¿Cuánta semilla debo usar en mi proceso agrícola?

La biodiversidad es visualizada en las múltiples formas que han adoptado las especies a través de cientos, miles y millones de años de proceso evolutivo. A esta afirmación no escapan las especies cultivadas, que aun cuando son de aparición “reciente” como consecuencia del proceso de domesticación del ser humano, provienen de ancestros silvestres que pueden haberse originado hace muchísimo tiempo. Esta multiplicidad de formas la hallamos en los distintos órganos de las plantas, tanto en raíces, como tallo, hojas, flores, frutos y por supuesto semillas. Entre las especies cultivadas conseguimos una amplia diversidad en formas, colores y tamaños de semilla. En el ámbito agronómico representa una gran importancia el tamaño de la semilla, existiendo un amplio rango, desde semillas muy pequeñas como las de la lechuga o la zanahoria, hasta muy grandes como las del cocotero o la palma aceitera.

El insumo más importante dentro de la producción agrícola es sin duda alguna la semilla. La semilla debe tener altos estándares de calidad para poder tener una primera garantía de éxito en el proceso productivo, calidad que es categorizada en calidad genética, calidad fisiológica, calidad sanitaria y calidad física. La cantidad de semilla a utilizar en el proceso agrícola dependerá directamente de la densidad de siembra que se quiere obtener en el campo, pero esta cantidad vendrá modificada por el porcentaje de germinación (calidad fisiológica) que se presente en el lote de semilla a utilizar. Conociendo la densidad de población que se desea en el campo se conoce el número de semillas a utilizar, pero normalmente en los procesos agrícolas, a nivel comercial, no se maneja el número de semillas a utilizar sino el peso de la semilla a utilizar, es decir, si se va a sembrar 1 hectárea de maíz normalmente no se habla en términos de cantidad de unidades de semilla, no se dice “necesito 45.000 semillas de maíz”, generalmente se habla en términos de peso, indicándose “necesito 20 kilos de semillas de maíz”. Es decir, que para poder comunicarnos fácilmente con proveedores de semilla y con productores del campo, debemos manejar y conocer la densidad de siembra adecuada para una especie (o específicamente para un cultivar) tanto en población de plantas como en kilos de semilla por hectárea, el porcentaje de germinación y el tamaño de la semilla. La densidad de población adecuada es expresada en número de plantas por hectárea, la cuantificación de la germinación es expresada en porcentaje (cantidad de semillas que germinarán con respecto al total de semillas del lote), y el tamaño de la semilla es expresado en cantidad de semillas por unidad de peso (por ejemplo 1000 semillas por gramo, 500 semillas por kilo, etc.). El tamaño de la semilla, aun cuando tiene cierta estabilidad dentro de una especie, varía entre cultivares dentro de una misma especie. Y aun mas, existe variación en el tamaño dentro de un mismo cultivar, puesto que el tamaño de la semilla tiene una alta influencia ambiental. Es por esto que las casas comerciales proveedoras de semilla deben indicar la cantidad aproximada de semilla por unidad de peso.

Para calcular la cantidad de kilos de semilla que debes utilizar en tu proceso agrícola, debes seguir los siguientes pasos:

  1. Definir la densidad de población a usar en tu proceso en número de plantas por hectárea.
  2. Dividir la densidad de población definida entre el porcentaje de germinación dividido entre 100.
  3. El número resultante dividirlo entre el número de semillas que pesen 1 kg.
  4. El número resultante multiplicarlo por la cantidad de hectáreas a sembrar.

A manera de ejemplo, si quieres sembrar un cultivo en el que la densidad de población adecuada es de 70.000 plantas por hectárea, el porcentaje de germinación es de 90%, el tamaño de la semilla es expresado en 8000 semillas pesan 1 kg., y se quieren sembrar 32 hectáreas, el cálculo es el siguiente:

  1. 70.000 plantas por hectárea / 0,90 = 77.778 semillas por hectárea
  2. 77.778 semillas / 8.000 semillas por kilo = 9,722 kilos de semilla
  3. 9,722 kilos de semilla x 32 hectáreas = 311 kilos de semilla

A continuación una tabla referencial de las densidades de población manejadas en varios cultivos así como el tamaño de la semilla (expresado como cantidad de semillas por kilo, así como el peso de 100 semillas). Con esta tabla, y conociendo el porcentaje de germinación de tu lote de semilla, podrás estimar de manera bastante precisa la cantidad de kilos de semilla que requieres en tu proceso agrícola. Adicionalmente esta tabla referencial te indica cuanta semilla puedes obtener de 1 hectárea, esto simplemente para que tengas idea de la cantidad de superficie requerida si estuvieses interesado en obtener tu propia semilla.

Cultivo 100 semillas pesan: Cantidad de semillas por kilo Densidad de población a usar en plantas por hectárea Rendimiento de semilla en kg. a obtener por hectárea
Acelga 2 gramos 50.000 350.000 100
Ajonjolí 0,3 gramos 333.333 332.000 1.000
Arroz 2,50 gramos 40.000 600.000 – 1.000.000 6.500
Arveja 25 gramos 4.000 200.000 1.000
Berenjena 0,4 gramos 250.000 125.000 150
Brócoli 0,31 gramos 320.000 160.000 500
Calabacín 8,33 gramos 12.000 120.000 500
Calabaza o auyama 25 gramos 4.000 20.000 500
Canola 6,67 gramos 15.000 70.000 3.000
Cebolla 0,33 gramos 300.000 1.750.000 1.000
Cilantro 1,25 gramos 80.000 1.000.000 800
Coliflor 0,26 gramos 380.000 190.000 400
Frijol 33,33 gramos 3.000 200.000 1.500
Girasol 5,56 gramos 18.000 90.000 2.200
Lechuga 0,13 gramos 800.000 2.500.000 100
Maíz 32 gramos 3.125 62.500 8.000
Melón 4 gramos 25.000 40.000 300
Perejil 0,26 gramos 380.000 1.500.000 1.500
Pepino 2,5 gramos 40.000 150.000 350
Pimentón 0,91 gramos 110.000 120.000 150
Repollo 0,27 gramos 375.000 40.000 700
Sandía o patilla 6,25 gramos 16.000 35.000 400
Sorgo 4 gramos 25.000 200.000 10.000
Soya 16,67 gramos 6.000 400.000 2.500
Tomate 0,29 gramos 350.000 120.000 250
Trigo 4 gramos 25.000 2.500.000 3.500
Zanahoria 0,13 gramos 800.000 4.000.000 1.000

Ing. Agr. Hernán E. Laurentin T. (M. Sc., Ph. D.)

 

 

 

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