del apicultor para inventar la colmena que precisaba, a fin de seguir las aventuras de las abejas mismas durante estos dos siglos y medio. La abeja melifera pertenecia al Viejo Mundo a Europa, Africa y Asia. Antes del año 1500 no existian abejas meliferas. En el Nuevo Mundo – en las Americas, Australia y Nueva Zelandia. Pero, a diferencia del perro, la abeja melifera habia acompañado al hombre practicamente en todas sus migraciones mas importantes, y los colonizadores, en cada parte del Nuevo Mundo, trajeron con ellos sus colmenas de abejas. No hay registros de la existencia de abejas meliferas en Norteamerica, hasta 1638. Las primeras abejasn meliferas desembarcaron en Australia – Sidney, en 1822 y W. D. Cotton llevo la primer partida a Nueva Zelandia (desde Inglaterra) en 1842. Las abejas meliferas no fueron introducidas en la costa del oeste de Norteamerica hasta aproximadamente 1850, cuando fueron desembarcadas en

California; desde alli fueron llevadas a Oregon y luego a la Columbia Britanica. De este modo, hace poco mas de cien años que las abejas meliferas – miembros del genero Apis – viven en los cinco Continentes.

Palabras Claves

* Primeras abejas

* La Apicultura hasta el año 1500

* La Apicultura desde el 1501 al 1850

* Lorenzo Lorraine Langstroth. (25 de diciembre 1810 – 6 de octubre de1895).

* Charles Dadant

* Colmena Layens: es la colmena que se usa principalmente en España para la trashumancia

* La colmena Lusitana, es muy utilizada en el norte de Portugal

* La Apicultura Moderna

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