Fibra de coco, un sustrato con gran potencial

Aunque ya hemos visto algunas particularidades del cultivo hidroponico, estos sustratos “artificiales” tienen varias aplicaciones en la agricultura. Cada uno tiene sus propias caracteristicas que lo hacen indicado para segun que tipo de cultivo. Os vamos a contar todo lo que sabemos de la fibra de coco siempre bajo nuestra particular manera. Os sorprendera todo el potencial que tiene este sustrato casi inerte que podeis adquirir en un monton de tiendas.

Antes de nada, hay que recordar algo del cultivo hidroponico. Aunque en el anterior articulo tienes bastante informacion al respecto, hay que diferenciar entre lo que seria el tipo hidroponico en el que intervienen sustratos, como la fibra de coco, por ejemplo, y aquellos cultivos que son hidroponicos puros. Es decir, aquellos cuyas raices estan desnudas y circula un caldo compuesto por agua y fertilizantes. La raiz absorbe lo que considere necesario y el resto se recicla.

Una aplicacion de este tipo de sustrato, como tambien lo seria la lana de roca, la perlita, la arcilla expandida, el poliestireno expandido, etc. puede ser para el primer tipo de cultivo hidroponico, o para mesas de cultivo, macetas o sistemas donde se requiera una buena capacidad de retencion de agua y que ocupe poco peso.

Bueno, no vayamos a adelantar aconticimientos hablando sobre su potencial. Vamos a ir poco a poco.

La fibra de coco se puede utilizar en cultivos hidroponicos. Fotografia: Eugenio Hansen, OFS

La fibra de coco esfibra de coco

No hay que irse por las ramas. La fibra de coco no es un material extraño que sufra ningun proceso raro de preparacion. Simplemente son los pelos que se encuentran en la cascara del coco y que no tenian ningun uso particular.

En el mundo hay muchisimos paises donde se cultiva el coco para alimentacion. Por eso, las cantidades de fibra de coco que se pueden generar eran muy amplios. Antes se desechaban sin mas, pero llego alguien (lo mismo hay que irse cientos o miles de años atras) quien dijo que esas fibras se tenian que aprovechar para algo, y ese algo era la agricultura.

Distintos tipos de fibras

Por otro lado, tambien se puede elegir entre una variedad de fibras de coco, ya sean mas largas, mas cortas, etc. Tienen distintas aplicaciones y cada uno esta indicado para segun que cultivo y que condiciones:

* Coco fino: para semilleros y esquejes, donde las raices son muy pequeñas y debiles.

* Como estandar: se puede utilizar para jardineras, macetas o cualquier otro medio.

* Coco grueso: para plantas grandes, acolchado de jardines y demas.

El sustituto del sustrato tradicional

Poco a poco, la fibra de coco fue sustituyendo y remplazando los sustratos tradicionales compuestos de turba. Esto fue asi porque este elemento ofrecia una mayor precocidad para plantas sanas, tiene un gran poder de retencion (tanto minerales como agua) y es un perfecto acolchado.

Si nos ponemos a calcular, cada coco contiene alrededor de 125 gramos de fibras. Sin embargo hay algunos subproductos (bueno, subproducto del subproducto) que tambien se utilizan. Dichas fibras, las buenas, estan formadas por pelos bastante largos. Sin embargo, en el proceso de extraccion se forman fibras de menos de 2 mm de longitud, asi como un polvillo de coco.

Lo que nosotros conocemos como fibra de coco y lo aplicamos como sustrato para nuestras plantas es la mezcla de dicho polvo y las fibras pequeñas. Las largas se utilizan para otros menesteres como funda de colchones o asientos, cuerdas, etc.

Fibra de coco en macetas. Fuente: intradix

Caracteristicas de la fibra de coco

Estas son algunas de las caracteristicas fisicas y quimicas que nos ofrece este sustrato:

* pH: 5,5-6,5

* Conductividad electrica: < 0,8 mS/cm

* Porcentaje de aireacion: 10-40 %

* Capacidad de retencion de agua: 25-50 %

* CIC (capacidad de intercambio cationico): 70-100 meq/100 g

* C/N (relacion carbono nitrogeno): 80:1

* Contenido en celulosa: 20-30 %

Un problema a solucionar, la salinidad

Uno de los principales problemas que presenta la fibra de coco es su contenido en sales. Piensa que el cultivo del cocotero se hace en zonas costeras, azotadas por vientos salinos, brisas y demas. Al final, esas fibras del coco contenian una gran cantidad de sales que podian pasar al cultivo si se utilizaba como sustrato.

La solucion al problema consiste en bañar la fibra de coco en piscinas naturales, antes y despues de su triturado.

Pero vamos, nada que preocuparse. A no ser que seas tu mismo/a el encargado de recoger de forma natural las fibras del coco, los sustratos que puedes adquirir en un monton de tiendas ya van limpios de sales y demas.

Ventajas y desventajas

Siempre que hablamos de algun material como este, (tambien lo hemos hecho con el compost y el vermicompost), nos gusta poner las ventajas y las desventajas. Vamos a verlas:

Ventajas

* Es un subproducto natural y organico procedente del coco. No contamina ni consume energia.

* Tiene una gran capacidad de aireacion y retencion de agua.

* Se puede escoger entre varias granulometrias (como hemos visto) segun lo que cultivemos.

* Tiene un pH estable, entre 5,5 y 6,5.

* Ofrece una rapida respuesta cuando se pretende corregir una carencia mineral.

* Se rehidrata facilmente, por lo que la respuesta al estres hidrico es rapida.

* Retiene nutrientes con gran facilidad, y los libera de forma progresiva (capacidad de intercambio cationico).

Desventajas

* Se ha de solucionar el problema de la salinidad.

* Puede ser mas caro que otros sustratos (aunque con agua se expande y hay mucha superficie de cultivo).

* Dependiendo de la calidad del agua, puede retener con facilidad sales.

* No aporta tantos elementos minerales como otros sustratos.

Y si el exito radica en saberlo mezclar con otros sustratos? Coger lo mejor de cada uno y unirlos. Por ejemplo, la fibra de coco y el humus rico en nutrientes. Esto seria ideal cuando manipulamos pocas cantidades, sobre todo para macetas, mesas de cultivo o cosas asi.

Cultivo en suelo mediante fibra de coco

Es algo novedoso y bastante raro de ver. Consiste en disponer la fibra de coco directamente en el suelo, y es apropiado cuando tenemos un suelo muy pesado (mal drenaje). Claro, si esta en un invernadero poco se puede hacer, por eso lo eficaz de este experimento. Os ponemos un video donde se ve al 100 % el sistema:

universidadagricola.com

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