Los minerales en la nutricion: el potasio

El Potasio un   mineral que esta presente en la corteza terrestre, y en su forma natural en la mayoria de los alimentos alcalinos. Su simbolo es K y su numero atomico 19. Es un elemento quimico esencial para el organismo. Existe una importante relacion en nuestro organismo entre el Sodio y el Potasio. Aproximadamente el 90% del potasio ingerido es absorbido en el intestino delgado y la forma en que el cuerpo lo elimina es a traves de la orina y el sudor. Este macromineral es el que en mayor cantidad aparece en el cuerpo humano despues del calcio, del fosforo y, siempre aparece asociado con el sodio. El 97% del potasio se encuentra intracelularmente y el 3% restante en forma extracelular.

Esta involucrado en el equilibrio normal del agua en nuestro organismo, es decir el equilibrio osmotico entre las celulas, el fluido intersticial y el equilibrio acido-base determinado por el pH del organismo. Esta igualmente involucrado en la contraccion muscular y la regularizacion de la actividad neuromuscular, ya que participa en la transmision del impulso nervioso a traves de los potenciales del organismo. El potasio promueve el desarrollo  celular y en parte es almacenado a nivel muscular.

Funciones que desempeña:

Dentro del organismo, estas son algunas de sus principales funciones:

* Junto al Fosforo, ayuda en el transporte de oxigeno al cerebro.

* Ayuda a eliminar desechos organicos.

* Junto al Calcio y al Sodio, ayuda a normalizar el ritmo cardiaco.

* Ayuda en el mantenimiento del equilibrio acido-alcalino.

* Colabora activamente en la conversion de la glucosa en glucogeno.

* Junto al Sodio, estimula los impulsos nerviosos y la actividad neuromuscular.

* Su presencia es indispensable para un crecimiento normal.

* Estimula los movimientos del intestino.

* Ayuda a regular la presion arterial.

* Nos ayuda a combatir la fatiga.

* Nos ayuda a la deposicion diaria.

* Favorece la eliminacion de liquidos, actuando como un buen diuretico.

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Su deficit puede provocar:

Su carencia puede ocasionar una serie de trastornos, estos son algunos de ellos:

* Estreñimiento.

* Alteraciones del ritmo cardiaco.

* Debilidad y fatiga muscular.

* Dolores de huesos y articulaciones.

* Calambres musculares.

* Alteraciones de la presion sanguinea.

* Retencion de liquidos y edemas.

* Confusion mental y falta de reflejos.

* Hipoglucemia.

* Alteraciones del crecimiento.

* Acumulacion de desechos organicos, con el consiguiente perjuicio para el organismo.

* Irritabilidad.

* Nauseas y vomitos.

* Hipopotasiemia.

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Causas que favorecen su deficiencia:

Su deficiencia en el organismo, puede verse favorecida por una serie de situaciones, estas son algunas de ellas:

* Uso abusivo y prolongado de laxantes.

* Uso abusivo y prolongado de corticoesteroides y ACTH.

* Uso abusivo y continuado de diureticos.

* Padecer diabetes mellitus e insipidus.

* Padecer diarreas cronicas.

* Elevado consumo de sal.

* Elevado consumo de azucar refinado.

* Padecer alguna enfermedad cardiaca o renal grave.

* Dietas abusivas y prolongadas bajas en calorias.

* El consumo abusivo por via oral, de arcilla.

* Padecer estres fisico y emocional de forma prolongada.

* Las dosis elevadas de penicilina y carbecilina.

* Los rayos de sol generan una fuerte perdida de Sodio.

* Dietas pobres en carbohidratos.

* Vomitos.

* Traspiracion excesiva.

* Quemaduras.

* Insuficiencia renal.

* Medicamentos para el corazon llamados  inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) y bloqueadores de los receptores de angiotensina 2 (BRA).

* Infecciones graves.

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Precauciones y Datos a tener en cuenta:

* Las personas que padecen insuficiencia renal deben tener cuidado en consumir dosis complementarias de potasio, sin un estudio previo de un especialista.

* El descenso de potasio en el organismo provoca hipopotasemia que es  tambien conocida como hipokalemia; la cual consiste en un trastorno en el equilibrio hidroelectrolitico del cuerpo  que desencadena cansancio, dolor muscular e incluso llegar a una paralisis completa.

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Toxicidad:

Los suplementos de cloruro de Potasio pueden provocar alteraciones de la mucosa gastrica.

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Requerimientos diarios:

El Centro de Nutricion y Alimentos del Instituto de Medicina (Food and Nutrition Center of the Institute of Medicine) ha establecido los siguientes consumos recomendados en la dieta para el potasio:

Bebes:

* 0-6 meses: 0.4 g/dia.

* 7-12 meses: 0.7 g/dia.

Niños y adolescentes:

* 1-3 años: 3 g/dia.

* 4-8 años: 3.8 g/dia.

* 9-13 años: 4.5 g/dia.

* 14-18 años: 4.7 g/dia.

Adultos:

* 19 años en adelante: 4.7 g/dia.

Las mujeres que estan produciendo leche materna necesitan cantidades ligeramente mayores (5.1 g/dia). Preguntele al medico que cantidad es la mejor para usted.

Las personas que estan recibiendo tratamiento para hipopotasiemia necesitan suplementos de potasio. El medico desarrollara un plan de dichos suplementos sobre la base de sus necesidades especificas.

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Nutrientes sinergicos:

La combinacion de cualquiera de estos elementos, potenciara el efecto del potasio:

* Vitamina B6.

* Magnesio.

* Sodio.

Alimentos ricos en Potasio:

A pesar de que otros muchos lo tienen, estos son algunos de los mas importantes:

Frutas: Aguacate, Platano,  Grosella blanca. Nectarina. Albaricoque. Kiwi. Melon verde y amarillo. Grosella negra. Fruta de la Pasion, Cereza. Ciruela.

Hortalizas: Col lombarda. Ruibarbo. Col rizada. Chucrut escurrido. Zanahorias. Apio en hoja. Maiz dulce. Apionabo. Coliflor. Salsifies. Rabano. Remolacha. Guisantes. Apio blanco. Alcachofa. Colinabo. Calabaza. Coles de Bruselas. Coliflor. Boniato. Brecol. Chirivia. Brotes de bambu. Aguaturma. Col verde. Brocoli. Berenjena.

Legumbres: Lentejas. Judias blancas. Habas lima.

Setas: Trufas. Champiñones.

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Enfermedades en las cuales su uso puede hacerse aconsejable:

Estas son algunas de las enfermedades o situaciones en las que el uso del potasio, puede estar indicado:

* Dietas abusivas de sal y azucar refinado, o excesivamente bajas, en calorias o hidratos de carbono.

* Diarreas intensas.

* Dolores articulares.

* Enfermedades cardiacas.

* Enfermedades renales graves.

* Estreñimiento cronico.

* Falta de reflejos.

* Hipertension arterial.

* Hipoglucemia.

* Nauseas y vomitos.

* Sudoracion excesiva.

* Trastornos del crecimiento.

* Depuracion de la piel.

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