Investigan raices que buscan agua almacenada durante sequias

Investigadores de la Universidad de Queensland han identificado un gen clave en la cebada que permite a la planta acceder a agua almacenada en la profundidad del suelo durante las sequias.

El doctor Lee Hickey de la Queensland Alliance for Agriculture and Food Innovation, explico que el gen promueve el crecimiento de raices estrecha, permitiendo que la planta genere raices que penetran hasta el agua almacenada en lo profundo de la tierra, informa University of Queensland’s News.

“Este debe ser uno de los descubrimientos mas importantes que han salido de mi laboratorio” apunto Hickey.

“La estudiante de doctorado Hannah Robinson, ha llevado a cabo el primer estudio de este tipo que tiene como objetivo conectar la arquitectura de la raiz para rendir en la cebada. Sus conclusiones impactaran todo, desde la prediccion de rendimiento hasta el modelado”.

“Incluso en una sequia, hay agua a gran profundidad para poder reproducir plantas, con este tipo de sistema de raices que pueden acceder a esta agua, significa que los productores pueden mantener los rendimientos de cebada en condiciones de sequia”, indico.

Robinson, ha identificado el gen a traves de las especies de cebada y trigo.

“Nuestros ultimos hallazgos demuestran que el gen para el crecimiento de las raices estrecha proporciona una ventaja de rendimiento significativa a lo largo de Queensland y New South Wales”, dijo Robinson.

Australia es el octavo mayor productor de cebada en todo el mundo, con una produccion de alrededor de 7,5 millones de toneladas de cebada al año.

La mayoria de cebada en Australia se utiliza para la alimentacion animal y la produccion de cerveza, pero en el norte de Africa y el suroeste de Asia, la cebada es un alimento basico principal.

“A nivel mundial, la mayor limitacion de la produccion de cebada es el agua”, dijo Robinson.

“Las estaciones secas significan un rendimiento menor y menos beneficios para los agricultores. El efecto es mas grave en las sequias y los fenomenos climaticos de El Niño”.

La investigacion de la cebada de Robinson se ha realizado con el apoyo de una beca de la Corporacion de Desarrollo de Investigacion de Granos.

FUENTE: elproductor.com

universidadagricola.com

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