Lavandin y adormidera, los cultivos alternativos mas rentables

Hay agricultores cada vez mas interesado en no poner todos los huevos en la misma cesta. Productores que exploran cultivos menos tradicionales en busca de nichos de mercado que ofrezcan una mayor demanda a sus producciones. Es el caso de las plantas aromaticas y medicinales, que tienen una necesidad creciente debido a una mayor preocupacion por la salud y la belleza. Mas noticias en la revista gratuita elEconomista Agro

Una de las que mejor esta funcionado es el lavandin. La ventaja de esta planta que una vez superada la fase mas delicada, que es la implantacion, tiene un manejo sencillo y que no requiere excesivos cuidados. Una vez implantada ya no tienes mas que aricar, es un cultivo facil de manejar que se planta por estas fechas hasta marzo e incluso abril y se recoge en verano, desde julio a septiembre, comenta Javier de Fuentes, agricultor con mas de 20 hectareas en ecologico dedicadas a este cultivo en Bercero (Valladolid) y nueve años de experiencia en esta planta.

Manuel Fradejas tambien ha apostado por este cultivo con el que lleva ya ocho años. Este agricultor de Villalbarba (Valladolid) tras empezar con tres hectareas en secano, ahora tiene nueve. Tras conocer a unos agricultores de Guadalajara se decidio a plantar lavandin porque la rentabilidad de los cultivos tradicionales era escasa. Lo mas complicado es la inversion inicial y que hay que asegurarse hacer una buena implantacion que es muy importante. Lo principal es que la tierra no este humeda y que despues llueva, incluso, hay que estar preparado para proporcionala agua si fuera necesario, explica Fradejas. Actualmente, la mitad de la superficie cultivada de aromaticas, cerca de 6.000 hectareas, se concentra en Castilla-La Mancha, la principal productora del pais.

En la actualidad, esta planta, presenta una alta demanda ya que su aceite, es un producto muy utilizado como base para fijar otras esencias utilizadas en cosmetica, jabones, ambientadores, detergentes, etc. Tambien se utiliza en la industria farmaceutica debido a sus propiedades (aromaterapia, fitoterapia, homeopatia). El principal handicap es que el primer año hay que hacer una inversion alta en comprar la planta. Tienes que poner aproximadamente unas 10.000 plantas por hectarea y cada una cuesta sobre 18 centimos, explica De Fuentes. La parte positiva es que esta inversion dura entre 12 y 14 años y en todo ese tiempo no hay que volver a comprar planta de nuevo. El primer año, no da nada, se siega para que coja mas fuerza, el segundo año ya podemos comercializar la mitad de lo que viene siendo una produccion estandar y el tercero ya esta en plena produccion. Para Manuel Fradejas, hay que ser cuidadoso a la hora de adquirir la planta ya que en Francia ha habido algunos problemas de hongos.

A pesar de la fuerte inversion es un cultivo rentable, los numeros salen. Los precios una vez extraido y destilado el aceite son de 30 euros por litro para variedad Super y 22,50 euros por litro para la variedad Grosso, unas de las mas habituales. Las producciones medias que se sacan son de unos 80 litros por hectarea para la Super y 100 litros por hectarea para la Grosso. Las posibilidades que ofrecen este tipo de cultivos como son el lavandin o la adormidera ha llevado a INEA, la escuela universitaria de Ingenieria Agricola de Valladolid, a incluir a estos cultivos en un estudio, realizado en colaboracion con la Diputacion, sobre los 16 cultivos alternativos que pueden suponer una mejora de la rentabilidad para las explotaciones de los agricultores de la zona. Los costes de produccion rondan para el lavandin en ecologico entre 400-500 euros hectarea y en convencional entre 500 y 600 euros. A esto hay que añadir 6 euros por litro de coste de destilacion. Estos gastos incluyen la amortizacion de plantacion inicial en un plan de 14 años.

La maquinaria que requiere este cultivo es la habitual a excepcion de la que se necesita para la recoleccion. Se utiliza una picadora de maiz normalmente adaptada para una recoleccion optima. Normalmente las empresas que se encargan de la destilacion ofrecen este servicio de recoleccion, aunque hay agricultores que tambien la realizan ellos mismos adaptado su maquinaria.

Segundos en adormidera

Pocas personas lo saben pero España el segundo productor de opio legal del mundo tras Australia. En la campaña 2015/16 se sembraron unas 12 mil hectareas autorizadas en toda la peninsula. Castilla-La Mancha, Castilla y Leon, La Rioja y Pais Vasco son las principales productoras.

El mundo que rodea a este cultivo es muy opaco, se necesita un permiso especial del Ministerio de Agricultura para cultivar adormidera y esta prohibido divulgar la localizacion exacta de las plantaciones.

La parte del bulbo o capsula de la flor que contiene los alcaloides, se utilizan en la industria farmaceutica para la obtencion del opio del que posteriormente mediante procesos industriales se extraera morfina, codeina, papaverina y noscapina, todas estas sustancias activas se utilizan en tratamientos para paliar los diferentes grados de enfermedades con dolencias de varios niveles. La demanda es creciente debido, sobre todo, a que en la actualidad hay un mayor numero de personas que presentan enfermedades cronicas con fuertes dolencias. Es un cultivo que se implanta solo bajo contrato, por lo tanto, la empresa autorizada es quien se dedica a la recoleccion y venta del producto, explica Laura Cobos, ingeniera agronoma y responsable tecnica de Cultivos Alternativos de INEA. Esta empresa proporciona al agricultor un tecnico de campo que te ayuda y colabora contigo durante el ciclo. Te compran toda la produccion que saques y la renta esta asegurada, asegura Cobos.

Las semillas de adormidera, que no contienen alcaloides, se usan en la industria panificadora y pastelera para la fabricacion de dulces y pan.

Es una planta que soporta bien las bajas temperaturas primaverales, es resistente a la sequia y presentan problemas en suelos con capacidad de encharcamientos. Le gustan los terrenos con alto contenido en materia organica.

Las labores principales de este tipo de cultivo, siembra y cosecha, las lleva a cabo la empresa autorizada en España para la produccion de adormidera. La maquinaria de siembra y cosecha esta adaptada para este tipo de cultivo, es maquinaria especifica. En cambio, las demas labores como la preparacion del terreno y las labores culturales las lleva a cabo el agricultor de la parcela con su propia maquinaria convencional, señala la responsable de la elaboracion del estudio sobre Cultivos Alternativos realizado por INEA y la Diputacion de Valladolid. Los costes de produccion son muy similares a otro cultivo de regadio y otra ventaja que presenta es que generalmente no suelen existir plagas que constituyan un problema.

Excelente alternativa de rotacion

La adormidera se presenta como una alternativa para introducirla en rotacion con un cereal, debido a su raiz pivotante, explora las capas mas profundas del terreno reciclando aquellos nutrientes que el cultivo anterior no ha utilizado. Mejora la estructura del suelo al realizar un laboreo natural.

Las labores preparatorias del terreno dependen en gran medida del cultivo que preceda a la adormidera, pero como norma general buscaremos una optima cama de siembra, tierra muy fina y allanada, lo que lograremos con un pase de vertedera, posteriormente pasaremos el cultivador y para terminar la rotativa. Una de las caracteristicas de la semilla adormidera es su pequeño tamaño, por ello, la profundidad de siembra no debe superar los 2 centimetros, ya que si esto ocurriera la nacencia se veria dificultada. Aunque es una planta que resiste bien la sequia, se cultiva en regadio, siendo sus mayores necesidades de agua antes de la floracion.

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