Vernalizacion o induccion a la floracion en los cultivos

Hoy tratamos un tema que seguramente habremos mencionado en mas de una ocasion, pero hasta ahora no hemos hablado de ello en profundidad. Se trata de la vernalizacion de las plantas que en este caso seran las que nos interesan desde el punto de vista productivo. Veamos un poco en que consiste este proceso fisiologico y que consecuencias trae.

Habras oido la expresion reloj biologico mas de una vez en terminos humanos. Como nuestros procesos biologicos vitales estan en cierta manero reglados por un tic tac interno que cuando salta salta. Si bien, los humanos podemos controlarlo o mitigarlo con la razon, todos sabemos que afecta queramos o no. Las plantas tambien, como cualquier ser vivo, tambien tienen ese reloj biologico determinado entre muchas cosas por factores ambientales (temperaturas, horas de luz) hormonales y bioquimicos…

Uno de estos procesos bien conocido desde los primeros hombres que dominaron la agricultura, es la vernalizacion o induccion a la floracion. Un proceso que afecta a un gran numero de plantas sin el cual, no pueden desarrollarse de forma adecuada. Un ejemplo muy claro que los agricultores conocen desde hace siglos son los cereales de invierno. Sembrandolos al comienzo de la primavera, un cereal de invierno se mantiene en estado vegetativo todo ese año. No florece y sera cuando la accion de las temperaturas bajas invernales hayan tenido lugar, por tanto sera a la primavera siguiente cuando florecera.

Trigo en fase de floracion

Foto de Abdullah AlBaiz

Estos procesos se conocian pero han sido demostrados y estudiados hace no demasiado tiempo teniendo en cuenta el tiempo que el hombre ha estado dedicandose a la agricultura. A mediados del S. XIX tenemos la primera referencia de este hecho. Desde entonces, el estudio de la accion del frio sobre los cultivos ha sido y es, algo esencial para entender los procesos que tienen lugar en la planta y asi, controlarlos de la forma mas eficiente posible.

Vernalizacion en especies monocarpicas y policarpicas

El estudio de la vernalizacion difiere segun la planta con la que estemos trabajando. Hay dos grupos de plantas bien diferenciados que determinan la complejidad del proceso de vernalizacion. Las especies monocarpicas y las policarpicas.

* Las especies monocarpicas son aquellas que florecen cuando han cumplido las exigencias de frio y despues del cuajado y la fructificacion mueren. Son especies que solo duran una floracion. Estos casos son lo mas sencillos porque al ser de un solo ciclo, podemos establecer de forma sencilla los parametros necesarios para su floracion. Dentro de estas se podrian hacer clasificaciones de especies que son o no son vernalizables en estado de semilla. Un ejemplo muy claro de especies vernalizables en estado de semilla son los cereales de invierno. Las horas frio que necesitan para florecer se empiezan a acumular incluso en estado de semilla sin haber germinado.

* Las especies policarpicas son mas complicadas. Son especies que una vez germinadas, tienen la caracteristica de vivaces y duran varios años, por tanto son de varias floraciones. En estos casos no se puede unicamente estudiar la vernalizacion sino todo lo demas que permite que la planta sobreviva a varios ciclos. El ejemplo mas claro de estas especies son pastizales algunos frutales, que como sabemos, florecen durante años. En estos casos hay diferencias entre la vernalizacion y las exigencias de frio para salir del letargo. Son dos cosas muy diferentes. Recordemos:

o La vernalizacion es el proceso por el cual se induce la fase reproductiva del arbol.

o Los requerimientos de frio son las hora frio necesarias para que el arbol salga de su latencia o letargo invernal. (No tiene que ver con la floracion).

Olivos en floracion

Fuente: juntadeandalucia.com

Como podeis ver muchisimos mas matices y consideraciones sobre la vernalizacion en diferentes especies. Cada genero, cada especie, cada planta es un mundo. Existen mas clasificaciones dentro de cada grupo en funcion de si la vernalizacion es completamente necesaria o es prescindible. Otras especies como la remolacha por ejemplo, son bianuales y la floracion no se producira hasta el segundo año. Como el interes de este cultivo radica en las raices, valga la redundancia, no interesa que la remolacha florezca y por tanto es interesante conocer el proceso de vernalizacion para evitar la induccion floral. Ejemplos de especies concretas podriamos poner muchos.

Por que es importante conocer el proceso de vernalizacion para la agronomia?

Es muy sencillo. La vernalizacion se puede medir en horas de frio que necesita la especie X para inducir su floracion. Si las condiciones ambientales pueden ser medianamente controladas, podemos calcular en mayor o menor medida, un fecha aproximada de floracion o si la especie florecera o no florecera en funcion de si ha cumplido las exigencias de frio necesarias. No seria necesario esperar a ver que pasa y la anticipacion en la agricultura es de los aspectos mas preciados.

Por ultimo hay que matizar que este proceso de vernalizacion no es matematicamente exacto (ojala lo fuera) ni es el unico proceso que influye en la floracion. El fotoperiodo es otro factor. Hay ademas factores negativos, como una fuerte sequia, por ejemplo, que pueden influir en que las temperaturas frias no tengan ningun efecto. Ejemplos hay muchos, cada especie se rige por unas reglas predefinidas en su ADN y la clasificacion que hemos hecho es muy muy general, pero esperemos que haya quedado claro en que consiste la vernalizacion.

universidadagricola.com

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