Animales de granja pronto podrán obtener nuevas características a través de la edición de genes

Una empresa quiere alterar los animales de granja agregando y restando rasgos genéticos en un laboratorio. Suena como ciencia ficción, pero Recombinetics ve oportunidades para su tecnología en la industria ganadera.


Pero primero, es necesario convencer a los reguladores de que los animales modificados genéticamente no son diferentes de los criados convencionalmente. Para hacer que la tecnología sea atractiva y aliviar los temores de que pueda estar creando Franken-animals, Recombinetics no comienza con la productividad. En su lugar, está introduciendo rasgos editados genéticamente como una forma de aliviar el sufrimiento de los animales.


“Es una historia mejor que contar”, dijo Tammy Lee, CEO de la compañía con sede en St. Paul, Minnesota.


Por ejemplo, los defensores del bienestar animal han criticado durante mucho tiempo la forma en que los agricultores utilizan pasta cáustica o hierros calientes para descornar vacas lecheras para que los animales no se dañen entre sí. La recombinación cinética elimina el gen de los cuernos en crecimiento, por lo que el procedimiento es innecesario.


El año pasado, un gen de toro editado por Recombinetics con el rasgo dominante sin cuernos engendró varias crías. Todos nacieron sin cuernos como se esperaba, y están siendo educados en la Universidad de California, Davis. Una vez que la descendencia femenina comienza a amamantar, se analizará su leche para detectar cualquier anomalía.


Cuando los lechones machos atraviesan la pubertad, su carne puede adquirir un olor desagradable, algo que se conoce como “olor a jabalí”. Para combatirlo, los granjeros sacrifican cerdos, un procedimiento que los defensores del bienestar animal dicen que comúnmente se realiza sin analgésicos. La edición de genes para que los cerdos nunca pasen por la pubertad haría innecesaria la castración.


También están en desarrollo las vacas lecheras que podrían soportar temperaturas más altas, por lo que los animales no sufren en climas más cálidos.


Recombinetics y otros dicen que las técnicas de edición de genes hacen lo que la crianza tradicional siempre ha hecho, excepto mucho más rápido y con la precisión de “tijeras moleculares”. Están esperando la claridad de los funcionarios del gobierno, pero dicen que la carne y la leche de animales con ediciones genéticas no deben estar sujetas a regulaciones especiales.


La mayoría de las vacas lecheras de los Estados Unidos ya se crían mediante inseminación artificial a partir de “pajitas de semen”, que tienen un precio para el pedigrí de un toro y los rasgos desarrollados a través de años de crianza tradicional. Los rasgos editados genéticamente serían simplemente extras más caros, dice Recombinetics. Por ejemplo, el rasgo sin cuerno podría agregar $ 3 a $ 5 al precio de una gota de semen que podría costar alrededor de $ 15.


Una vez que el público acepte la edición de genes, los agricultores estarán más interesados ??en los rasgos que aumentan la productividad, predijo Lee. Como ejemplo, citó cerdos editados para tener camadas más grandes.


¿POLLOS COMO GRANDES COMO ELEFANTE?


Sin embargo, antes de que los alimentos de animales genéticamente modificados puedan aterrizar en las mesas, la Recombinetics tiene que superar cualquier inquietud pública sobre la tecnología.


Más allá de las preocupaciones sobre “jugar a Dios”, puede ser un incómodo recordatorio de cómo la producción moderna de alimentos ya trata a los animales, dijo Paul Thompson, profesor de agricultura en la Universidad Estatal de Michigan.


“Hay una cuestión ética que se ha debatido durante al menos los últimos 20 años, sobre si es necesario cambiar el animal o cambiar el sistema”, dijo Thompson.


El soporte para la edición de genes también dependerá de cómo se use la tecnología: ya sea para el bienestar de los animales, la productividad o la resistencia a las enfermedades. En agosto, un estudio de Pew encontró que el 43 por ciento de los estadounidenses apoyaba animales genéticamente modificados para obtener carne más nutritiva.


La variedad de posibilidades es la razón por la que la Humane Society de los Estados Unidos apoya la edición de genes para poner fin a las castraciones de los cerdos y el nacimiento de las vacas, pero no le da a la tecnología su aprobación general.


“Si editas para que tu pollo tenga el tamaño de un elefante, eso no es bueno”, dijo Josh Balk, vicepresidente de protección de animales de granja del grupo.


La imagen parece absurda, pero puede que no esté muy lejos de lo que las palabras “animales de edición genética” evocan para muchos. En la película de ciencia ficción “Rampage” a principios de este año, la edición de genes se utiliza para crear monstruos, incluido un lobo gigante que dispara púas de puercoespín desde su cola.


Algunos también pueden cuestionar la necesidad de arriesgarse a usar la tecnología, si realmente solo acelera lo que podría lograrse con la cría convencional.


Los avances en la reproducción tradicional ya han aumentado la productividad de las vacas, pollos y cerdos. Hoy en día, los productores de leche pueden comprar características desarrolladas a través de la cría convencional, como los marcos corporales y la eficiencia con la que los animales convierten el alimento en carne. Semex, un vendedor canadiense de semen de toros, ya ofrece una opción “Robot Ready” para vacas “diseñadas para automatización”, con tetillas y temperamentos criados para máquinas de ordeño.


La compañía está trabajando con Recombinetics para desarrollar el rasgo cornless editado gen.


Cabe destacar que también existen vacas lecheras sin cuernos. Pero Recombinetics dice que son tan pocos que su reproducción comprometería los valiosos rasgos que han sido cuidadosamente criados en vacas lecheras modernas.


Pero John Burket, quien cría vacas lecheras sin cuernos en Pensilvania, piensa que el rasgo sin cuernos podría propagarse rápidamente si se le diera prioridad.


Burket no se opone a la edición de genes, pero dijo que está esperando para ver si la tecnología funciona.


VACAS “ROBOT READY”


Por ahora, un desafío más práctico para Recombinetics será presentar rasgos genéticos que los agricultores estén dispuestos a pagar. Semex dice que tomará al menos dos años de pruebas antes de que pueda comenzar a vender el rasgo sin cuernos para vacas lecheras.


La cría convencional tiene muchas más posibilidades, pero los avances a lo largo de los años han hecho que las granjas lecheras sean cada vez más productivas. Paradójicamente, eso ha contribuido a un exceso de leche, bajando los precios y presionando a los agricultores.


Recombinetics dice que mejorar la productividad no consiste solo en producir más leche o carne, sino también en ineficiencias como el descornado y las castraciones de cerdos. Sin embargo, a Lorraine Lewandrowski, una ganadería lechera en el estado de Nueva York, se le recuerda el escepticismo que sintió con la hormona del crecimiento bovino en los años noventa.


“¿Queremos otra tecnología que ponga aún más leche en el mercado?” ella dijo.


Lewandrowski también desconfía de cualquier cosa que pueda dar una mala imagen a la industria láctea. Pero ella notó que el rasgo sin cuernos editado genéticamente podría ahorrar el tiempo empleado en el descornamiento.


Jonathan Lamb, propietario de Oakfield Dairy en el oeste de Nueva York, dijo que no pagaría mucho más por el rasgo sin cuernos; Él está viendo los costos debido a los bajos precios de la leche. Pero cree que la edición genética podría ofrecer otras mejoras.


“Veo eso como un primer paso hacia otras posibilidades”, dijo.


Información de: phys.org

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