Especial: historia de la agricultura Parte XI y ultima Parte

AGRICULTURA Y AGROBUSINESS EN EL SIGLO XXI.

El sistema socialista se vuelve hacia el mercado

Entre finales de los 70 y finales de los 80 los paises socialistas empezaron a mostrar ineficiencias que elevaron el descontento politico de la poblacion a cotas insufribles para el aparato. Esto permitio a los dirigentes reformistas hacerse con el poder. Finalmente los regimenes cayeron y las nuevas democracias privatizaron y sacaron al mercado sus sistemas agricolas. Este paso coincidio con las politicas del FMI, que intervino para la creacion de un mercado donde no lo habia, cosa que perjudicaba los intereses de los agricultores afectados.

Hacia el año 2000 estos paises habian adaptado sus politicas agrarias a la Politica Agracia Comun de la Union Europea. Rusia, Ucrania y los estados del centro de Asia tuvieron dificultades en la transicion, pero las antiguas granjas colectivas sobrevivieron, transformandose en sociedades anonimas, cuyos miembros tenian derecho a separarse e iniciar un recorrido por su cuenta. Al entrar en el nuevo siglo, el 80 por ciento de la antigua tierra procedia de las antiguas cooperativas, y el 20 por ciento pertenecia a propietarios de diversos tamaños. La ultima decada del siglo XX registro un descenso de la produccion, pero al entrar en el nuevo, empezo a recuperarse. El principal problema era el acceso al credito y a otras formulas de apoyo financiero, el mismo que tenian los agricultores del mundo capitalista.

En Kazastan, las antiguas granjas colectivas se convirtieron en empresas agricolas, y todavia producen dos tercios del cereal del pais. Alrededor de 200.000 campesinos independientes producen el otro tercio, con frecuencia con equipos obsoletos; la ganaderia esta en manos de multitud de pequeños granjeros. Por encima de todo ello estan las “grandes compañias agricolas”, que proporcionan capital y marquetin, y controlan inmensas areas productivas. El gobierno, sin embargo, posee toda la tierra, asi que la agricultura esta semiprivatizada.

La region agricola comunista que sufrio la mayor transformacion fue China. Entre el final de la hambruna de 1962 y la muerte de Mao en 1976, el gobierno intento que el sistema de agricultura colectivizada funcionara. El modelo fue la experiencia exitosa de Dazhai, una comuna al norte del pais que organizada colectivamente logro restaurar la fertilidad de los suelos, diversifico la produccion y creo una industria local.

Sin embargo, los agricultores y muchos de los dirigentes agricolas deseaban volver al sistema de agricultura familiar. El sistema comunista mantenia esta opcion en reserva, llamada baochan daohu o contrato familiar. En algunos lugares se desarrollo el programa a espaldas de las autoridades centrales. Las infraestructuras como el regadio se incrementaron, pero la produccion se mantuvo baja, con un deficit de diez millones de toneladas. La muerte de Mao lo cambio todo. Los reformadores, dirigidos por Deng Xiaoping criticaron abiertamente el sistema de granjas colectivas, y la falta de control desmantelo ese sistema. Se ofrecia a los dirigentes locales mayor produccion a cambio de la extension de la agricultura familiar.

La provincia de Anhui, que en los 60 habia sufrido una terrible hambruna, se vio golpeada en 1978 por una extrema sequia. El comite provincial del partido decidio entregar en prestamo a campesinos privados la tierra devastada . El incremento de la produccion llego al 50 por ciento. Esto demostro al gobierno que los contratos familiares garantizaban mejores y mayores cosechas. La reforma se oficializo, con beneficios y sin ninguna violencia. Algo parecido ocurrio en Vietnam.

Argelia tambien tuvo su transicion de la agricultura socialista a la privatizacion. Tras la independencia, el nuevo gobierno socialista “socializo” dos millones y medio de hectareas, a la vez que invertia en la industria pesada. Los campesinos de estas granjas colectivas emplearon sus metodos tradicionales, la produccion bajo y se tuvo que recurrir a la importacion. En los años 80 el nuevo presidente, Chaddi Benjedid, privatizo la agricultura, expandio los servicios de extension agraria y suprimio los controles de precios. Estos subieron en las ciudades, provocando revueltas urbanas, pero la produccion se incremento, y el pais volvio a ser autosuficiente.

En Mexico, las reformas del mercado de los años 90 pusieron fin a la era revolucionaria. Hasta entonces se habian producido ocupaciones de tierras de grandes propietarios y revueltas reprimidas por los gobiernos, hasta que el presidente Echevarria promovio una ultima reforma agraria estimulando incluso las ocupaciones. En Mexico los 30.000 ejidos colectivizados ocupaban 103 millones de hectareas, la mitad de la tierra cultivable, con 3,5 millones de agricultores. No obstante, dirigentes locales y personas poderosas se habian apoderado de tierras de ejidos para su uso privado. La tierra disponible no era suficiente para la creciente poblacion campesina. Esto dio lugar a multitud de agricultores sin tierra.

La crisis de los 80 produjo el impago de la deuda en Mexico. El FMI exigio al pais ajustes estructurales. Un nuevo grupo de mexicanos educados en los Estados Unidos empezaron a desmantelar la reforma agraria. Se apoyaron en un estudio del Banco Mundial para cambiar la constitucion y permitir la privatizacion de los ejidos, y al mismo tiempo eliminar la reforma o reparto obligatorio de la tierra en las propiedades privadas extensas. En el año 2000, el proceso se habia generalizado, aunque estados como el de Chiapas y el de Oxaca, con grandes poblaciones nativas, se resistieron.

La consecuencia fue que un pequeño grupo de antiguos “ejidatarios” se hicieron con el control de mucha tierra, y a la vez inversores forasteros concentraron la propiedad de la tierra de un modo que recordaba la situacion un siglo atras.

Agricultura industrial y limites de la globalizacion

Hacia el año 2000 la agricultura se habia convertido en su mayor parte en un sector mas de la economia global industrial.  No obstante, la agricultura tienes rasgos que la diferencian de otras industrias, y hace que la reciente dependencia de los alimentos en la industria sea un hecho extremadamente arriesgado. Los alimentos estan por encima de todos los demas productos. “La vida organica es mucho mas compleja y bastante peor entendida que la mayoria de las materias primas empleadas en la produccion industrial”, dice Tauger. “Las magnitudes de la poblacion mundial  y de la produccion agricola hacen que los cambios en ellas puedan tener serios e imprevistos efectos sobre el medio ambiente y la subsistencia”.

Dependencia del petroleo

Al rasgo mas industrial de la agricultura moderna es su dependencia de combustibles fosiles para los aportes, la mecanizacion y el transporte. Cuando los granjeros norteamericanos empezaron a usar tractores durante la Primer Guerra Mundial, la mecanizacion se extendio con rapidez. Las maquinas agricolas eran mas faciles de usar y mas productivas que los caballos o los bueyes, y permitian a los campesinos eliminar cosechas para la manutencion de los animales, y dedicarlas a la venta. El modelo norteamericano fue copiado en todas partes. Los dirigentes sovieticos introdujeron tractores tan pronto como pudieron. Hacia 1980 tenian mas tractores que los Estados Unidos. Lo mismo ocurrio en Iberoamerica, Europa y Asia. Al mismo tiempo, la industria desarrollo maquinaria  para el ordeño, la cosecha del algodon, las verduras y los frutales.

El procesamiento de los alimentos, que exigia una considerable cantidad de energia, se mecanizo incluso antes. La diferenciacion entre produccion agraria y procesamiento de los alimentos, que data del siglo XIX, fue algo crucial en la industrializacion de la agricultura, y convirtio a los agricultores en especialistas que debian proporcionar a los procesadores lo que ellos necesitaban.

El transporte de los productos de la tierra es otra forma de dependencia en el petroleo. La mayoria de los productos que se consumen en los paises avanzados e incluso en los que estan en vias de desarrollo se transportan, incluso los alimentos que consumen los granjeros. El estado de Iowa producia en el siglo XIX sus propias manzanas, ahora vienen de los estados de Washington y Nueva York. Segun un estudio sueco sobre el desayuno familiar muchos de sus componentes han sufrido transportes equivalentes a la circunferencia de la tierra. La especializacion agricola, obliga a los granjeros a enviar sus productos bien lejos, lo que reduce sus beneficios.

Tambien los aportes agricolas como los fertilizantes dependen de los combustibles fosiles. El descenso de la fertilidad de la tierra es un problema viejo como el mundo, y sigue siendo un problema cronico hoy en dia. Los campos norteamericanos sufren toneladas de tierra de perdida cada año. En la mayoria de Africa las tierras estan casi desprovistas de abonos. en China, los campesinos enriquecen ls tierra con cultivos humedos de arroz, compost y estiercol. En los Estados Unidos, Europa y otros paises los campesinos procuran fertilizantes mas efectivos.

Hacia 1918-1914 dos quimicos alemanes, Fritz Haber y Carl Bosch, desarrollaron un proceso para extraer nitrogeno de la atmosfera a escala industrial y transformarlo en amoniaco. El proceso requeria gas natural como fuente de hidrogeno, y temperaturas y presiones muy altas, lo que exigia maquinaria movida por energia fosil. Los dos cientificos obtuvieron el premio Nobel, y su trabajo tambien se empleo en la fabricacion de explosivos para armas. Despues de la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos y otros paises usaron procesadores militares Haber-Bosch para producir fertilizantes.

Esto dio lugar a grandes incrementos en las cosechas, en especial cuando se utilizaban dentro del paquete d la Revolucion Verde. Se calcula que esto permitio que dos mil millones de personas sobrevivieran a las expectativas de vida de antes del uso de estos procedimientos. La mayoria de la poblacion mundial tiene en el cuerpo nitrogeno producido por Haber-Bosch.

Los pesticidas son componentes cruciales que tambien necesitan combustibles fosiles. Los pesticidas mas importantes hasta hace poco eran los organocloritos como el DDT. El quimico suizo Paul Muller descubrio en los años 30 que el DDT era un eficaz matador de insectos. Obtuvo un premio Nobel por ello. Los Estados Unidos produjeron masivas cantidades para matar piojos y mosquitos de la malaria. Tras la Guerra Mundial cantidades todavia mayores se utilizaron en la agricultura, una media de 40.000 toneladas por año entre 1950 y 1970. Al DDT siguieron otros pesticidas.

Pero ya en los 50 las plagas objeto del DDT evolucionaron defensa para resistirlo. El DDT mataba malos y buenos insectos al mismo tiempo. Tambien mataban los pajaros que se comian estos insectos. Incluso mataban a los que fumigaban. El incremento de cancer en los campesinos fue brutal. La naturalista RAchel Carson publico en 1962 el libro Silent Spring (Primavera Silenciosa), un libro que promovio la investigacion en los pesticidas. A pesar de las controversias, el Congreso de los Estados Unidos prohibio el uso de DDT en los años 70. Pero las compañias quimicas desarrollaron nuevos pesticidas que tambien degradaban el medio ambiente. Muchos agricultores estan cogidos por la trampa del pesticida, que les obliga periodicamente a cambiar de pesticidas por la resistencia adquirida por los bichos que intentan suprimir.

En definitiva, la mayoria de la poblacion mundial vive de alimentos producidos, procesados y transportados gracias a combustibles fosiles. Nunca a lo largo de la historia tanta poblacion dependio para sus alimentos de una fuente no alimentaria.

El boom de la ganaderia

“Un ejemplo significativo de los problemas causados por la agricultura industrial es el enorme incremento en la produccion ganadera”, dice Tauger.

En el siglo XVIII los agricultores norteamericanos veian la ganaderia como  una manera de “procesar” los excedentes agricolas. Hoy en dia, la mayoria de al tierra en los Estados Unidos y algunos otros paises se dedica a cosechas de maiz y soja para alimentar ganado, y usarlas en piscifactorias. La produccion de ganado se ha industrializado. Miles de animales viven en enormes naves, confinados en nichos ajustados a su tamaño y son sacrificados  en mataderos que funcionan como cadenas de montaje, en los que con frecuencia los trabajadores son victima de accidentes laborales. De hecho, las cadenas de montaje ideadas por Henry Ford proceden de una visita que hizo a unos mataderos industriales. Las naves de aves contienen al pollos en condiciones de suciedad, y el diez por ciento de los animales muere antes de llegar al momento adecuado de sacrificio. Los animales necesitan administraciones masivas de antibioticos para prevenir muertes prematuras  y plagas. Esto ejerce un efecto nocivo en quienes despues consumen la carne.

La influencia de todo esto en el medio ambiente es pavorosa. Las explotaciones ganaderas contribuye al 18 por ciento del efecto invernadero, incluyendo el 80 por ciento de estas emisiones en la agricultura. Un tercio de la polucion del agua la casan estas explotaciones. La deforestacion para la explotacion ganadera es la mayor causa de la destruccion de habitats y de la perdida de biodiversidad.

Uno de los casos mas notorios en el problema ganadero fue la crisis de las vacas locas, causada por el uso de despojos ganaderos como alimento. El mal uso viene de antiguo, En 1912 la firma Swift and Company uso desechos procesados para alimentar a cerdos, y obtuvo el primer premio en un certamen ganadero internacional en 1914. El rapido incremento de demanda de carne tras la segunda guerra mundial elevo a la maxima potencia el uso de despojos animales. Hacia 1960 el ganado empleaba menos tiempo pastando al aire libre que estabulado, alimentado por una combinacion cientifica de productos que le hacian engordar con rapidez.

“En los 70, los procesadores convertian en alimento sangre, pezuñas, plumas, serrin, periodicos y carton. polvo de cemento, agua desechada de centrales de energia  y de centrales nucleares, asi como los desechos de animales enfermos y alimentos contaminados por insectos o roedores. En los 80 la mayoria del ganado era alimentado con despojos procesados de otros animales”, dice Tauger. Una investigacion desarrollada con motivo de la enfermedad de las vacas locas revelo que la enfermedad estaba conectada con el hecho de que estos animales se alimentaran con despojos de oveja.

Pronto empezaron a aparecer en Inglaterra casos de la enfermedad Creutzer-Jakob, y el gobierno britanico se vio obligado a sacrificar cantidades ingentes de animales. En los Estados Unidos se desplego una campaña para convencer al publico de que alli la enfermedad de las vacas locas no se producia, y las grande compañias realizaron denuncias a aquellos que creiticaban la calidad de la carne. No obstante, se dieron casos de vacas locas.

Organismos Geneticamente Modificados (GMO, siglas en ingles)

Los organismos geneticamente modificados son el efecto de la tecnologizacion de la industria agricola. El desarrollo de esta rama tecnologica ha revelado el dominio del gran capitalismo en el sector agricola, en especial en los paises mas pobres.

El cultivo de variedades enanas de cereal en Japon, el maiz hibrido en los Estados Unidos y la Revolucion Verde en general conducian a alterar la genetica de las cosechas, si bien en ningun caso se consiguio otra cosa que una intensificacion de las caracteristicas naturales de las plantas. Pero los desarrolladores de GMO empezaron a introducir cambios significativos en la genetica de las plantas. En 1983 se empleo una bacteria para transferir material genetico de una celula a otra. Pronto los cientificos empezaron a intercambiar genes en diferentes organismos. En los 90 habia varios negocios dedicados a este empeño, y los gobiernos se vieron obligados a intervenir.

Compañias como Monsanto se opusieron a las investigaciones de cientificos como Jeremy Rifkin y grupos defensores del medioambiente, que intentaban llevar el asunto a la opinion publica. Las administraciones Reagan y Bush apoyaron la nueva tecnologia, y la Food and Drug Administration (Oficina de la Alimentacion y las Drogas) no encontro objecion a los nuevos proyectos.  Para la administracion Clinton los productos geneticamente modificados  podian considerarse saludables  si eran “substancialmente equivalentes” a sus correspondientes no modificados. Activistas mediambientales y grupos de agricultores opuestos a los GMO describieron los nuevos productos como peligrosos y repulsivos, y se dedicaron a sabotear los cultivos donde se experimentaba.

A estos problemas surgieron los derivados de las patentes de los nuevos productos. Ya a principios de siglo, el ganadero Luther Burbank habia denunciado en el Congreso que no debian de patentarse los cruces obtenidos en las reses, porque eran de utilidad publica. El paso a favor de las patentes lo dio en los 70 un microbiologo de la General Electric, Ananda Charkabarty, al solicitar una patente  para una bacteria  criada por el que digeria el petroleo. La oficina de patentes la rechazo, porque se trataba de un organismo vivo, pero el Tribunal Supremo de los EE UU rechazo la negativa y dijo que se podia patentar cualquier cosa. Las compañias aprovecharon el veredeicto para patentar todo lo que podian, incluidas variedades que los agricultores usaban desde hacia miles de años. Paises como la India, que recurrieron la patente del arroz basmati, empezaron a hablar de biopirateria.

Monsanto fue la compañia que empezo a explotar la investigacion agroquimica y biologica y las patentes. En su inicio, Monsanto se dedicaba a producir armas quimicas, pero a partir de los 80 se dedico a los Organismos Geneticamente Modificados. En 1995, su nuevo presidente, Robert Shapiro, vendio las ramas de la compañia dedicadas a los productos quimicos y se centro en las semillas, hasta convertir a la compañia en la principal productora de semillas patentadas del mundo.

Los primeros productos fueron el maiz, la colza y la soja modificados geneticamente para producir un agente quimico  que actuaba como insecticida contra las principales amenazas de estas plantas. Luego creo plantas de algodon resistentes a plagas. Los cultivos se realizaron en gran escala en los Estados Unidos y Canada. Luego intentaron exportar plantas a Europa, pero los medioambientalistas reaccionaron, y consiguieron que los gobiernos europeos se opusieran a los productos GMO.

Monsanto se comporto con tanta arrogancia, que incluso sus trabajadores se sintieron avergonzados. Tambien Monsanto cometio errores, como que sus nuevos productos mataban coleopteros o abejas que consumian su polen. Igualmente en Mexico usaron ilegalmente variedades de maiz modificadas geneticamente, y se mezclaron con maiz sin modificar. En los Estados Unidos los agricultores que compraban semillas a Monsanto se vieron obligados a firmar contratos en los que se comprometian a no usar sus propias semillas, sino a volverlas a compara a la compañia.

Corporaciones y agricultores

La industrializacion agricola y ganadera hizo a los agricultores y ganaderos dependientes de las grandes corporaciones, dando lugar al llamado agribusiness. A muchos agricultores les sale a cuenta cultivar grandes extensiones de maiz y soja  para alimento animal e indirectamente como fertilizante de cosechas. Corporaciones como Cargill se dedican a comprar estas cosechas. Han llegado a dragar el rio Mississipi y el Parana, para que puedan circular barcazas que trasladen las cosechas. Los beneficios de este negocio son para las compañias, no para los cultivadores. Estos y los ganaderos se comprometen a comprar semillas  y otros productos necesarios para el cultivo o la estabulizacion del ganado. Esto da lugar a la ruina de muchos granjeros. Los que sobreviven en grandes superficies lo hacen a costa de salarios de miseria a sus trabajadores.

Dice Tauger, “asi que un granjero que produzca 250.ooo dolares puede acabar con menos de 20.000 despues de pagar todos los gastos. Estas personas, en cierta menera, son la version moderna de los pequeños granjeros britanicos del siglo XIX o las victimas de los latifundios romanos. No obstante estan mejor educados y tienen acceso a mucha mas informacion y a ideas para enfrentarse a sus dificultades”.

Por otro lado, muchos agricultores, incluso con grandes propiedades trabajan en lo esencial como aparceros de grandes corporaciones o inversores poderosos. Hay grandes compañias propietarias de grandes terrenos que contratan a agricultores para explotar estas tierras del modo mas eficiente posible, dentro del sistema corporativo.

En los paises pobres sigue habiendo muchos mas pequeños agricultores que grandes propietarios. Pero en ambos casos, com los granjeros norteamericanos, funcionan de acuerdo con el sistema de agribusiness.  Por ejemplo, la epidemia de la gripe aviar de 2005-2006 se atribuyo a pequeños agricultores , pero luego se supo que la responsabilidad era de la compañia tailandesa Charoen Pokhand, que cria pollos en inmensos corrales, y luego los distribuye a pequeños granjero para que los engorden.

No todos los agricultores se pliegan a este sistema. La privatizacion mexicana de los 90 era parte de un proceso que condujo al North American Free Trade Agreement, que abrio los mercados mexicanos a las inversiones y al comercio extranjeros. NAFTA permitio la importacion por Mexico de productos subsidiados en Norteamerica, que arruino a muchos campesinos mexicanos. Esto dio lugar al Ejercito Zapatista de Liberacion en Chiapas.

“Los agricultores reconocen que, por competente e independiente que su trabajo pueda ser o desee ser, y sea cjula sea su nivel de ingresos, ellos son basicamente trabajadores por cuenta ajena en un sistema de produccion alimentaria global. Incluso aunque los agricultores de los Estados Unidos, Europa o Japon reciban subsidios, estan subordinados al gran capital, aunque menos que antes.

Problemas presentes de la agricultura

1.- Conflictos entre regiones

Brasil se ha convertido en la segunda potencia mundial en agricultura, detras de los Estados Unidos. Jamas ha tenido una reforma agraria digna de tal nombre. En 1950, el 0,6 por ciento de los propietarios agricolas poseia el 50 por ciento de las tierras cultivables.  Tras el golpe militar de 1964 se desarrollo una politica de industrializacion y de modernizacion de la agricultura, con instituciones de investigacion y promocion de los biofueles. Cuando le llego el turno a Brasil de su ajuste estructural en los 80, salio de el con cierta facilidad. Es el segundo exportador de soja del mundo, produce el 80 por ciento del zumo de naranja exportado y tiene mas ganado que ningun otro pais. Los beneficiarios son los terratenientes y los campesinos que cultivan la tierra, cuyo numero decrece.

El Movimiento de los Sin Tierra (MTS) empezo a ocupar fincas en los 80 en demanda de una reforma social. Brasil forma parte del grupo de paises llamado Nuevos Paises Agricolas, en paralelo con los Nuevos Paises Industriales. La selva amazonica ha pagado esta ambicion, que se ha visto invadida por pequeños agricultores animados por el gobierno y por ganaderos, que han arrasado un territorio de selva del tamaño de Portugal.

Africal, por el contrario importa alimentos a pesar de su alto potencial agricola. La crisis agraria africana surgio con las sequias de los años 80. Los factores medioambientales son la causa de esta larga crisis, arraigada en los problemas derivados del pasado colonial y de las ayudas occidentales. Los proveedores de ayuda enfocaron sus inversiones en grandes explotaciones dedicadas a la exportacion, que beneficiaron a elites de funcionarios corruptos. El objetivo mas beneficioso habrian sido los pequeños agricultores, a quienes nunca llega ayuda. Esta ha consistido en productos para aliviar las hambrunas, comprados a granjeros europeos y norteamericanos encantados de vender sus excedentes. La poblacion rural africana se ha visto perjudicada y arruinada, y la poblacion urbana, beneficiada, con millones de agricultores abandonando el campo y llenando las ciudades de suburbios a base de chabolas. Las tierras abandonadas son ocupadas por inversores africanos y extranjeros, y dedicadas a monocultivos de cosechas rentables. Tras la recoleccion, las tierras quedan sin cobertura organica, abandonadas a la sequia o a las lluvias que la destruyen.

Los intentos de reforma han sido fallidos, como el de Robert Mugabe en Zimbabwe, donde se permitio la ocupacion de fincas de colonos blancos, que fueron a para a manos de dirigentes politicos. Algo parecido ocurrio en Kenya. En cuanto a la Surafrica posterior al Apartheid, unos 60.000 colonos blancos poseen el 87 por ciento de la tierra arable y producen el 80 por ciento de las cosechas. Mientras, medio millon de agricultores africanos producen el cinco por ciento de las cosechas en el 15 por ciento de la tierra. Desde el año 2000 han empezado las ocupaciones de tierras de colonos.

A estos problemas hay que añadir la expansion del virus del Sida que esta matando a muchos agricultores africanos.

China, en virtud de su extension territorial y de su demografia puede convertirse en un factor determinante en la agricultura planetaria. Las reformas de las ultimas decadas del siglo XX han incrementado la produccion agricola en un 50 por ciento. No obstante el objetivo gubernamental de desarrollo de la industria, fiscalizando la agricultura, ha producido respuestas violentas de los agricultores familiares afectados. El principal problema chino es que posee solo el siete por ciento de la tierra cosechable del planeta, pero mas del 20 por ciento de la poblacion mundial. Una de las soluciones ha sido el envio de casi un millon de chinos al extranjero par cultivar tierras, sobre todo enAfrica, para exportar las producciones.

Grandes empresas de otros paises estan invirtiendo en la agricultura africana, beneficiando a la poblaciñon local, pero poniendo en riesgo esta bonanza si aplican politicas inflexibles. Por ejemplo, en 2008, la compañia coreana Daewoo obtuvo en renta 1,3 millones de hectareas del gobierno de Madagascar, la mitad de la tierra arable, y empezo a usar metodos ajenos a los utilizados por los campesinos locales. La revuelta campesina que se sucedio, provoco un golpe militar; Daewoo todavia posee 200.000 hectareas en Madagascar.

2.- El declive de la agricultura y de la poblacion rural

La disminucion delsector productivo agrario en el mundo ha sido dramatico en el ultimo siglo. En los Estados Unidos bajo del 41 por ciento en 1900 al 1,9 por ciento en el año 2000. China, el ejemplo clasico de pais agrario, contaba en 2003 con un 44 por ciento de trabajadores en el campo, y un 60 por ciento de la poblacion en areas rurales. Pero  detras de estas cifras se esconden hechos paradojicos: muchos pueblos se han industrializado y otros se han convertido en ciudades dormitorio. La URSS se convirtio en un pais no rural en los años 60. En el resto de Europa sucedio lo mismo. Y la mayoria de los paises iberoamericanos se han convertido en urbanos. Urbano significa un centro de la  ciudad con calles pavimentadas, y grandes y hermosos rascacielos rodeadas de suburbios de chabolas, donde se practica la llamada agricultura urbana. Muchas de los que cultivan estas parcelas de tierra son mujeres en Africa. Por su parte, las comunidades rurales se han hundido.

En los Estados Unidos, la ruina de los agricultores ha precedido a la de los bancos, y la poblacion que queda en los campos son los ancianos o pensionistas que pueden permitirse la compra de una casa en el campo. El campo ha producido sus nuevos ghettos, dando lugar a movimientos de extrema derecha. Algo parecido sucede en Europa yJapon, donde muchos agricultores que intentan adaptarse a las nuevas tecnologias se arruinan, recurren a la violencia o se suicidan, segun aseguran informes de las Naciones Unidas. La India, que abrio el mercado de la tierra a las empresas internacionales en 1991, mas de 200.000 campesinos se han suicidado  por la angustia financiera. La tasa de suicidios en Gran Bretaña entre agricutores es superior a la de otros sectores.

La edad media de los agricultores que quedan es elevada, en los Estados Unidos entre los 50 y los 60 años. EnChina, entre 40 y 50.  A esto se añade que los agricultores sufren mas enfermedades que los urbanitas, causadas a veces por su exposicion al sol o a productos quimicos, que derivan en canceres.

3.- Calentamiento Global y agricultura

El calentamiento global se ha confirmado, si bien se discuten las causas, naturales o producto de la politica de crecimiento industrial. Este calentamiento empezo a afectar a la agricultura a finales del siglo XIX. Su intensidad puede haber sido mas devastadora que otras catastrofes anteriores.

Los mayores glaciares que afectan a la agricultura se hallan en las montañas del Himalaya, y alimentan grandes rios como el Ganges, el Amarilllo, y el Yangze, los tres claves para la irrigacion de la India y de China, necesaria para las enormes cosechas que necesitan producir. El Ganges y el Yangtze han disminuido su caudal, y ha sido necesario construir sistemas de irrigacion porque las tierras de cultivo mas altas se han quedado sin agua.

El calentamiento global tambien ha elevado la temperatura. Esto puede incrementar la produccion de granos, pero a la vez fomenta las sequias. La mas dramatica y famosa es la de California, que se prolonga dese hace diez años. Algunos rios nortamericanos como el Columbia se secan en verano, debido a la irrigacion.

En Africa el incremento de la temperatura y las sequias son impepinables, y en Suramerica, los glaciares de los Andes tambien disminuyen.

4.- La agricultura y el “pico” del petroleo

En los años 50, un oleo-geologo, King Hubbert, mostro que el rendimiento de todos los pozos de petroleo tiene un mismo comportamiento: rapido crecimiento hasta un “pico” (hoy llamado el “pico de Hubbert”), y a continuacion un declive. Hubbert explico que esta tendencia podia aplicarse a la produccion global de petroleo. Esta prevista reduccion obligara a la agricultura a rapidos y extensos cambios en su modo de produccion dependiente de este combustible.

Dos paises han experimentado una situacion aproximada a la prevista con motivo del colapso de la URSS: Corea del Norte y Cuba. Ambos dependian del suministro de petroleo barato, y de pronto se vieron obligados a pagar en moneda fuerte el petroleo que recibian de Rusia y de China. En Corea del Norte y en Cuba tuvieron que cerrar fabricas, y las explotaciones agricolas regresaron a unos modelos anteriore, con empleo de fuerza humana y de tiro animal. Ademas, Coreo sufrio devastadoras inundaciones entre 1994 y 1996, y el pais sufrio de una hambruna terrible. En Cuba el gobierno introdujo reformas agronomicas que propiciaron la agricultura organica y el uso de soluciones locales a los problemas de plagas y de fertilizantes.

Si se llega al “pico del petroleo” a escala planetaria, algunos dicen que volveriamos a practicas agricolas medievales e incluso a una nueva epoca de esclavitud.

5.- Sostenibilidad

Incluso antes de llegar a semejante situacion, existen hoy sistemas agricolas insostenibles, en otra palabras que no pueden subsistir sin serias consecuencias medioambientales y la perdida de su eficacia presente. Rachel Carson ha hablado en su libro “Primavera silenciosa”de pesticidas que no sirven y de insectos que evolucionan para resistir a los pesticidas. Fertilizantes y pesticidas llegan a los rios via las corrientes subterraneas, y de alli van a parar a los oceanos.  Matan peces y propician las algas que privan de oxigeno al agua, con serias consecuencias para el desarrollo de la vida en ellas, y efectos en la de los seres humanos.

Las supergranjas de pollos y de ganado bovino producen millones de libros de desechos que tambien se filtran al subsuelo, ademas de producir olores insoportables. Aunque se estudian formas de solucionar estos problemas, no siempre se encuentra el remedio mejor.

El creciente control de las grandes corporaciones multinacionales sobre el sistema de alimentacion del planeta amenazan la base genetica de la agricultura y reducen la biodiversidad, asi como la supervivencia de diferentes tipos de plantas y de animales. La expansion de los terrenos arables mediante la deforestacion de la selva Amazonica, por ejemplo, la estandarizacion de los alimentos, que obliga a los agricultores a cosechar cereal, fruta o animales de determinadas caracteristicas reduce el numero de variedades de flora y fauna alimentaria. Esta uniformidad tiene serias consecuencias.

La hambruna de la patata irlandesa fue resultado de una plaga virulenta que afecto a las pocas variedades de patatas plantadas en los campos irlandeses. Entre los siglos XIX y XX la mayoria de los platanos eran de la variedad Gros Michel. La dispersion de un hongo letal para esta variedad no pudo ser evitada, y hacia 195o  Gros Michel dejo de producirse. Se diseño cientificamente la variedad Cavendish, que empezo a plantarse de modo masivo, y en estos momentos otra plaga amenaza a los nuevos platanos de esta variedad genetica.

Pero hay cientificos que luchan por conservar la diversidad que nos queda. En los “centros Vavilov” o lugares del planeta donde se supone que empezaron a domesticarse plantas y animales, hay cientificos que intentan mantener esta diversidad, y guardan bancos de semillas y de semen, que se usan para desarrollar nuevas variedaes resistentes a problemas medioambientales. El maor almacen Vavilob se encuentra en las islas Svalbard, entre Noruega y el Polo Norte. Se llama la “Boveda del fin del Mundo” y es una mina abandonada. Desde 2008 almacena de momento tres millones de variedades diferentss a temperaturas de menos 4 grados centigrados que se espera duren 1.500 años.

Los sistemas alternativos aparecidos en las ultimas decadas son la agricultura ecologica y la agricultura sostenible.

Sostiene Tauger que la agricultura organica fue un concepto desarrollado por britanicos y estadounidenses en los años de entreguerras del siglo XX. Lo impulsaron cientificos, escritores especializados y granjeros preocupados por el uso de fertilizantes artificiales y otros productos quimicos. Uno de los  propagadores fue J.I Rodale, fundador de Rodale Press.

Durante la mayor parte de la historia de la agricultura, esta ha sido organica, puesto que los fertilizantes y pesticidas sinteticos no existieron a escala significativa hasta el siglo XX. Entre los años 40 y 60, determinados cientificos agricolas menospreciaron la agricultura organica.Pero tras “Primavera Silenciosa” de Rachel Carson, la preocupacion en los medios agricolas por los peligros derivados de los productos quimicos sinteticos motivaron la prohibicion de ciertos productos, y la agricultura organica empezo a tomarse en serio. Muchos paises, desde los Estados Unidos a Europa han cerado normas y agencias que controlan el cultivo organico.

Tambien la agricultura sostenible esta creciendo en el mundo entero. Trata no solo de ayudar favorecer cultivos que no dañen el medio ambiente, sino proporcionar auxilio a los agricultores y a las sociedades urbanas que dependen de ellos. Un problema clasico es volver sostenible el cultivo de las Grandes Llanuras Norteamericanas. Es una region tan arida que los agricultures dependen de la irrigacion del lago Ogallala y su acuifero. SE ha extraido tanta agua de alli, que el acuifero se ha reducido a la mitad. Pronto sera imposible tomar agua de el. No solo sera imposible el cultivo, sino que una enorme region se vera llena de pueblos fantasma. Al mismo tiempo, el ganado extensivo ha acabado con los pastos de la region, erosionando el suelo.

La agricultura organica y la sostenible no considera el suelo una esponja productora de cosechas capaz de almacenar todo tipo de productos quimicos, segun piensan los agricultores convencionales. Ambos metodos suponen un regreso a metodos de cultivo tradicionales, que durante el siglo XX se consideraban improductivos, pero que no causan el daño irreversible de la aplicacion de la agroindustria.

Si las previsiones del “pico del petroleo” se confirman, solo la agricultura organica y sostenible sera la unica forma de cultivo viable para la supervivencia de la humanidad.

Conclusion: Oportunidades globales y riesgos globales

Tras la Segunda Guerra Mundial, la preocupacion por la agricultura y los agricultores ha dado lugar a la FAO, Organizacion para la Agricultura y la Alimentacion, dentro de la ONU. Tambien de CGIAR, que promueve la investigacion agraria en el mundo. Las organizaciones agrarias profesionales, sindicales e investigadoras, asi com las ONGs sobre la agricultura han crecido como hongos en el planeta.

Todo ello ha beneficiado a los agricultores. Los avances tecnologios ha proporcionado maquinaria, fertilizantes y pesticidas asi como desarrollos geneticos, mediante la Revolucion Verde, que ha permitido producir mas y con menos esfuerzo. Todo este crecimiento de la produccion ha podido alimentar a mas de seis mil millones de personas, incluso sobrealimentar a muchas de ellas, si bien la distribucion del alimento sigue siendo un problema en muchos lugares.

A la desigual distribucion hay que añadir los desastres medioambientales (calentamiento global, polucion de al tierra y del agua, reduccion de la biodiversidad, etc. ), una politica de ayuda ineficaz, la corrupcion en los paises que la reciben, dependencia el petroleo… Todo esto pone en peligro las cosechas debido a la globalizacion de la agricultura que, si bien ha acabado con la doble subordinacion de los agricultores al clima y al poder politico, les hace dependientes de una contradiccion: hay oportunidades globales, pero tambien riesgos globales.

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