Por que elegir la apicultura?

Por: Orlando Valega Apicultor de Apicola Don Guillermo

Correo: apicoladonguillermo@yahoo.com.ar

Es muy dificil que alguien que no ame a la naturaleza y la honre pueda ser un buen apicultor, es mas, es muy probable que ni siquiera se interese en esos bichos, tal vez tenga colmenas y coseche miel porque no sabe hacer otra cosa, o porque de chico se crio entre las colmenas ayudando a su padre o vaya a saber por que otra razon tiene colmenas y las sigue esquilmando para su provecho cada vez menos satisfactorio.

El apicultor debe comprender los procesos fisiologicos, que hacen al equilibrio de la colonia de abejas como un organismo viviente con temperatura y humedad estables, con capacidad de curar las heridas que se producen en su interior, con capacidad para rechazar o adaptarse a los patogenos y parasitos que asechan para compartir el habitat. El apicultor debe comprender que una colonia de abejas despues de millones de años de permanencia o subsistencia en la naturaleza es un individuo capaz de sortear solo la mayor parte de los obstaculos que el medio ambiente, incluido su principal depredador -el hombre-; les depara.

Es muy dificil o improbable conseguir que una planta de lechuga prospere sola sin la intervencion del hombre sembrando su semilla, regando la plantita, fertilizando, eliminando las plantas que le hacen competencia, etc. Es tambien poco probable que cualquier especie criada para beneficio del hombre subsista sola sin los cuidados de nadie, sin enfermarse o tener la capacidad de curarse sola, o al menos, tolerarla dentro de limites razonables para ser util al provecho del hombre.

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* Para mas productos y mas secciones * La colonia de abejas es el individuo capaz de sortear solo todos los obstaculos y producir miel, propoleos, cera, sin la intervencion del hombre en lo mas minimo, y lo vienen haciendo desde antes del inicio de la vida del ser humano en el planeta El apicultor no necesita utilizar tecnicas sofisticadas y costosas para producir ya que las abejas lo hacen solas, con agregar espacio donde colocar la miel y los otros productos es suficiente en la mayoria de los casos, pero el emprendedor quiere mas, y mas y para eso comienza a aplicar tecnicas cada vez mas complejas que al final consiguen en cierto modo, bajar esa alta capacidad de sobrevivir y producir solas que tienen las colonias de abejas sin la intervencion del Homo sapiens.

Para criar colonias de abejas no es necesario comprar la semilla, no es necesario comprar grandes campos, ni maquinarias sofisticadas. Para iniciarse se necesita tener vocacion y ganas de comprender la vida de las abejas como partes de un individuo; La colonia de abejas. Este individuo (nucleo) se vende en los criaderos, se los puede comprar a los apicultores mas avanzados o si no puede o no quiere, las puede conseguir gratis de la generosa madre naturaleza. Si no tiene colmenas modernas desarmables de cuadros moviles, lo mismo puede ser apicultor, igualmente puede criar abejas. Si con una simple caja de carton vacia los alumnos del Instituto Agrotecnico San Jose Obrero de San Justo, Entre Rios, pudieron obtener de la naturaleza muchos enjambres de abejas, con cajones economicos de madera impregnados de propoleos y cera seguramente se podra igual y el costo es nulo. Solo se requiere de vocacion de ser apicultor y de comprender la vida de las colonias de abejas.

Si tiene la posibilidad de hacerse de algunas colmenas desarmables de cuadros moviles y de otros tantos nucleros o como lo hacian los alumnos del Instituto, cajas de carton y cuadros labrados usados con mucho olor a propoleos y cera, ya puede iniciarse en la apasionante actividad de criar colonias de abejas en busca de ser un apicultor.

Deseo dar a conocer las ventajas que brinda la apicultura como una actividad economica y comentar algunas de las fortalezas que tiene la actividad comparada con otras del mismo genero para que tenga sentido, ya que si tiene que optar por invertir su dinero en la cria de abejas o en comprar acciones de alguna empresa, diria que opte por hacer cualquier cosa menos apicultura, porque para ser apicultor debe tener vocacion, los apicultores decimos que es una pasion y no un mero negocio. Es muy probable que si se quiere dedicar a la apicultura haya pensado en dedicarse a otras actividades agropecuarias o tal vez le guste el campo como corrientemente se dice, y si le gusta alguna actividad agropecuaria y ve a la apicultura como una opcion, yo voy a tratar de enumerar las ventajas comparativas que la apicultura como actividad tiene, y las ventajas comparativas que sus productos tienen, con respecto a los demas:

1. No necesita ser un experto ya que la colonia de abejas sabe lo que debe hacer para producir miel, cera y propoleos. Si no entiende mucho, deje a las abejas hacer lo que usted no sepa.

2. No necesita de grandes inversiones.

3. Para comenzar puede cazar enjambres en la epoca de enjambrazon y asi hacerse de colonias de abejas que con el tiempo puede mejorarlas, cambiandoles sus reinas o simplemente reproduciendo las mejores del grupo que seguramente seran buenas productoras y muy resistentes a las enfermedades. Una colonia de abejas que enjambro es porque crecio tanto que no cabe en el espacio que dispone y es logico suponer que una colonia fuerte no tiene enfermedades.

4. Si selecciono las colmenas resistentes a las enfermedades es muy probable que ni siquiera necesite tratar las colmenas con farmacos.

5. No necesita tener campo.

6. No necesita sembrar flores.

7. No necesita alimentarlas.

8. Necesita muy poco cuidado, en el peor de los casos, es suficiente con esperar que se llenen las alzas de miel y cosechar.

9. Si no puede cosechar esta semana cosechara la otra y si por falta de tiempo no puede, o no le conviene cosechar esta temporada, con agregar alzas vacias y esperar hasta la proxima es suficiente, la miel dentro de la colmena se conserva a la perfeccion y si en invierno se azucara, para la primavera- verano ya esta licuada otra vez.

10. Si no dispone de mas material y no puede colocar mas alzas y por razones particulares no puede visitar el colmenar por un tiempo largo, pierde de cosechar miel, pero gana en calidad de sus colonias de abejas, ya que estas al enjambrar simultaneamente cambian sus reinas y es sabido por todos que una reina nueva, imprime un mayor rendimiento productivo y sanitario a la colonia de abejas.

11. Si consiguio cosechar y no puede o no quiere vender, espere al proximo año o al siguiente, ya que la miel una vez cosechada y bien acondicionada aguanta varios años sin perder su calidad.

12. Puede vender la miel en tambores de exportacion o fraccionarla para el mercado interno.

13. Puede elaborar su propio barniz ecologico con productos de la colonia de abejas para proteger a las colmenas de las inclemencias del tiempo.

14. Puede producir sus propios materiales ya que son de una confeccion muy simple.

15. Puede producir sus propios nucleos (semilla) y cambiar sus reinas o ampliar su apiario y por que no, vender el excedente a otros apicultores.

16. Puede elaborar su propia cera estampada o permutar la cera de operculos de la cosecha por cera estampada a las fabricas.

17. No requiere de grandes galpones ya que puede conservar el material sobre las colmenas.

18. Colocando las colmenas en lugares de pastoreo, en el suelo sobre una pequeña tarima, no necesita utilizar herbicidas o cortadoras de cesped para mantener limpio y ventilado el predio, ya que las vacas, caballos, ovejas y otros animales de granja, se encargaran de mantenerselo cortito hasta muy cerca de la piquera.

19. Hay metodos de manejo de las colonias de abejas que son muy practicos naturales y simples que permiten producir altos volumenes de miel y otros productos a un costo muy bajo.

20. Puede cosechar mas o menos, pero es muy dificil que no produzca nada, por malo que venga el año.

21. Casi todos los insumos y materiales utilizados pasan a ser parte del capital que se incrementa solo y sin cosechar. Un cuadro con cera estampada vale la mitad de lo que vale uno labrado. Si usted no puede o no quiere continuar con la actividad, todo lo que utiliza para la apicultura tiene valor de reventa.

22. No se requieren de costosas herramientas, puede criar colonia de abejas con una pinza universal y el ahumador.

23. Es una actividad que se presta como ninguna al asociativismo, el 90% de lo producido en el pais se exporta, por lo tanto no hay competencia entre apicultores por conseguir mercados, es mas, cuanto mas miel se produzca, mejores precios se obtienen.

24. Si bien es cierto que para ejercer el apasionante oficio de ser un apicultor debe soportar estoicamente las picaduras de las abejas, tambien es cierto que si no fuera asi, cualquiera podria cosechar sus productos y en especial el dueño de lo ajeno; el de dos patas.

25. Es una actividad sana, placentera, relajante y cuando lo pica una abeja, piense que su veneno ayuda a curar infinidad de enfermedades, se conocen muy pocos apicultores que hayan muerto de cancer.

26. No sufre el estres casi inevitable que producen al productor en otras actividades agropecuarias, las contingencias climaticas, sanitarias, cronologicas y de mercado.

El hecho que enumere una serie de ventajas que tiene la apicultura para sortear situaciones criticas limites, no significa que sugiera un manejo extremadamente simple en una explotacion apicola que se precie de empresaria practica, productiva y rentable; simplemente expongo todas las ventajas comparativas que tiene una explotacion apicola con relacion a otras producciones agropecuarias. Mientras un tambero no puede dejar de ordeñar dos veces al dia a sus vacas, el apicultor casi que puede elegir cuando cosechar, ademas, la leche si no se comercializa inmediatamente se hecha a perder y a la miel la puede guardar en los panales cuidada por las abejas o cosecharla y mantenerla en tambores bien acondicionada, dentro de limites razonables de calidad, durante mas de un año. Esto no significa que reniegue de las demas actividades agropecuarias, simplemente que soy apicultor y tambien lo fue mi padre y ambos abrazamos la profesion con amor a la naturaleza y admiracion y respeto por la vida de las abejas.

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