Moringa, planta rica en vitamina C y calcio, evita el crecimiento de hongos

Esta planta originaria del Himalaya esta siendo estudiada por investigadores de la U.N. para combatir el hongo que causa la pudricion del cogollo de la palma de aceite, en Fuente de Oro (Meta).

Las semillas fueron traidas por ganaderos, quienes usaban la planta como forraje para especies lecheras y sementales. En la actualidad, los principales cultivos de este vegetal se encuentran en Carmen de Apicala (Tolima) y Anapoima (Cundinamarca).

Barbara Moreno, profesora del Departamento de Quimica y directora de la tesis de maestria desarrollada en el grupo Productos Naturales Vegetales Bioactivos y Quimica Ecologica de la U.N., comenta que desde el Tolima le suministran la moringa fresca para elaborar el aceite esencial.

Segun explica, con 30 kilos de la planta extraen 5 mililitros de aceite, con el cual estan evaluando el rendimiento de la que se cultiva en Colombia.

El aceite esencial tiene propiedades antifungicas (evita el crecimiento de hongos) en un grupo grande de bacterias y hongos reconocidos, por lo cual funcionaria como fuente antibiotica.

Despues de extraer el aceite y hacer el analisis quimico por cromatografia de gases, se va a determinar si la que hay en Colombia tiene la misma composicion descrita en los diferentes estudios que se han adelantado donde es originaria.

Por ahora se han descubierto hasta 46 componentes antioxidantes, entre ellos la vitamina C y E. Ademas, sus hojas son ricas en flavonoides y tambien contienen zeatina y quercetina.

Sin embargo, su riqueza mas importante esta en los minerales: contiene 17 veces mas calcio que un vaso de leche, 15 veces mas potasio que un banano y ocho veces mas hierro que la espinaca. Adicionalmente incluye minerales como magnesio, fosforo, cobre, azufre y aluminio.

Segun los resultados de los analisis, las hojas molidas de la moringa contienen un 27 % de proteina de muy buena calidad, con todos los aminoacidos esenciales. «Por eso en Africa y Asia ha sido un factor muy importante para la nutricion de los humanos. De hecho, en el continente africano se le conoce como ‘la mejor amiga de las madres’, porque aumenta la lactancia materna», sostiene la experta.

La profesora Barbara Moreno, quien descubrio esta planta por casualidad en la plaza de mercado de Paloquemao, en Bogota, mientras buscaba limonaria, ha encontrado cientos de publicaciones que le otorgan diversas propiedades. Por eso desperto su curiosidad y ahora hace parte de los productos que investiga en la Universidad.

FUENTE: agenciadenoticias.unal.edu.co

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