Conoce las plagas principales que afectan las cucurbitaceas

Afidos/pulgones: A. gossypii, A. solani, M. euphorbiae, M. persicae

Myzus persicae.

• Descripcion: Pueden ser verdes, negros, marrones, rojos, rosados, o algun otro color. Tienen una forma de pera, y varian en tamaño desde 1.5 a 3 mm de largo. Tienen antenas degladas visibles, y algunos tienen alas transparentes. Aphis gossypii (afido del melon) mide alrededor de 2 mm de largo en estado adulto, y posee color verde palido en temporada calida y seca, y rosado en temporadas mas frescas. Myzus persicae, o afido verde, tiene un tamaño entre 1.6 y 2.4 mm y es de color amarillo palido a verde.

• Sintomas y daño al cultivo: Son insectos chupadores que sacan mucha savia, causando daño a las hojas y tallos, asi que la presencia de hojas enrolladas, engrosadas y arrugadas indican afidos presentes en los melones y sandia. En calabacita, los afidos suelen encontrarse en hojas viejas y flores.

• Monitoreo y busqueda: Hay investigaciones que indican que M. persicae prefiere alimentarse de ciertos cultivares que le ayudan a mejorar su proceso de produccion. Por lo tanto, la velocidad de reproduccion es mayor cuando los afidos, incluyendo el pulgon Myzus persicae, se alimentan del enves de las hojas, en lugar de alimentarse del haz. Si hay mas de 5-10 afidos por hoja en 20-50 hojas del campo, aplique medidas de control. Las poblaciones de A. gossypii tienden a moverse hacia arriba, para acumularse en las hojas superiores. Todos los afidos tienden a moverse hacia arriba cuando crecen las plantas, pero M. persicae se dispersara mas rapido que otras especies de afidos.

• Manejo: La preferencia de los afidos por las hojas superiores puede influir en su control, ya que quedan mas expuestos a los insecticidas de contacto y a los enemigos naturales, aun cuando las flores abiertas puedan protegerlos de la exposicion a los insecticidas de contacto y posiblemente incluso de los enemigos naturales. Depredadores beneficos (catarinitas, crisopas y larvas de mosca sirfida) se alimentan de los afidos. Las avispas parasitas ponen huevos en afidos y las larvas se desarrollan en el interior hasta que abandonan el insecto, dejando un capullo dorado.

Trips: E. americanus, F. occidentalis, T. tabaci

• Descripcion: Los trips miden menos de 1 mm de largo y les gusta esconderse en la hendiduras a lo largo de las nervaduras o dentro de las flores. Si se puede verlos con una lupa, se nota que parecen pequeños rayones de lapiza sobre las plantas y con frecuencia pasan desapercibidos a menos que se muevan. Si se pudiera amplificarlos aun mas, se notaria que tienen alas con franjas.

• Sintomas y daño al cultivo: El trips F. occidentalis, que se conoce tambien como trips de la flor occidental, es una de las especies mas predominantes entre las que atacan a los cultivos de invernadero. Se alimenta de cualquier planta que produzca flores, chupando sus fluidos. Esta plaga es de vital importancia, ya que es responsable de muchas torceduras y lacrados en los frutos de pepino. Es la plaga mas abundante y dañina para el cultivo del pepino en diversos paises. Su daño se traduce en frutos doblados y deformes no comercializables. Los trips son vectores de muchos virus devastadores en los cultivos cucurbitaceos y otras hortalizas.

• Monitoreo y busqueda: Las señales del daño incluyen manchas plateadas en las hojas que se agrandan con el crecimiento de estas. Se puede vigilar a los adultos con trampas amarillas o blancas en la base del tallo, y con tramps rosadas en la parte superior de la planta. Concentre la inspeccion de los trips en flores y en brotes o capullos, y la de los trips de la cebolla en las hojas mas jovenes.

• Manejo: Se debe establacer un programa preventivo con insecticidas, por lo menos una vez por semana. Los productos de control incluyen: spinosad (0.5mL por L de agua), Lamda cihalotrin (1.5mL por L de agua), Metomilo (1 g por L de agua), y Spinotoran (1 mL por L de agua). Los depredadores de trips mas empleados son los acaros del genero Amblyseius. Amblyseius swirskii es una especie cuya poblacion, ante la presencia de alimento, se incrementa rapidamente y coloniza hojas y flores cubriendo toda la planta. Con ello, se evita que los trips se establezcan y dañen al cultivo.

Minador de la hoja: L. sativae, L. trifolii

• Descripcion: El adulto de Liriomyza sativae es una mosca negra lustrosa con marcas amarillas variables de 1 a 1.8 mm. Liriomyza trifolii difiere en que tiene el torax cubierto de pelos traslapados que le proporcionan color gris plateado. La porcion de la cabeza detras de los ojos es predominantemente amarilla. Ambas especies tienen actividad similar: insertan los huevos en las hojas y las larvas se alimentan entre haz y enves, lo que crea una horadacion sinuosa. Los huevos, de 0.2 mm de largo, son en ocasiones visibles a traves de la epidermis superior de la hoja. Las larvas amarillentas y las pupas cafe, semejantes a semillas de estas especies, son muy similares y dificiles de distinguir en el campo.

• Sintomas y daño al cultivo: Efectua horadaciones en las hojas de ondulaciones irregulares. Las galerias tienen forma de “S” y pueden estar agrandadas en el extremo. En hojas mas dañadas, se reduce la eficacia fotosintetica y puede ocurrir defoliacion grave. Si esto sucede al comienzo de la fructificacion, podra reducirse rendimiento y tamaño del fruto y exponer este a quemadura del sol. Tambien puede ocasionar una reduccion en los frutos mercadeables y en los rendimientos. Las hojas infestadas son habitat propicio para bacterias y hongos.

• Monitoreo y busqueda: La poblacion es mas elevada en climas tropicales y condiciones de invernadero. Para comprobar si hay minadores, revisar el tejido de las hojas. Efectuar vigilancia de poblaciones mediante trampas amarillas en la base del tallo y trampas horizontales.

• Manejo: Dado a la gran cantidad de parasitos que atacan al minador de la hoja, esta plaga no suele provocar daños muy graves, de manera se puede controlarlo con los insectos beneficos. Sin embargo, la destruccion de los beneficos causada por la aplicacion indiscriminada de los organofosfatos o piretroides para controlar a otras plagas eleva el riesgo de un ataque del minador de la hoja. Los beneficos parasitarios incluyen Diglyphus spp. y Solentous intermedius.

Mosca blanca: T. vaporarium, B. tabaci, B. argentifolii

• Descripcion: Trialeurodes vaporariorum y Bemisia tabaci presentan los mayores riesgos a los cultivos de cucurbitacea. T. vaporariorum, tambien conocido como la mosca blanca del invernadero, mide 1.5 mm como adulto y tiene 4 alas blancas horizontales. En la familia de B. tabaci, se ha diversificado, ya que en los ultimos años se han detectado nuevas variantes de esta especie. Estos insectos causan daño, llegando incluso a ser limitante de produccion o causante de cancelacion de la siembra de algunas especies en algunas regiones del noroeste de Mexico. Son vectores de varios virus dañinos, ademas de interferir con el proceso fotosintetico de la planta.

• Sintomas y daño al cultivo: Las concentraciones mas altas de esta plaga provocan reducciones en los rendmientos y menos vigor en las plantas. La mosca se alimenta del tejido de las hojas, extrayendo savia, lo cual dificulta el crecimiento. Por haber extraido estos nutrientes de las hojas, induce amarillamientos, debilitamiento de la planta y formacion de frutos de baja calidad. Las plantas afectadas poseen hojas cubiertas con mielecilla, la cual favorece el desarrollo del hongo causante de la fumagina. Facilita la transmision de una multitud de virus, especialmente los virus de enrollamiento de hoja.

• Monitoreo y busqueda: Se colonizan en los enves de las hojas y tienden a ser atraidos a las hojas prematuras, alimentandose de estas. Con el motivo de detectar la invasion de la mosca blanca antes que la poblacion se prolifere, se debe colocar unas trampas amarillas en la base del tallo.

• Manejo: Una vez que ocurra la ovoposicion, es dificil controlar la poblacion de la mosca blanca. Con esto en mente, se recomienda una aplicacion de imidacloprid o thiamethoxan al suelo a la hora de sembrar. Por otra parte, el uso del acolchado plastico de color plateado ha probado ser util en reducir la cantidad de moscas blancas en las hojas de los melones.

 

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