Desarrollaron un sensor que optimiza la produccion de compost y envia informacion online

Sin antecedentes en la Argentina, esta tecnologia genera informacion disponible online, que permite ajustar practicas de manejo y automatizar procesos en establecimientos productivos y plantas industriales.

En la actualidad, el auge de las producciones agroecologicas y la creciente incorporacion de enmiendas organicas a los esquemas convencionales de nutricion aumentan el potencial de mercado del compost. En la Argentina, entre 80 y 90 plantas industriales transforman residuos agropecuarios y urbanos en abonos que fertilizan los cultivos. Ademas, se destacan experiencias de tratamiento en pequeños y medianos establecimientos, donde, con beneficios sustentables y productivos, la actividad representa un nuevo nicho economico.

En este contexto, investigadores del INTA –en el marco del Programa Nacional de Recursos Naturales y de la Red de Agroecologia– promueven el diseño de tecnologias para optimizar la obtencion de compost y crearon un sensor que, inedito a escala nacional, mide en forma continua temperatura y humedad de los residuos en descomposicion. El dispositivo, sincronizado a una red de estaciones telemetricas, genera informacion disponible para su consulta online y a traves de alertas en los celulares.

“En nuestro pais, los procesos bioquimicos que afectan al proceso de compostaje estan bien estudiados, pero las soluciones tecnologicas para su seguimiento y control son escasas, casi siempre adaptadas a otros fines”, explico Luciano Orden, tecnico del INTA Hilario Ascasubi –Buenos Aires– y responsable del desarrollo, junto con Santiago Crocioni, de la misma unidad.

Segun el especialista, la eficiencia del compostaje depende de la cantidad de oxigeno en las pilas de residuos, de la temperatura y humedad de los materiales, de los microorganismos involucrados, entre otros factores. En ese sentido, afirmo que “temperatura y humedad son los indicadores mas comunes para conocer el estado de madurez”.

Hasta el momento, las mediciones de temperatura se realizan mediante la insercion de sondas con termometros, mientras que las de humedad utilizan equipos electronicos o se estiman a traves de muestras analizadas en laboratorio. “Es fundamental hacer monitoreos periodicos y tener datos confiables para ajustar el manejo, sobre todo en la primera fase cuando el compost debe alcanzar temperaturas superiores a los 50 grados para lograr un material libre de patogenos y estabilizado”, argumento el tecnico.

Nutricion de los cultivos.

De acuerdo con Orden, la transformacion biologica reduce en mas de un 50 % el volumen de los residuos incorporados. “El uso de compost sobre los cultivos resulta estrategico en sistemas agroecologicos y en producciones convencionales con manejo sustentable, porque recupera los residuos que genera el propio sistema, permite reciclar nutrientes y regula el stock de carbono en el suelo”, señalo el tecnico.

En esa linea, pondero que “el compostaje es una alternativa que los productores pueden adoptar y modificar en funcion de la escala y el ambito territorial”. Se trata de “una tecnica para reciclar los residuos solidos organicos y convertirlos en abonos aptos para ser utilizados sin restricciones en cultivos agricolas”, definio Orden.

No obstante, advirtio la importancia de residuos tratados para favorecer el desarrollo adecuado de los cultivos y su fertilidad y cumplir con los requisitos de aplicacion. “Existen normativas, locales y provinciales, que limitan la disposicion final de los residuos crudos y exigen el control de los procesos para minimizar aspectos negativos como aparicion de olores y plagas no deseadas”, sostuvo el especialista.

En cuanto a lo agronomico, indico que la aplicacion se realiza de acuerdo con el residuo que dio origen al compost, el tipo de suelo y las necesidades del cultivo. “Se hace un balance nutricional de las plantas y, en funcion de los requerimientos, se planifica el momento, la dosis y la forma de suministro a campo”, apunto.

Asimismo, la adopcion de estos materiales complementa los sistemas de nutricion convencional, donde actuan como enmiendas organicas que aportan fertilidad biologica y fisica, ambas propiedades de la materia organica. “El compost disminuye la densidad de los sustratos que se utilizan en techos verdes y huertas en terrazas y tiene otras aplicaciones como biorremediacion de suelos”, puntualizo el tecnico.

Desarrollos tecnologicos

Con una bateria que se alimenta de energia solar, el sensor creado asegura el seguimiento continuo de las pilas de compost para optimizar el manejo del proceso biologico. “Si bien aun no esta disponible en el mercado, avanzamos en un acuerdo de vinculacion tecnologica con una empresa local para comercializar el sistema a bajo costo”, remarco Orden.

El dispositivo ya funciona en cinco unidades del INTA –ubicadas en San Juan, Mendoza, Marcos Juarez, Hilario Ascasubi y Castelar– que conforman una red de estaciones de telemetria. La informacion recolectada, sistematizada en registros cronologicos, se comunica mediante GSM/GPRS a un servidor que interpreta los datos del monitoreo y genera un grafico en la web, al que cada usuario puede acceder con una contraseña.

“Esta tecnologia esta dirigida a productores que realicen tratamientos de residuos y, sobre todo, a automatizar procesos en plantas de compostaje, donde se transforman grandes volumenes de residuos”, apunto el especialista. De este modo, la adopcion de estos sensores “es una solucion viable ante la necesidad periodica de programar los riegos y la aireacion mediante el volteo de las pilas de material”, agrego Orden.

En este sentido, el INTA Hilario Ascasubi y la empresa “El Pato Maquinarias Agricolas” presentaron una maquina que mezcla los componentes organicos utilizados para generar el compost. En este caso, el prototipo requiere que los materiales se organicen en pilas longitudinales para facilitar su remocion y descomposicion biologica.

universidadagricola.com

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