Maximiza la utilizacion de nutrientes de tus plantas de tomate

Si hay un cultivo que se pueda echar a perder facilmente, es el de tomate ” es como el canario en la mina de carbon.  Asi iniciaba su conferencia Steve Bogash, profesor de horticultura en la Universidad del Estado de Pensilvania (Estados Unidos), dirigida a un salon lleno de productores durante el Congreso de la Asociacion de Productores y Comercializadores de Productos Agricolas Frescos de Ohio el enero pasado.

Si yo tuviera que describir un tomate a un extraterrestre sin poder utilizar la palabra tomatoso,  probablemente diria que es una membrana llena de agua con azucar,  explico el experto.

En su carrera, Bogash ha producido mas de 300 variedades de tomates en sus pruebas. A pesar de su declaracion inicial, Bogash ha tenido mucho exito en la produccion de tomate, y afirma que una de las mejores variedades con las que ha trabajado es BrandyBoy de Burpee Seeds.

El sabor de este tomate es increible,  declaro. Todos los años gana concursos de sabor. En lugar de obtener de tres a cinco frutos antes de que sobrevenga una enfermedad (como ha pasado con su predecesor Brandywine, que es susceptible a la mayoria de las principales enfermedades del tomate), BrandyBoy es un hibrido que produce una gran cantidad de tomates en un largo periodo de tiempo, debido a sus propiedades de alta resistencia y a la capacidad de producir multiples frutos por racimo. 

BrandyBoy es una variedad excelente para el mercado de los llamados tomates reliquia o de herencia (heirloom).

Sin embargo esos exitos no estan exentos de dificultades, ya que esta variedad ha presentado Pudricion apical, amarillamiento de hombros, maduracion dispareja, y grietas radiales, tal como cualquier otro tomate que no reciba la nutricion adecuada.

Planificacion para el exito

Para maximizar el exito en la produccion de practicamente cualquier variedad de tomate, Bogash presenta algunas pautas que pueden seguir los productores:

1. Usar variedades con buena resistencia a enfermedades. Bogash ha logrado exito con BHN 589 (BHN Seed Co.), Scarlet Red (Harris Moran Seed Co.), y BrandyBoy. Tomando en cuenta que hay muchas mas variedades excelentes en el mercado, estas son solo las que han respondido mejor para Bogash.

2. Sean conscientes de que pueden probar y cuando. Usted debe hacer pruebas con regularidad y conocer su suelo o el sustrato de cultivo,  enfatizo. Bogash agrego que hay que hacer pruebas del suelo antes de sembrar, antes del inicio de la floracion abundante, y otra vez en la primera y segunda etapa del fruto verde.

Despues de eso, se recomienda continuar las pruebas cada dos semanas hasta que el ultimo fruto haya alcanzado el tamaño adecuado. Al tomar pruebas de tejido, Bogash sugiere obtener de 12 a 15 hojas que recien hayan alcanzado su madurez, asi como tomar muestras de plantas de tamaño promedio a grande.

Ademas deben ser constantes en cuanto a la hora del dia ya que los niveles de fotosintesis varian en funcion de la cantidad de luz que estan recibiendo. Bogash tambien recomendo que se deba consultar a un laboratorio que puede devolver sus resultados en un maximo de cuatro dias.

3. Hacer pruebas del suelo e introducir nutrientes al suelo del 30% al 50% de las recomendaciones de los analisis. En la introduccion de nutrientes en el suelo, estos son aplicados al suelo primero y enterrados despues. Esto es importante debido al hecho de que puede ser dificil fertirrigar todo lo que necesitan las plantas si el suelo es deficiente.

4. Saber los niveles de pH, alcalinidad, nitrogeno (N), fosforo (P) y potasio (K) del agua. El pH y la alcalinidad del agua son los elementos mas importantes, ya que impactan directamente en la absorcion de los nutrientes. N, P y K pueden ser importantes si hay niveles significativos. Si los nivels son altos, pueden estimular la proliferacion de algas, las cuales podrian obstruir los sistemas de riego por goteo.

Ademas, deben ser conscientes de la diferencia entre el agua de pozo, manantial, y la proveniente de un arroyo o un estanque, debido que las fuentes naturales de agua estan expuestas a los elementos, y por lo tanto cambian a un ritmo mucho mayor que otros suministros de agua.

5. Registrar los cambios de N, K, P, asi como de calcio (Ca) y magnesio (Mg) en el transcurso de la temporada. Tambien deben ajustar el programa segun sea necesario para mantener los nutrientes esenciales a un nivel acorde a las especificaciones, recomienda Bogash.

Las cantidades ideales de nutrientes desde la floracion en adelante, incluyen niveles de N alrededor de 4%, K a un poco mas de 3%, P al 1%, Ca al 3% y Mg entre 0.8 y 1%.

Niveles altos de N pueden agravar el problema de amarillamiento de hombros y producir frutos debiles, advierte. Los productores deben utilizar fertilizantes con niveles altos de K, junto con aplicaciones foliares y suplementos de Ca, Mg, y P, segun sea necesario de acuerdo con las pruebas de tejido, agrega.

6. Asegurate que tus tomates contienen de 3% a 5% en volumen de potasio. Dado que el potasio (K) es la molecula portadora de nutrientes, los productores deben asegurarse de que haya una cantidad suficiente de este elemento.

El potasio es muy importante para el movimiento del azucar, asi que sin un buen manejo, el sabor sufre,  concluyo. Subiendo su nivel de potasio hara que tus tomates tengan un mejor sabor. 

universidadagricola.com

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