Como evitar el desarrollo de nematodos en las raices de los cultivos

Cuando cosechamos apios, betarragas, coles, acelgas, etc. en ocasiones podemos observar la presencia de nodulos o engrosamientos de secciones de raices que tienen la apariencia de cuentas de collares; este daño es producido por nematodos y aunque muchas veces pasan desapercibidos, porque no ocasionan la muerte del cultivo, van a afectar su rendimiento.

Los nematodos, o tambien llamadas larvas del suelo, son gusanos muy pequeños de cuerpo cilindrico y no segmentado que viven en grandes cantidades dentro del suelo y en el agua. Todos los nematodos se originan de huevos y pasan por una serie de estadios larvales (por lo general cuatro) antes de llegar a la etapa adulta.

Los nematodos parasitos de las plantas se alimentan de los jugos vitales de las plantas durante todo su periodo larval, a traves de un pico muy fino o estilete con el cual penetra dentro de los tejidos y absorbe su alimento, lo que ocasiona el debilitamiento de las plantas; en algunos casos los nematodos penetran dentro las raices y forman los llamados nodulos o engrosamientos de las raices; este daño no permite la adecuada absorcion de los nutrientes afectando tambien su traslocacion hacia las hojas, flores, frutos, etc.

Nodulos de nematodos a lo largo de las raices

Los nematodos al alimentarse de la planta disminuyen su desarrollo y crecimiento provocando lesiones, pudricion, deformacion, agallas y nodulos en las raices. Los cultivos atacados se ven disparejos (tamaño pequeño, coloracion amarillenta de hojas y poca produccion  o menor rendimiento en comparacion con cultivos sanos).

FORMAS DE MANEJO

Los nematodos se encuentran presentes en casi todos los suelos y es muy facil su diseminacion, por lo que hay que tener en cuenta las siguientes formas de manejo para poder reducir su ataque:

* Aplicar compost fresco durante la preparacion del suelo y mezclar uniformemente; esto se realiza para que las elevadas temperaturas que se originan de la descomposicion eliminen los huevos y larvas, ademas tambien se esta incorporando al suelo a los enemigos naturales de estos como los hongos por ejemplo.

* Evitar el traslado de tierra de un lugar a otro pues tambien se estaria trasladando nematodos; esto se presenta cuando por ejemplo se compra tierra de chacra para los jardines o macetas. Se recomienda que antes de aportar la tierra nueva debe ser secada al sol por algunos dias para eliminar huevos y larvas por desecacion.

* Evitar el riego con agua proveniente de lugares estancados como lagos, reservorios, etc. pues en estos medios se favorece su desarrollo.

* Evitar la siembra o trasplante de plantas provenientes de suelos infestados de nematodos, como por ejemplo patatas, ajos, etc.

* Rotacion de cultivos, es decir evitar volver a repetir los mismos cultivos pues se incrementa la poblacion de nematodos, sobre todo si se repiten cultivos sensibles como ajies, tomate, papa, apio, betarraga, etc.

* En la rotacion de cultivos resulta muy positivo el uso de abonos verdes (siembra de alguna leguminosa y su picado e incorporacion antes de la floracion de la misma) ademas de incrementar la fertilidad natural del suelo.

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