Cuales son los metodos mas eficaces para gestionar los residuos ganaderos?

Con el fin de minimizar la emision a la atmosfera de gases contaminantes, el Instituto Vasco de Investigacion y Desarrollo Agrario, NEIKER-Tecnalia, ha llevado a cabo un estudio de evaluacion de la eficacia de diversos tratamientos de residuos ganaderos (purin y estiercol)

La investigacion ha demostrado que la aplicacion de purin en suelos de cultivo mediante el metodo de tubos colgantes emite al aire solo un 3,9% del amonio aplicado, frente al 44% del metodo tradicional de abanico. Por otro lado, el almacenamiento de purin en bolsas impermeables reduce las emisiones de amoniaco y metano en un 86% y 61%, respectivamente. Los resultados forman parte de la tesis doctoral defendida recientemente por la ingeniera agronoma Maialen Viguria. El estudio se enmarca en el proyecto europeo Batfarm, cofinanciado por el Programa Interreg Atlantic Area de la UE y coordinado por NEIKER-Tecnalia.

Las emisiones gaseosas de la produccion ganadera –principalmente amoniaco (NH3) y metano (CH4), un gas de efecto invernadero- representan entre un 10% y un 40% de las emisiones totales a la atmosfera y suponen una perdida de eficiencia en el sistema productivo. De ahi el interes de NEIKER-Tecnalia por ofrecer al sector ganadero propuestas efectivas de mitigacion de emisiones provenientes de los residuos organicos. Uno de estos residuos son los purines, formados por la mezcla de la orina del ganado y la parte liquida rezumante del estiercol, que suelen ser utilizados para abonar terrenos agricolas.

Los investigadores del centro tecnologico han comprobado que el metodo de aplicacion de purin con tubos colgantes resulta mas respetuoso con el medio ambiente que el tradicional en abanico. El primer sistema consiste en dividir el caudal que sale de una cisterna y dirigirlo hasta depositarlo en el suelo, a traves de una red de tubos separados unos 30 cm entre si. De este modo, la emision al aire de NH3 representa un 3,9% del amonio aplicado. En el caso de la aplicacion en abanico –el purin se expulsa de la cisterna con un chorro que choca contra un plato, abriendose en forma de abanico y cubriendo toda la superficie del suelo-, la emision es del 44%.

Otro de problemas derivados de la produccion ganadera es el almacenamiento del purin hasta la recogida para su debido tratamiento o su aplicacion como abono. NEIKER-Tecnalia ha comprobado que el sistema de almacenamiento con bolsas impermeables de poliester resulta muy eficaz para reducir las emisiones de gases. Las emisiones de NH3 y CH4 durante el proceso de llenado de las bolsas fueron un 86% y un 61% menores, respectivamente, en comparacion con las fosas descubiertas, metodo habitual de almacenamiento. En el Territorio Historico de Araba-Alava ya existe un grupo de ganaderos que utiliza con exito el sistema de bolsas de poliester, que tienen un volumen de 3.500 metros cubicos y son gestionadas por la cooperativa Abere Zerbitzu Teknikoak.

Innovador laboratorio movil

Para llevar a cabo la investigacion, puesta en marcha en 2011, NEIKER-Tecnalia ha utilizado un innovador laboratorio movil que permite recoger y analizar muestras de aire, con el fin de determinar la presencia de gases. Para tomar las muestras en las fosas descubiertas, el centro tecnologico ha diseñado un dispositivo flotante que asegura que el aire recogido procede directamente de la fuente de emision.

Los resultados del estudio, ademas de contribuir a la reduccion de gases en la atmosfera, redundaran en la mejora de las condiciones laborales en el sector ganadero, pues ayudan a disminuir los malos olores y a lograr un espacio de trabajo con menor cantidad de amoniaco y metano en suspension.

Lucha contra el cambio climatico

Reducir las emisiones gaseosas prevenientes de la ganaderia supone una parte esencial de la lucha contra el cambio climatico, por su importante contribucion al denominado efecto invernadero. La produccion de ganado a escala mundial continuara incrementandose debido a la mayor demanda de alimento derivada del aumento de la poblacion. Por tanto, investigaciones como la realizada por NEIKER-Tecnalia resultan de gran importancia para contribuir a que la cria de ganado sea una actividad sostenible medioambientalmente.

La tesis de la ingeniera agronoma Maialen Viguria lleva por titulo «Ammonia and greenhouse gases emissions from manure storage operations in livestock production systems». La investigadora defendio su trabajo ante un tribunal internacional en la Universidad del Pais Vasco, donde obtuvo la calificacion ‘cum laude’.

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