Lo que debes saber del nitrato de calcio en la agricultura

Nos encontramos con uno de los abonos universales. Un fertilizante que esta presente en la mayoria de cabezales de riego y se utiliza masivamente. De hecho, contando con que en muchas partes de España tenemos suelos calizos, aun continua utilizandose en grandes cantidades. Las plantas demandan calcio pero, tanto? Vamos a verlo.Cuando hablamos de nitrato de calcio o nitrato de cal (tambien se conoce asi), estamos mencionando un abono inorganico cuya formula es Ca(NO3)2.

Dentro de esta sal solo vamos a encontrar calcio, nitrogeno y oxigeno. Los 2 primeros componentes mencionados, las plantas (salvo el nitrogeno con las leguminosas), no pueden obtenerlo por si mismos, por lo que necesitan de aportes especiales.

El problema de la movilidad del calcio

Podredumbre apical o blossom end rot.

Hay que tener en cuenta que tanto NH4+ (amonio) como este calcio se absorben por flujo de masas (con el agua). Por eso, es importante que para facilitar la absorcion de este ultimo por las raices de la planta, las condiciones hidricas del suelo sean buena y, ademas, no haya mucha presencia de amonio.

De aqui que siempre se diga que los problemas de peseta son originados por una carencia de calcio. Sin embargo, esta frase no esta bien dicha del todo. No hay una falta concreta de calcio en el suelo, si no que simplemente la planta no lo puede asimilar. Por que?

Condiciones climaticas adversas

* Exceso de humedad ambiental

* Defecto de humedad ambiental

* Una gran cantidad de luz que aumenta el crecimiento de la planta y diluye el volumen de calcio en savia.

* Temperaturas altas con una variacion en la humedad.

Condiciones de abonado

* Suelos con gran cantidad de amonio (NH4+).

* Gran acumulacion de sales y potencial osmotico alto en el suelo (conductividad alta).

* Antagonismos con otros elementos (magnesio, amonio, otros cationes, etc.).

Es por eso que el nitrato de calcio aportado ha de ir ligado con unas condiciones climaticas que nosotros apenas podemos controlar, y a unas condiciones practicas que nosotros si que tenemos accion directa sobre ellas, como las condiciones de abonado.

La causa de la peseta tambien esta ligada con la baja tasa de transpiracion de los frutos. Baja tasa de transpiracion hace que el calcio no se movilice a los frutos en los momentos de mayor necesidad (cuaje y desarrollo inicial). Por ese motivo, aparece la podredumbre apical en la base del fruto, donde mas le cuesta llegar al calcio.

Cual es la composicion y riqueza del nitrato de calcio?

En la mayoria de sacos que nos vamos a encontrar el nitrato de cal vamos a encontrar lo siguiente:

* Nitrogeno total (N): 15,5%

* Calcio (CaO): 26%

Estos valores pueden variar en decimales. Normalmente el nitrogeno siempre lo vamos a encontrar entre 14,4 y 14,5%, y el calcio entre el 26 y el 27%.

Si nos metemos en temas de meq/L, muy comun en cultivos de invernadero donde se trabaja con conductividad, se ha de contar que cada meq de calcio que se aporta, tambien se incluye 1 meq de nitrogeno.

En terminos de mmoles/L, cada 1 mmol de calcio que se aporta, se añaden 2 mmoles de calcio. Esto es muy importante a la hora de establecer planes de abonado, ya que hay que controlar los aportes de nitrogeno. Muy a menudo son excesivos y repercute tanto en la planta como en nuestro bolsillo.

Que es eso de mmol?

Es una forma de saber que y cuanto abonamos. Es algo distinto a las unidades fertilizantes y tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Con este primer sistema de trabajo, sabes cuanta cantidad de agua añades. Al menos, es un parametro conocido.

Con las unidades fertilizantes es un valor desconocido. Imagina que hay que añadir 10 UF d nitrogeno. En cuanta agua? Es algo que desconocemos y cuyo dato tenemos que aportar nosotros.

Si transformamos los mmoles de nitrato de calcio a un sistema de valores conocido, por ejemplo, los gramos de abono por metro cubico de agua, entonces tenemos que hacer el siguiente calculo:

1 mmol/L de nitrato calcico · 182 mg/mmol = 182 g/m3 de agua.

Hablando de fertirrigacion de nuestros cultivos

Imagina que una planta horticola de nuestro huerto, como un pimiento o un tomate, necesita, por ejemplo, 10 meq/L calcio. La forma mas comun de aportar esta calcio es, indudablemente, con el nitrato de calcio.

Imagina que vas a regar con 1.000 litros de agua tus tomates, Cuantos kg de este fertilizante añado?

10 meq/L de calcio son 5 mmoles/L, ya que se tiene en cuenta su valencia.

Volvemos a la formula de antes:

5 mmoles/L de nitrato calcico · 182 mg/mmol= 910 gramos/m3 de agua. Es decir, casi 0,9 kg para esos 1.000 L de agua. Con esto se da mas que abastecida de calcio la planta. Y eso sin contar el calcio que tiene el agua de riego…

Cuales son las dosis normales de nitrato de calcio?

No hay que generalizar, porque cada cultivo demanda unas necesidades diferentes. El calcio es un nutriente que se utiliza en exceso ya que muchas veces no se tiene en cuenta las grandes cantidades que aporta el agua, simplemente porque no se hace un analisis de agua.

Un agua muy puro, entendiendo pura con que tiene una conductividad bastante baja (por debajo de 1), puede llegar a tener entre 1 y 2 meq/L de calcio. Si para una hectarea en cada riego se puede aportar 40.000 litros de agua, podemos estar añadiendo a nuestro suelo entre 1 y 2,5 kg/ha de calcio puro.

Esto, en terminos de nitrato de calcio, serian en torno a 3,70 y 9,25 kg/ha.

Para un pimiento en intensivo, con un gasto de 4.000 m3 de agua por campaña, estariamos hablando de 1.000 kg de nitrato calcico, con un precio de 400 €.

Por eso, el aporte de calcio es variable y se debe hacer teniendo en cuenta esto. Un analisis de agua vale muchisimo menos que estos 400€ que estamos contando.

Dosis normales para un cultivo medio estan entre 300 y 800 kg/ha, segun recomendaciones de las casas de fertilizantes.

Ojo! No mezclar nitrato de calcio con…

Como ya dijimos en su dia sobre la incompatibilidad entre fertilizantes, el nitrato de calcio es un fertilizante muy follonero.

Puede ser mezclado con la mayoria de soluciones para abono, a excepcion de todas aquellas que contenga sulfatos (sulfato amonico, sulfato de magnesio, sulfato potasico, etc.) y fosforo (acido fosforico, fosfato monopotasico, fosfato monoamonico, etc.).

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